La «sexsomnie» (avoir des relations sexuelles pendant le sommeil) est-elle vraiment une chose? – Bien Etre

Pour beaucoup d'entre nous, les choses qui dérangent notre sommeil sont assez standard. Avoir des relations sexuelles pendant le sommeil n'est généralement pas admissible. Au lieu de cela, vous pourriez avoir affaire à des lumières clignotantes qui se faufilent à travers des rideaux fermés ou des chats qui refusent d'accepter le fait que le petit-déjeuner n'a jamais été et ne sera jamais servi à 16 h 15. Mais pour ceux qui souffrent de sexsomnie, une condition où les gens adoptent des comportements sexuels pendant qu'ils somnolent (pensez: rapports sexuels, masturbation, tâtonnement, etc.), ces interruptions peuvent être bien plus notées X. Oui, c'est une vraie chose. Et même si la pensée de celui-ci pourrait susciter quelques rires, pour les personnes avec sexsomnie, ce problème de santé est une préoccupation majeure pour plusieurs raisons, notamment parce qu'il peut conduire à se sentir violé ou à violer quelqu'un d'autre.

Il n'y a pas de chiffres précis et rapides pour combien de personnes souffrent de sexsomnie. Il est difficile de déterminer la prévalence, car les gens n'en parlent pas souvent. Ils ne viennent généralement pas dans les cliniques du sommeil à la recherche d'aide pour la sexsomnie, par exemple, Guy Leschziner, M.A., Ph.D., neurologue consultant au London Bridge Hospital et auteur de Le cerveau nocturne, raconte SELF. «Mais en fait, si vous demandez systématiquement aux personnes dans une clinique du sommeil:« Avez-vous déjà présenté un comportement sexuel dans votre sommeil? », Les gens le signalent beaucoup plus fréquemment … ce n'est probablement pas aussi rare que nous le pensons», dit-il.

Bien qu'il y ait beaucoup de choses que nous ne savons pas sur la sexsomnie, nous avons demandé experts du sommeil pour expliquer pourquoi ils pensent que cela se produit, ce qui pourrait amener les gens à avoir des relations sexuelles pendant le sommeil et ce que vous pouvez faire si vous pensez que vous pourriez présenter des symptômes.

La sexsomnie semble se produire lorsque le cerveau est partiellement endormi et partiellement éveillé.

Votre cycle de sommeil peut être décomposé en différentes étapes. Il y a le sommeil paradoxal, ou sommeil à mouvements oculaires rapides, c'est-à-dire quand vous rêvez. Ensuite, il y a le sommeil NREM (mouvement oculaire non rapide), qui représente environ 75% de nos heures de non-réveil, selon le Fondation nationale du sommeil.

Le sommeil NREM peut être divisé en trois étapes. Au cours des deux premières étapes, N1 et N2, vous vous endormez essentiellement (votre respiration et votre fréquence cardiaque sont régulières, mais vous vous désengagez de votre environnement et votre température corporelle baisse un peu). Le N3, la dernière étape du sommeil NREM, est connu sous le nom de sommeil à ondes lentes en raison de la façon dont vos ondes cérébrales changent à ce moment. C'est généralement la phase de sommeil la plus profonde et la plus réparatrice.

Les personnes peuvent souffrir de parasomnies (troubles du sommeil qui impliquent un comportement étrange) pendant le sommeil REM ou NREM. Avec le premier, vous êtes totalement assommé et rêvez, mais les parties de votre cerveau qui vous empêcheraient normalement de bouger pour mettre en œuvre vos rêves fonctionnent mal d'une manière ou d'une autre. Paralysie du sommeil est un exemple de parasomnie REM. Les parasomnies NREM, cependant, se produisent quand une partie de votre cerveau est endormi tandis qu'une partie de votre cerveau est éveillé, dit Leschziner, généralement pendant le sommeil à ondes lentes. Les exemples incluent le sommeil-parler, somnambulisme et, en l'occurrence, la sexsomnie.

