Le commandant de l'escadre Abhinandan recevra le Chakra Vir – Chakra

Les membres des forces aériennes indiennes (IAF) qui ont participé à la dernière frappe aérienne de Balakot le 26 février dans un camp d’entraînement terroriste Jaish-e-Mohammad au Pakistan, ainsi que l’engagement aérien un jour après ont été récompensés par des médailles de bravoure à la veille du jour de l’indépendance.

Commandant de l'aile Abhinandan Varthaman, qui a été attrapé par le Pakistan après que son avion de chasse Bison MiG-21 soit tombé sur la ligne de contrôle le 27 février et qu’il soit renvoyé trois jours plus tard, il s’est vu décerner le Vir Chakra (VrC), la troisième plus haute récompense de bravoure du pays.

Le 27 février, lors d'un combat aérien avec des jets de l'armée de l'air pakistanaise, il abattit un F-16 pakistanais, mais son avion fut abattu peu après. Le Pakistan l'a remis à l'Inde au poste frontière de Wagah-Attari le 1er mars.

"Le président Ram Nath Kovind, qui est également le commandant suprême des forces armées, a approuvé 132 récompenses pour le personnel des forces armées et les membres des forces paramilitaires", a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué publié mercredi. Celles-ci comprennent deux chakras Kirti, un chakra Vir, 14 chakras Shaurya, 98 médailles Sena (galanterie), cinq médailles Nao Sena (galanterie), sept médailles Vayu Sena (galanterie) et cinq médailles Yudh Seva.

Kirti Chakra, la deuxième plus haute distinction de galanterie en temps de paix, a été décernée à titre posthume au sapeur Prakash Jadhav pour son rôle dans les opérations de contre-insurrection au Cachemire. L'Armée de terre a également reçu huit chakras Shaurya, 98 médailles Sena (galanterie) et quatre mentions à l'ordre du jour.

Outre la VrC, l'IAF a reçu cinq médailles Yudh Seva et sept médailles Vayu Sena (Gallantry). Sur les 13 récipiendaires de l'IAF, 12 sont des pilotes de chasse et un est un officier d'état-major. Ldr. Minty Agarwal, contrôleur de vol au sol. Parmi ceux-ci figuraient les cinq pilotes de Mirage-2000 ayant participé à l'attaque aérienne de Balakot, ont indiqué des sources de la défense. Le Sqn Ldr Agarwal a reçu la médaille Yudh Seva pour avoir dirigé les combattants de l'IAF lors du combat aérien lorsque des avions de combat pakistanais ont tenté de bombarder des installations militaires indiennes le 27 février, ont ajouté ces mêmes sources.

Sur les six récompenses de bravoure accordées à la marine, la plupart d’entre elles ont participé à des opérations de contre-insurrection à Jammu-et-Cachemire dans le cadre de «Op Rakshak». Quatre citations à l'ordre du jour ont également été approuvées par le personnel militaire pour différentes opérations militaires, dont une à titre posthume pour «l'opération Anantnag».

En outre, le président a également décerné une médaille du président Tatrakshak (service distingué), cinq médailles Tatrakshak (galanterie) et deux médailles Tatrakshak (service méritoire) au personnel des garde-côtes indiennes pour des actes remarquables de bravoure et de service distingué / méritoire.