Le fondateur de Columbus Yoga Studio GoYoga a construit l'une des plus grandes chaînes de ce type dans le Midwest – Reiki

Laura Newpoff
| PDG de Columbus

Alissa Rodgers n'oubliera jamais 2015, lorsque son mariage s'est effondré. Non seulement ses trois enfants en subiraient les conséquences, mais l'entreprise qu'elle avait passé quatre ans à bâtir était soudainement menacée.

C’est parce que son mari à l’époque était son partenaire commercial et que, dans le cadre de leur procédure de divorce, il voulait vendre. Rodgers, le fondateur de GoYoga, ne l'a pas fait.

«C'était comme mon bébé», dit-elle. «J'ai adoré et j'étais tout aussi passionné que mes enfants. Il y avait des gens dans ma vie qui disaient: «Laisse tomber. Vous pouvez tout recommencer. »Mais j'avais travaillé si dur pour arriver là où il était. Je me suis battu pour cela parce que je ne voulais pas tout recommencer. »

Pour le sauver, elle a dû se brouiller. Elle a demandé à son équipe s'ils pouvaient attendre un peu plus longtemps que d'habitude pour leur chèque de paie. Ils pourraient. On a demandé aux propriétaires de lui accorder du temps supplémentaire pour le loyer. Ils l'ont fait. Et une ancienne connexion de l'époque de Rodgers en tant que franchisé de Massage Envy a été interrogée si elle serait intéressée à faire un investissement supplémentaire dans GoYoga. Elle était.

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Aujourd'hui, l'entreprise est le plus grand système de studio de yoga dans la région de Columbus avec huit emplacements, et c'est l'une des plus grandes opérations de ce type dans le Midwest. Alors que Covid-19 a présenté des défis, Rodgers et la copropriétaire Carrie Downey visent plus haut. Ils prennent des mesures pour commencer à vendre des franchises en 2021.

«L'expérience (liée au divorce) nous a rendus plus forts», dit Rodgers. «Je suis quelqu'un qui a du mal à demander de l’aide. J'ai dû être vulnérable pendant cette période et demander de l'aide. Au final, cela a renforcé notre équipe.

La fonderie de la Grande Récession

Rodgers a grandi en tant que pom-pom girl à Dublin dans les années 1980 et 1990. Elle adorait aller travailler avec son père, qui possédait une entreprise de construction. Elle a répondu au téléphone, a nettoyé son bureau et l'a aidé dans ses travaux. À 12 ans, elle a lancé un service de garde d'enfants en utilisant l'annuaire de son quartier pour envoyer des notes personnelles aux familles faisant la promotion de ses compétences. Elle a bâti une clientèle dont elle a surveillé les enfants pendant 10 ans.

Après avoir obtenu son diplôme de la Dublin Coffman High School en 1998, elle a fréquenté la Pennsylvania State University, où elle a obtenu en 2002 un baccalauréat en politique et administration de la santé. «J'avais le sentiment que je voulais faire quelque chose dans le domaine de la santé, aider les gens», dit-elle. À 22 ans, elle a décroché un emploi dans une société de conseil en soins de santé et son premier projet a été dans l'arrondissement de New York, dans le Queens.

«Je suis une fille du Midwest qui a grandi dans une bulle à Dublin et, tout à coup, je suis dans une position où je dois dire aux gens qui font le travail depuis 20 ou 30 ans ce qu’il faut faire», dit Rodgers. «C'était humiliant. J'ai grandi vite et j'ai tellement appris.

Son travail de conseil a impliqué ce qu'elle appelle la conception de processus pour les équipes dirigeantes. Les quelques années qu'elle a passées là-bas lui ont donné envie de gagner un MBA et plus encore, dit-elle. Le travail, cependant, impliquait de nombreux voyages dans tout le pays. Après être tombée enceinte en 2003, elle a commencé à envisager un autre secteur d'activité et à se rapprocher de chez elle.