De nombreuses parasomnies NREM comme la sexsomnie présentent des comportements appelés automatismes, Jesse Mindel M.D., neurologue et spécialiste de la médecine du sommeil à l'Ohio State University Wexner Medical Center, raconte SELF. Les automatismes peuvent se produire sans raisonnement ni coordination complexes. "Un somnambule va simplement se promener et ouvrir une porte [or] asseyez-vous, mais ils ne font pas de tâches compliquées », explique le Dr Mindel. Les comportements sexuels comme la poussée, la masturbation et même les rapports sexuels relèvent de ce type d'activité. Il convient également de mentionner que, dans la plupart des cas, les personnes atteintes de parasomnies NREM ne se souviennent pas de leurs actions au réveil, explique le Dr Mindel.

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause la sexsomnie.

Il existe cependant des théories sur les causes potentielles. Selon le Société internationale de médecine sexuelle (ISSM), les personnes qui souffrent de sexsomnie ont souvent d'autres problèmes de sommeil. Dans une revue de littérature et une étude publiées en 2016 dans Opinion actuelle en médecine pulmonaire, les chercheurs ont découvert que 73% des 41 patients diagnostiqués avec une sexsomnie entre 2008 et 2014 au Guy's and St Thomas 'Sleep Disorders Center au Royaume-Uni avaient des antécédents d'autres parasomnies, comme le somnambulisme ou des excitations confusionnelles (au réveil, les gens agissent étrangement ou portent des activités étranges – comme le sexe).

Comme le souligne la revue, il semble également y avoir un lien entre la sexsomnie et l'apnée du sommeil, un trouble qui se produit lorsqu'une personne s'arrête et commence à respirer de façon répétée pendant de courtes périodes pendant son sommeil. Comme l'explique la revue, l'apnée du sommeil a tendance à réveiller le cerveau pendant le sommeil à ondes lentes. Ces minuscules interruptions du sommeil créent l'environnement parfait pour les excitations confusionnelles.

Il y a aussi la question de la privation de sommeil. Lorsque vous ne dormez pas suffisamment ou que votre sommeil est trop fragmenté, il est plus difficile pour vous de passer efficacement par vos cycles veille-sommeil. Ce manque de sommeil de qualité peut contribuer aux parasomnies NREM comme la sexsomnie, selon une recherche de 2018 publiée dans le Journal de la Missouri State Medical Association.

La consommation d'alcool peut également déclencher des épisodes de sexsomnie chez les personnes souffrant de troubles du sommeil à ondes lentes. Dans une enquête de 2017 publiée dans le Journal of Clinical Sleep Medicine qui ont examiné 126 patients de la clinique du sommeil, les chercheurs ont constaté que 91,7% des répondants qui ont déclaré boire régulièrement ont déclaré que l'alcool rendait leurs parasomnies plus fréquentes. Alors que l'alcool en tant que déclencheur est un sujet controversé parmi les experts des troubles du sommeil, les chercheurs postulent que l'alcool a tendance à augmenter la quantité de sommeil lent et le nombre d'éveils d'une personne (ces cas de réveil sans y être totalement cognitifs). Aditionellement, recherche suggère que des médicaments comme les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), qui régulent la quantité de sérotonine dans le cerveau, pourraient également être des facteurs contributifs. Les ISRS inhibent le sommeil paradoxal et peuvent entraîner une fragmentation du sommeil.

Enfin, les parasomnies ont tendance à courir dans les familles, explique Leschziner, de sorte que les personnes ayant des problèmes de sommeil comme la sexsomnie leur sont parfois prédisposées génétiquement.

La plupart des gens se rendent compte qu'ils souffrent de sexsomnie lorsqu'un partenaire de lit se plaint.

