Die Walküre – Fil d'opéra – Méditation

(Crédit: Stefan Cohen)

Le San Francisco Symphony a présenté Richard Strauss et Richard Wagner au Davies Symphony Hall sous la direction du chef d'orchestre australien Simone Young. La performance d’ouverture était une réalisation remarquable. Stuart Skelton, Emily Magee et Ain Anger brillaient dans le premier acte de «Die Walküre» de Wagner.

L'élégance incarnée

Young a remplacé Sir Anthony Pappano, qui avait des engagements antérieurs à Londres. Dès le moment où elle monta sur le podium, elle réalisa avec le «Metamorphosen» de Strauss d'après-guerre. La pièce, remplie de cordes, répandit sa richesse mélancolique sur l'orchestre et le public. Avec son toucher de chambre, ses cordes complètes, pas de cuivres ni de vents, le tout établit l’introspection et la réflexion de l’œuvre. Non seulement c'était un complément parfait à ce qui allait suivre, mais cela permettait au public de faire l'expérience d'un flux mélodique allemand engageant sans dynamitage dynamique.

Chaque mouvement de Young crée un espace pour la recherche et la méditation. Elle n'a jamais laissé de groupe de cordes ni de solistes – violon, violoncelle, alto – dans les marges longtemps. Lorsque des voix individuelles se font entendre, elle ne laisse aucun groupe perdre l’attention. Avec délicatesse, elle a taillé chaque ligne musicale et mélangé les nombreuses. Young est resté énergique et plus qu'élégant pour l'ensemble de la pièce précédant l'entracte.

Puissance wagnérienne

Le premier acte de «Die Walküre» de Wagner a été traité avec le même soin.

Young a pris sa place sur le podium et nous étions partis: le temps fort, la poussée énergique, le dynamisme – c'était inévitable. Lorsque l'Australien Heldentenor Stuart Skelton est apparu avec un élégant manteau de queue, glissant doucement, nous n'en avons reçu que plus. La voix de Skelton s’envolait avec des consonnes précises; sa voix oscillait haut et bas et les voyelles restaient énoncées et ne s'étiraient pas plus loin qu'elles ne le devraient pour une compréhension claire.

Son «Wälse» a sonné comme si nous étions dans une ancienne salle nordique à l'aube des temps. Son «Nothung» près de la fin était aussi puissant. À travers la précision et la passion de son cri, on pouvait presque voir l'épée émerger du majestueux frêne.

"Winterstürme", l'exquise invocation au printemps, est restée magnifique, sa déclaration et sa réflexion ont été fortes et puissantes. Abondamment puissant. Le choix de Skelton de commencer par des syllabes plus douces était distinctif et quand il augmenta le volume, sa décision parut juste et son exposé évolua plus loin en tant que poids et fond, son et intelligence.

Skelton a joué Siegmund comme un homme direct et passionné, ses gestes simples associés à sa posture imposante, ses expressions faciales sculptées ne faisant que renforcer son intensité. Nous avons reconnu chaque mot.

Plein d'amour

Ce que Sieglinde a dû ressentir, nous aussi.

La soprano Emily Magee a chanté l'héroïne lors d'un spectacle tout aussi puissant qu'émouvant. Dès le début, Magee a investi Sieglinde de passion et de douleur, de mélancolie et d'un fardeau approprié. Sa voix ne maintenait pas continuellement son ton doux, bien que son timbre rond et brillant reflétait l’attitude de recherche constante de Sieglinde; son observation attentive et son attention inébranlable aux besoins de son invité ont également résonné.

Magee a incarné les exigences de son rôle complexe: essayer de satisfaire sa curiosité à propos de l'étranger, de s'acquitter de ses fonctions d'hôtesse appropriée et d'épouse de Hunding. Elle a également exprimé son plaisir sincère à regarder et à parler à l'étranger, qui lui rappelait sans cesse quelqu'un qu'elle avait vu, non connu auparavant. Sa voix monta et flotta dans la portée et la chaleur et resta imprégnée de pathos.

De temps en temps, Magee a perdu son registre inférieur alors qu'elle se débattait avec ces défis. Parfois, sa voix ne témoignait pas du pouvoir qu'elle cherchait. Néanmoins, elle est toujours restée Sieglinde – honnête, attentionnée, déterminée, déterminée, maladroite à la fois.

Bass Ain Anger exerça une force puissante dans son rôle. Grand, aux cheveux noirs, érigé, il est apparu et a disparu avec la même intensité angulaire. Sa voix était riche et sombre et fournissait un contraste exquis avec le frère et la soeur en plein essor. Son venin est resté électrique. Fier et vicieux, dévoué et provocant, Anger nous a présenté le méchant de Wagner, se mêlant à la propagation de ces valeurs nordiques et à son autorité patriarcale.

Un ensemble puissant

L'orchestre de San Francisco était dirigé avec talent par Young. Quatrième voix sur la scène (ou peut-être la première), la dynamique physique de Young sur le podium était souvent joyeuse à regarder. Rythmique et totalement absorbée par ce qu’elle présentait, voici une femme qui a joué un rôle déterminant dans l’apport de la musique dans notre corps tout entier; ses mains et ses bras ne constituaient qu'une partie du colis.

Les musiciens sont restés engagés tout au long du concert. Leur musique est restée vivante et source d’intérêt. Les harmonies glissantes, la juxtaposition d’idées insérées dans l’histoire musicale; la richesse des couleurs et de l'intimité à la fois héroïque et terrifiante restait remarquable sous Young et entre ses mains.

La clarté de chaque ensemble d'instruments de mammouth est restée intacte. Les bassons, les trompettes, les trombones et les harpes ont été entendus clairement et avec une articulation définie, avec un équilibre et une finesse appropriés. Les cordes, bien sûr, montaient et tombaient en un coup, enrichissant au delà de toute mesure. Ils ruisselaient comme de l’eau sur la tempête provoquée par la musique et qui, néanmoins, n’a jamais perdu son arc. Lorsque Siegmund rugit, l'orchestre conserva un profil bas, mais lorsqu'il résolut de faire une pause et de rester silencieux, il était là – actif, jamais fragile, et planant.

Young n'a laissé aucune trace dans l'acte un et a créé une tapisserie qui aurait rendu tout compositeur fier. Aucune question, elle a fourni à la foule de San Francisco quelque chose à applaudir. Voici pour entendre éventuellement les deux prochaines lois sous sa direction.