Éviter la fatigue due à la compassion: comment prendre soin des autres quand on peut à peine prendre soin de soi – Bien Etre

«Je ne sais pas ce que je peux prendre de plus», m'a dit Shelia *, une nouvelle maman, lors de sa récente séance de thérapie. David *, un père qui a perdu son emploi pendant la pandémie, se bat maintenant pour subvenir aux besoins de sa famille. En tant que psychologue, nombre de mes patients ont dit que les nombreux stress de l'année écoulée étaient devenus trop lourds à supporter. Avec toute cette agitation, une chose est parfaitement claire: nous devons être là les uns pour les autres et nous aider les uns les autres à surmonter cela.

Mais cela peut sembler un défi de taille lorsque vous vous maintenez à peine à flot. Après tout, comment se montrer aux autres quand on a l'impression de n'avoir de l'énergie que pour nos propres problèmes? La réponse courte: nous devons être intentionnels sur la façon dont nous pratiquons l'empathie.

Vous avez probablement une idée générale de ce qu'est l'empathie, mais une définition que les professionnels de la santé mentale comme moi utilisent beaucoup est «la capacité de comprendre et de réagir à l'état émotionnel d'une autre personne». Non seulement l’empathie met en lumière la douleur de quelqu'un d’autre, mais c’est aussi un élément crucial des relations humaines. «L'empathie nous relie aux autres, ce qui peut guérir», explique Kelsey Crowe, Ph.D., travailleuse sociale et experte en empathie, à SELF. Elle a récemment été chercheuse invitée au Center on Civility and Democratic Engagement de l'Université de Californie à Berkeley.

Lorsque nous n’avons pas à faire face à la souffrance collective comme nous le sommes actuellement, l’empathie n’est généralement pas une corvée. Cependant, lorsque nous sommes épuisés émotionnellement et physiquement, nos capacités empathiques peuvent sembler hors de portée, explique le Dr Crowe. Pourquoi? Parce qu'un stress prolongé met notre système nerveux en état d'alerte, ce qui nuit à la fois à notre esprit et à notre corps. Et lorsque notre système nerveux est en surmenage, les hormones du stress comme le cortisol augmentent, ce qui peut provoquer une augmentation de l'irritabilité, de la tristesse et de la colère. Lorsque nous sommes pris dans notre propre brouillard émotionnel, il est plus difficile de se montrer aux autres. Cela peut même conduire à quelque chose appelé détresse empathique, ce qui signifie que votre bande passante pour répondre à la souffrance de quelqu'un d'autre est épuisée.

Ce qui nous ramène à la façon dont nous pouvons être intentionnels à propos de notre empathie. Une façon, selon le Dr Crowe, est d'identifier votre «superpuissance d'empathie».

Que sont les superpouvoirs d'empathie?

Les superpouvoirs d'empathie, un terme inventé par le Dr Crowe, sont les moyens par lesquels l'empathie nous vient le plus naturellement. Semblables à être un leader, un auditeur ou un artisan de paix né, ce sont des tendances innées qui correspondent à nos personnalités. Ils fournissent des informations utiles sur des moyens pratiques et moins épuisant de transmettre la gentillesse, peut-être même d'une manière que vous n'aviez pas envisagée auparavant. Par exemple, vous avez peut-être toujours pensé qu'être un bon auditeur était le seul moyen de montrer de l'empathie, mais les capacités impressionnantes de faire des cadeaux comptent aussi comme de l'empathie.

Parce que l'empathie n'est pas universelle, ces superpouvoirs d'empathie peuvent nous guider dans la meilleure façon de se manifester pour les autres, surtout en ce moment. Identifier votre superpuissance peut rendre le prêt d'un coup de main moins épuisant au milieu de la pandémie, ce qui peut aider à prévenir la fatigue de la compassion, une sorte d'épuisement émotionnel qui rend difficile de ressentir de l'empathie pour les autres. Se sentir engourdi, avoir de la difficulté à se concentrer et se sentir impuissant peuvent tous être des signes. Cependant, lorsque nous choisissons un acte de gentillesse qui vient naturellement, aider n’est pas aussi pénible ou inconfortable, dit le Dr Crowe.

Grâce à ses recherches sur des personnes qui ont survécu à des épreuves telles que le cancer, la fausse couche ou la mort d'un être cher, la Dre Crowe a découvert que les actes d'empathie ont tendance à tomber dans trois compartiments. Elle a inventé ces trois styles empathiques en tant que donneurs de cadeaux, chevaux de trait et auditeurs. Alors que la plupart des gens penchent généralement dans une direction, vous constaterez peut-être que vous avez un mélange de différents super pouvoirs. En lisant les sections ci-dessous, une ou plusieurs d'entre elles pourraient immédiatement vous faire dire: Oh, oui, c'est moi. Mais si vous n'êtes pas sûr de votre superpuissance d'empathie, le Dr Crowe recommande de compléter cette phrase: Quand mes proches souffrent, j'aime faire preuve d'empathie en… Et voir quelle superpuissance correspond le plus à votre façon de montrer votre amour.