Étant donné que les personnes atteintes de troubles du sommeil NREM ne se souviennent généralement pas de leurs épisodes, elles se rendent généralement compte qu'elles ont des parasomnies à travers certains signes révélateurs, explique le Dr Mindel. Par exemple, explique-t-il, les personnes qui mangent pendant leur sommeil peuvent remarquer une prise de poids ou des dégâts mystérieux. Les somnambules pourraient comprendre qu'ils font du somnambulisme parce que d'autres personnes le voient ou ils se blessent. En ce qui concerne la sexsomnie, la plupart des gens découvrent qu'ils l'ont parce que quelqu'un avec qui ils partagent un lit le fait remarquer, explique le Dr Mindel.

Cela nous amène à notre point principal sur la sexsomnie: même si cela peut ressembler à une blague, cela peut en fait être une préoccupation sérieuse. Considérez, par exemple, que participer à une activité sexuelle pendant que vous n'êtes pas complètement éveillé vous rend vulnérable aux blessures. De plus, les personnes qui ont des épisodes de sexsomnie peuvent se sentir coupables, honteuses ou déprimées. Fondation nationale du sommeil dit. Et, sur une note extrêmement importante, si vous êtes endormi, vous ne pouvez pas donner ou obtenir un consentement enthousiaste dans le cas où quelqu'un d'autre est impliqué dans votre sexsomnie. Il y a eu des rapports d'agression sexuelle impliquant la sexsomnie comme cause.

"Il y a le côté médical [to this condition], mais il y a aussi un sérieux aspect juridique à cela », explique le Dr Mindel.

La sexsomnie est souvent traitable.

«Ces choses ne commencent pas sans raison», explique le Dr Mindel. "Il vous suffit de comprendre ce que c'est et de le réparer."

C'est plus facile à dire qu'à faire, mais le fait est que si vous pensez que vous souffrez de sexsomnie, cela vaut vraiment la peine de demander de l'aide. Vous pouvez commencer par parler à votre médecin traitant si vous n’avez pas encore de spécialiste du sommeil – il pourra peut-être vous en recommander un. Dans tous les cas, votre médecin peut faire un bilan complet pour traiter tous les déclencheurs de la sexsomnie (comme la privation de sommeil), les conditions sous-jacentes, les médicaments ou les facteurs de style de vie qui pourraient contribuer à ces épisodes, explique le Dr Mindel. Il pourrait également être utile de parler à votre médecin de médicaments comme le clonazépam, qui peuvent calmer votre système nerveux central et réduire le temps que vous passez dans la phase de sommeil pendant laquelle les troubles NREM surviennent le plus souvent.

Vous pouvez également prendre des mesures pour modifier votre hygiène de sommeil globale. Cela implique de limiter votre consommation d'alcool et de vous assurer que vous suivez un horaire veille-sommeil cohérent, ISSM dit. L'ISSM suggère également d'adopter un rituel relaxant en soirée, comme prendre un bain chaud ou lire. Toutes ces actions sont recommandées pour améliorer la qualité globale de votre sommeil, ce qui pourrait aider à limiter les perturbations qui contribuent souvent à un sommeil interrompu, selon le Fondation nationale du sommeil.

Tout en travaillant pour aborder les facteurs sous-jacents (et même après les avoir abordés), le Dr Mindel dit qu'il est impératif de limiter votre partage de lit aux personnes qui sont conscientes et acceptent la situation. Si la raison pour laquelle vous avez réalisé que vous aviez une sexsomnie était que votre partenaire vous en avait averti, recevoir un diagnostic signifie que vous pouvez avoir une conversation plus compétente et plus détaillée sur la façon de gérer votre état. De plus, tout partenaire qui dort pourrait vouloir dormir dans une chambre séparée (avec des portes verrouillées si nécessaire, car les personnes souffrant de sexsomnie peuvent être plus susceptibles de marcher) pour éviter les cas de contact ou d'agression indésirables.

Bien que la sexsomnie puisse sembler assez effrayante, il est important de se rappeler qu'elle est souvent gérable avec le bon traitement. Il n'y a aucune honte à demander de l'aide si vous en avez besoin.

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