En tant qu'expatrié américain à Paris, les boulangeries sont un réconfort en ce moment – Yoga

Une source proche du Premier ministre français, qui m'a parlé sous couvert d'anonymat, a expliqué qu'il comprend pourquoi il peut sembler curieux à un Américain que les boulangeries soient considérées comme «essentielles à la vie du pays» lorsque les supermarchés comblent le besoin pour la nourriture de base. Mais «les Français ne pensent même pas à demander» pourquoi les boulangeries restent ouvertes, dit-il, car ces boutiques sont si profondément ancrées dans la culture française. Il a ajouté que toutes les petites entreprises alimentaires, y compris les fromageries et les cavistes, ont également fait la coupe.

La décision de laisser ces magasins ouverts reste peut-être en partie parce que les habitants de certaines petites villes rurales ne vivent qu'à proximité de petits magasins. Cette explication a été reprise par plusieurs amis français, qui ont ajouté que le gouvernement français tentait peut-être de préserver autant de magasins traditionnels de maman et de pop que possible. (Le gouvernement français a condamné Google à une amende de 150 millions d'euros, ou 167 millions de dollars, en décembre dernier pour des pratiques publicitaires qui pourraient pénaliser les petites entreprises.)

Ce n'est pas parce que les boulangeries sont restées ouvertes pendant la nouvelle crise des coronavirus que ça se passe comme d'habitude. Les travailleurs de trois boulangeries de mon quartier me disent que les ventes et la circulation dans leurs magasins ont été réduites de près de moitié depuis le début de la pandémie. Cette observation est étayée par des données: Une enquête du 14 avril sur les boulangeries par la Fédération des entreprises de boulangerie a révélé que les ventes au cours des deux dernières semaines de mars étaient de 61,5% inférieures à ce qu'elles étaient au début de la nouvelle crise des coronavirus.

Patricia dit que les mêmes habitués achètent du pain, mais ils viennent moins souvent et font plutôt le plein à chaque visite. Olivier L., le propriétaire de la boulangerie où je prends mes croissants du week-end, me dit que beaucoup de ses clients ont quitté Paris pour leurs maisons de campagne, donc pour compenser, il a fermé sa boutique entre 14 heures. et 16 heures au lieu de rester ouvert toute la journée et réduit la quantité de nourriture qu'il prépare. Pour l'instant, ces mesures ont été suffisantes pour maintenir à flot son magasin de trois employés, malgré une baisse de 50% des ventes. Mais il craint d'autres conséquences.

Olivier est très inquiet de tomber malade, surtout après qu'une vague de cas de COVID-19 a balayé notre quartier il y a un mois. Cela incluait probablement mon mari, ma fille et moi, bien que nous ne le sachions jamais car il n’existe pas suffisamment de tests en France pour que nous soyons testés. Il se méfie naturellement des nombreux clients qui ne portent pas de masques et ne touchent pas les surfaces à l'intérieur de la boutique, et d'accepter de l'argent. Au fur et à mesure que le confinement se prolonge et que le temps se réchauffe, il estime que les habitants sont de plus en plus laxistes quant à la distance sociale et aux mesures d'hygiène. «Samedi dernier, avec le temps plus chaud, j'ai vu beaucoup de gens se promener en groupe de deux ou trois, sans masque, en short et tongs. Vous pensez qu’ils sont en vacances », explique Olivier. Pourtant, il n'a jamais envisagé de fermer sa boutique. «Lorsque vous avez une entreprise comme celle-ci, vous ne vous demandez pas si vous fermez ou non parce que vous avez peur», ajoute-t-il.

Ces changements affectent bien sûr les employés de boulangerie en plus des propriétaires. Nora, une employée d'une autre boulangerie à proximité, me dit que sa semaine de travail a été réduite de six à trois jours. Le magasin de Patricia compte deux employés au lieu de trois derrière le comptoir, car le troisième souffre d'asthme et a pris un congé de maladie (payé) pour éviter de tomber malade. Heureusement, Nora et Patricia ne sont pas trop inquiètes de joindre les deux bouts si elles doivent prendre un congé après être tombées malades avec le nouveau coronavirus. Ils bénéficient déjà des lois du travail françaises qui favorisent les travailleurs. Pendant la crise, le gouvernement a encore simplifié un programme de chômage déjà solide pour minimiser les licenciements. Les entreprises peuvent désormais demander que les travailleurs reçoivent un «chômage partiel», soit environ 84% de leur salaire horaire net pour les heures non travaillées. Pour les travailleurs au salaire minimum, c'est 100% de leur salaire net jusqu'à 35 heures par semaine. L'entreprise sera alors au moins partiellement remboursée par le gouvernement français. Environ un travailleur sur trois avait profité du programme au 17 avril. Chaque résident français a également accès à des soins de santé gratuits subventionnés par l'État, même s'il perd son emploi. À la mi-avril, les tribunaux français ont même contraint Amazon à suspendre les livraisons non essentielles en France pour ne pas avoir suffisamment de protections des travailleurs contre le nouveau coronavirus. Ces types d’avantages impliquent beaucoup plus de pouvoirs publics dans notre vie privée qu’aux États-Unis. Mais de tels programmes semblent de plus en plus rationnels et humains dans les temps difficiles.

Peu importe où vous vivez dans le monde, nous tentons tous de traverser le même moment effrayant et sans précédent. Les mesures de distanciation sociale que nous savons nécessaires à notre espèce nous ont fait nous sentir plus seuls. La distance physique avec mes amis et ma famille les plus proches a amplifié cette solitude. Je passe plus de temps que jamais avec ma mère sur Skype, après qu'elle a été forcée d'annuler un voyage prévu en avril pour voir ma fille de 19 mois. Nous n'aimons pas penser au temps qu'il faudra avant que les voyages internationaux ne soient à nouveau ouverts et nous pouvons planifier sa prochaine visite. Dans ce gouffre, les boulangeries m'ont apporté du réconfort. Ma famille attend avec impatience notre pain quotidien. Les brefs moments de contact humain et le petit plaisir d'une baguette chaude apportent de la cohérence à nos journées et nous rappellent que nous espérons que nous savourerons encore plus la vie après la fin de la pandémie.

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