La mère de Rodgers, Julie Kambeitz, avait une idée. En tant que voyageuse fréquente en Arizona, elle était devenue une fan de Massage Envy, qui a été fondée en 2002 à Scottsdale et s'est développée à travers le pays grâce au franchisage. Kambeitz pensait que le concept ferait bien à Columbus. Bien que Rodgers ait été intriguée, à l'époque elle n'avait jamais eu de massage. Pourtant, elle a rejoint sa mère et son beau-père, Steve Kambeitz, pour devenir les premiers franchisés de Massage Envy dans l’Ohio en 2007. Leurs trois sites se sont régulièrement classés dans les 10% des meilleurs du pays en termes de chiffre d’affaires.

«C'était juste au début de la Grande Récession», dit Rodgers. «J'ai dû en apprendre beaucoup sur le lancement d'une nouvelle entreprise et en plus, et c'était une entreprise où les services étaient considérés comme un luxe pour de nombreuses personnes pendant une période difficile de l'économie. Nous avons dû apprendre à survivre et à prospérer. Avec le recul, je suis tellement reconnaissant d'avoir vécu cette expérience. "

La famille a quitté l'entreprise en 2017 à l'expiration de son contrat de franchise.

Découvrir le yoga

Rodgers était attirée par le yoga comme moyen de se remettre en forme après avoir eu son premier enfant.

«J’avais les mêmes pensées que beaucoup de gens quand ils décident d’essayer le yoga:« Je ne vais pas être bon. Je ne suis pas athlétique. Je ne suis pas flexible. Je ne peux pas faire ces poses folles », dit-elle.

Après avoir vécu loin de sa ville natale, en plus des bienfaits physiques, elle voulait aussi trouver de nouvelles connexions grâce au yoga. Sa meilleure amie, Jennifer Blake, était une professeure de yoga qui la poussait constamment à essayer un cours dans un studio de Dublin. Rodgers a accepté l'offre.

Ils suivraient le cours de yoga Bikram de 90 minutes dans une pièce chauffée à 105 degrés deux à trois fois par semaine. Le yoga a donné à Rodgers un corps plus fort, plus de confiance et plus d'énergie. Elle se sentait également plus concentrée sur la pratique corps-esprit. Lorsque le propriétaire du studio de Dublin a décidé de déménager et de vendre l'entreprise en 2006, Rodgers et Blake ont tenté de l'acheter. Ils ont perdu face à un autre étudiant qui a offert plus d'argent.

"(Après cela), j'ai sauté partout pour essayer de trouver un autre endroit, mais je n'ai rien trouvé qui ait cette sensation de communauté vraiment forte où c'est accueillant et où ils vous inspirent vraiment," dit Rodgers. «Il ne s’agit pas simplement d’enseigner des poses. C’est de l’inspiration, de la sagesse et des leçons que vous pouvez utiliser dans votre vie. Après avoir sauté, un jour à la fin d'un cours dans un studio, je me suis dit: «Tu sais quoi? Peut-être que je devrais juste faire quelque chose par moi-même. »J'ai dit à mon mari et il m'a dit:« Très bien, je vais vous soutenir. »Je n'avais pas de plan, juste une vision. Peut-être une petite intervention divine. Ma tête était claire et mon cœur était ouvert. Quelque chose à l'intérieur disait: «Vous devez ouvrir un studio. Vous pouvez le faire. "Je n'ai jamais regardé en arrière."

Commencer petit

Alors que Massage Envy a occupé la plupart de son temps et de son attention, Rodgers a pu lancer GoYoga en mars 2011. Les studios offrent une variété de cours de yoga, du yoga réparateur au yoga puissant et plusieurs styles intermédiaires. Rodgers affirme que l'expérience de Massage Envy s'est avérée essentielle pour sa nouvelle entreprise. Elle se souvient du stress d'avoir des prêts à six chiffres qui pèsent sur la tête de la famille et a décidé de ne pas assumer ce fardeau pour sa nouvelle entreprise.

«Je me suis engagée à commencer aussi petit que nécessaire pour ne pas m'endetter», dit-elle. «J'ai eu un remboursement d'impôt de quelques milliers de dollars. J'ai dit: "C'est tout ce que je vais y mettre." "

L'espace dans les studios de danse à Worthington et Powell et un studio d'arts martiaux à New Albany ont été les premiers emplacements. Elle louait à l'heure, pas à l'année. Obtenir les espaces à des tarifs bon marché lui a permis de tester sa vision – une forme de yoga abordable et plus accessible que ce qui était sur le marché. Groupon était un gros problème à l'époque, et Rodgers a utilisé le fournisseur de coupons numériques pour la plupart de son marketing.

