La Chambre adopte la «loi sur les libertés religieuses des étudiants de l’Ohio» – Méditation

COLUMBUS – L’Ohio House a approuvé mercredi une loi qui protégerait les droits des élèves à l’expression religieuse dans les écoles publiques, notamment la prière, les devoirs, les œuvres d’art et les vêtements.

Les législateurs ont adopté le projet de loi 164, par 61 voix contre 31, et l'ont renvoyé au Sénat pour examen. Les représentants de la région, Jon Cross, Bob Cupp, Jim Hoops, Craig Riedel et Susan Manchester, tous républicains, ont voté en sa faveur.

Le représentant des sponsors, Tim Ginter, R-Salem, a déclaré que son "projet de loi n'est pas une extension, mais une clarification (de ce que les étudiants peuvent et ne peuvent pas faire en matière d'expression religieuse".

Il a ajouté que la mesure était "une législation inclusive qui améliorera de manière positive les libertés".

Les critiques ont déclaré que la Constitution des États-Unis et la loi de l'État garantissaient déjà la liberté de religion et que les directives des écoles devraient être décidées par les responsables locaux du district.

Phillip Robinson, représentant de D-Solon, a déclaré que la législation n'était pas nécessaire et entraverait le contrôle local.

"J'apprécie le sentiment", a-t-il déclaré à ses collègues. "Mais nous protégeons déjà l'expression religieuse."

Le projet de loi, surnommé la «Loi sur les libertés religieuses des étudiants de l'Ohio de 2019», obligerait les écoles à:

• Donner aux groupes religieux d’élèves le même accès aux installations scolaires pour les réunions et les événements que les groupes laïcs.

• Une interdiction de lever restreignant l'expression de la religion des étudiants à la pause du midi ou aux périodes non pédagogiques.

• Permettre aux élèves de s’exprimer de manière religieuse avant, pendant et après les heures de classe dans la même mesure, compte tenu des groupes laïques.

• Abolir toute restriction empêchant les élèves de s'exprimer par la religion dans la réalisation de devoirs, d'œuvres d'art ou autres.

La législation en vigueur interdit à un district scolaire de promouvoir l'établissement d'une religion ou d'interdire à un élève d'exprimer ses convictions religieuses. Le projet de loi de Ginter supprimerait une disposition de cette loi autorisant les écoles à limiter ces activités au temps non enseignant.

Le projet de loi ne modifierait pas la loi en vigueur en permettant aux écoles de «prévoir un moment de silence chaque jour d'école pour la prière, la réflexion ou la méditation sur un thème moral, philosophique ou patriotique», la participation des élèves étant facultative.

Au cours des audiences du comité sur le projet de loi, les élèves ont expliqué que leurs clubs d'école secondaire étaient traités différemment des groupes laïques, par exemple en ne faisant pas partie de l'annuaire scolaire et en ne bénéficiant pas du même accès aux locaux pour les réunions.

Aaron Baer, ​​président de Citizens for Community Value, a déclaré que la mesure "vient à un moment critique de la culture et protège le droit des étudiants chrétiens et non chrétiens à exercer librement leur foi".

Le représentant de l'État, Tim Ginter, R-Salem, dirige une prière lors d'un événement organisé en juin au Statehouse.