Entretien: Lucian Ban & Alex Harding | Caractéristiques de la musique – Chakra

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Le saxophoniste Alex Harding (à gauche) et le pianiste Lucian Ban (à droite) joueront des sélections de leur album "Dark Blue" au Bop Shop Records le mardi 8 octobre. - PHOTO DE CORNEL BRAD

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  • Le saxophoniste Alex Harding (à gauche) et le pianiste Lucian Ban (à droite) joueront des sélections de leur album "Dark Blue" au Bop Shop Records le mardi 8 octobre.

Chaque année, à la fin du mois de juin, les fans de jazz de Rochester peuvent se rendre au centre-ville, près de l’église luthérienne ou de la Christ Church, pour écouter la musique la plus audacieuse du monde. Mais le festival de jazz ne dure que neuf jours. Pour le reste de l'année, une seule destination locale a toujours offert des rencontres avec l'avant-garde: Bop Shop Records.

La semaine prochaine, le magasin de disques et la salle de concert présenteront un excellent exemple expérimental de la venue du pianiste Lucian Ban et du saxophoniste baryton Alex Harding à Rochester le 8 octobre. Ban est originaire de la région de Transylvanie en Roumanie; Harding a grandi à Detroit. Leurs influences diverses convergent admirablement vers leur nouvel album, "Dark Blue", et ils apporteront une partie de cette musique et d’autres morceaux à Bop Shop mardi soir.

Nous avons récemment parlé aux deux musiciens lors d'une conférence téléphonique. Ce qui suit est une version modifiée de notre conversation.

VILLE: Quels sont les facteurs de votre passé qui vous ont amené à cette musique?

Lucian Ban: A la même époque, j’ai découvert le jazz et le piano au milieu des années 80 en écoutant le pianiste sud-africain Dollar Brand, maintenant connu sous le nom d’Abdullah Ibrahim. Immédiatement, j'ai rencontré un pianiste dans ma ville natale, qui en savait beaucoup sur le jazz et qui possédait une formidable collection de disques. Il m'a fait entrer dans Monk, Bud Powell et dans tout le canon.

Le musicien le plus connu de Roumanie est Béla Bartók. At-il eu un impact?

Interdire: Je fais un projet pluriannuel sur Bartók. Il est né à 250 km de ma ville natale. Il a rassemblé plus de 3 000 chansons folkloriques de la région et les a enregistrées sur des cylindres de cire. Je réinvente maintenant ces airs folkloriques d'il y a 100 ans.

Alex, comment as-tu commencé le saxo bari?

Harding: J'ai commencé à la batterie. J'ai eu des pères parents. Je me suis intéressé à la musique à l'école primaire; le prochain Noël, j'ai eu une batterie. J’ai joué de la batterie pendant deux ans, puis j’ai entendu “Mr. Magic. »J'ai dit:« Waouh, qu'est-ce que c'est? »Le Noël suivant, j'ai eu un saxophone.

En neuvième année, je jouais au ténor. En dixième année, j’étais prêt à y aller, mais James Carter se présente à l’école secondaire et il est ténor. Le directeur de mon groupe m’a donc fait passer au baryton. J'ai détesté. Mais après avoir réfléchi, wow, cette corne est plutôt jolie.

Qu'est-ce qui vous attire musicalement les uns aux autres?

Harding: C'est de la musique noire. Quand j'ai rencontré Lucian pour la première fois, il était très curieux à ce sujet. Alors, je faisais ce que l'on m'avait dit de faire: le partager.

Interdire: Il y a beaucoup de saxophones, mais il n’ya qu’un seul baryton comme Alex, profondément ancré dans le blues brut. Alex m'a donné un aperçu du blues que je n'avais jamais compris auparavant. Cette musique, quel que soit le genre, émane vraiment du blues, et Alex en a vraiment. Je m'émerveille toujours de cela.

Comment gérez-vous l'improvisation de morceaux entiers? Est-ce que vous vous jetez les uns les autres?

Harding: Nous discutons un peu, mais pas beaucoup. Nous l'ouvrons et voyons où ça va. Il y a toujours de la magie dans ce qui se passe, parce que si ça ne vit pas et ne bouge pas, c’est mourant.

Interdire: Il existe des stratégies dans la façon dont vous construisez cette musique, et nous les avons toutes deux développées au fil des ans. La première note est très importante. Comment vous en jouez en parle un univers. Certaines personnes comprennent mal que jouer gratuitement et jouer complètement improvisé. Il y a toute une tradition, du jeu intense au jeu plus volumineux. Chaque note est importante, donc votre façon de commencer contient presque tout.

Si Alex commence très intense, très bas, rauque ou chuchoté, cela crée déjà une ambiance à laquelle je dois réagir. Donc, le fait que nous jouions depuis si longtemps les uns avec les autres et avec certains maîtres contribue à nos stratégies.

Lequel de ces maîtres vous a marqué?

Harding: Hamiet Bluiett et les membres du World Saxophone Quartet: Julius Hemphill, Oliver Lake, David Murray. J'ai vu les possibilités de ce que quatre créatifs pourraient faire, où ils pourraient aller. C'était merveilleux.

Interdire: J'ai eu l'honneur de travailler pendant 10 ans avec le grand Mat Maneri. Il est l’un des maîtres de l’improvisation. J'ai travaillé avec d'excellents batteurs comme Nasheet Waits et Eric McPherson. Quand Alex et moi jouions avec Bob Stewart et le formidable batteur Willard Dyson, j'ai souvent voulu arrêter de jouer et simplement entendre cette incroyable façon de jouer cette musique.

Votre musique est maintenant bien loin de Grover Washington Jr. Quel est l’état actuel du jazz?

Harding: C'était une porte d'entrée dans moi qui explorait qui j'étais. J'ai grandi en entendant Muddy Waters, John Lee Hooker.

Mon père aimait Jimmy Smith. Ma mère aimait Aretha et le choeur James Cleveland. Toute cette musique était ma fondation.

Je joue toujours du blues. Une chose que les gens ne réalisent pas à propos de Lester [Bowie] et l’AACM et tous les gens que j’ai grandis en admirant: c’est tout le blues.

Interdire: Même si l’album n’est pas Grover Washington, il existe une ballade, «Chakra», dans laquelle vous pouvez entendre Alex aimer Grover Washington. Je pars bientôt sur la route avec un opéra avec deux chanteurs, mais je suis toujours Lucian Ban. Le but est d’y apposer mon tampon. Ce qui nous touche reste avec nous pour le reste de nos vies. Abdullah Ibrahim – Je transmets encore une partie de cela à travers moi.

La musique est très vivante et extrêmement créative. Je vis à New York. Je sors et écoute. Ça se passe. Je dirais que tant que les chats maintiennent une lignée et une connaissance de la musique qui a été faite avant eux, la musique est en bonne santé.

Lucian Ban et Alex Harding présentent le mardi 8 octobre à 20 h. au Bop Shop Records, 1460, avenue Monroe. 10 $ pour les étudiants; 20 $ à la porte. 271-3354. bopshop.com; alexharding.net; lucianban.com.