GoYoga a construit une suite assez rapidement, ce qui a donné à Rodgers la confiance nécessaire pour signer son premier bail avec un propriétaire local pour un espace à Powell en septembre 2011. D'autres emplacements suivraient dans des espaces bas, comme une salle de fitness inutilisée dans un gymnase, donc les prix pourrait rester abordable pour les clients.

Au fur et à mesure de la croissance de l'entreprise, Rodgers s'est engagé à rendre les studios confortables pour tout le monde, du curieux débutant au yogi hardcore, en favorisant un sentiment de communauté dans un environnement chaleureux et accueillant. Contrairement à d'autres studios où les instructeurs enseignent depuis le devant d'une salle sur un tapis, les instructeurs de GoYoga se déplaçaient intentionnellement dans tout l'espace pour donner des aides en cas de besoin. Plans personnalisés ont été conçus pour répondre à tous les types de budget, de la visite d'une classe aux abonnements mensuels.

La relation de Rodgers avec Downey a également joué un rôle déterminant dans le succès initial. Ils se sont rencontrés en 2007 lorsque Downey a travaillé pour le développeur régional de Massage Envy. À l'époque, Rodgers était directeur des opérations pour les sites de Dublin et Powell de sa famille, et les deux ont travaillé dans toute la région pour ouvrir des cliniques ensemble et s'assurer qu'elles fonctionnaient à des performances optimales. Voyager ensemble leur a permis de tisser des liens, d'essayer différents studios de yoga et de parler de leurs aspirations au-delà des franchises de massage.

Au moment où Rodgers commençait à lancer GoYoga, Downey était tombé amoureux de la pratique. Downey avait un petit héritage de son grand-père, propriétaire d'une petite entreprise du Michigan. Elle a investi dans GoYoga pour honorer son héritage. Des années plus tard, alors que le divorce secouait l'entreprise, Downey a aidé Rodgers à surmonter les défis. Ensuite, elle et Rodgers ont acheté ensemble les actions de l'ex-mari de Rodgers.

Downey reste propriétaire minoritaire, gère le studio New Albany et gère les finances et les ressources humaines.

«Alissa est tenace», dit Downey. «C’est une personne capable d’obtenir 30 heures sur une journée de 24 heures. Du point de vue du travail, il n'y avait aucun doute dans mon esprit que cela allait réussir et, grâce à Alissa, une entreprise dirigée avec beaucoup de cœur.

Les membres de GoYoga sont d’accord. Jim Edwards, un résident de Powell qui travaille pour JPMorgan Chase & Co., est membre de GoYoga. Il a erré il y a sept ans sans rien savoir de la pratique et se considère maintenant comme compétent.

«Le studio est vraiment accessible et propose des cours simples et directs», explique Edwards. "Alissa a également pris grand soin de tous les différents instructeurs qu'elle a recrutés. Je ne peux pas dire que j'aie jamais eu un mauvais instructeur là-bas."

Josh Prati, président et chef de la direction de Right Way Medical, déclare qu’il n’ya pas de sens du jugement chez GoYoga. Lui et sa femme, Christa, suivent des cours sur le site de Powell depuis environ cinq ans et ont le sentiment que leur expérience du yoga a été poussée à un autre niveau.

«Nous aimons le fait qu’il soit exploité par son propriétaire», déclare Prati. «En apprenant à connaître Alissa, vous pouvez sentir à quel point elle se soucie de l'entreprise. Elle vit vraiment sa passion à travers cela.

Le chemin à parcourir

Le tout dernier site de GoYoga a ouvert ses portes à Dublin en mars, alors que la notoriété de Covid-19 augmentait. L'entreprise a rapidement lancé un composant numérique qui se poursuivra. Quarante cours en direct sont offerts chaque semaine et des centaines de cours préenregistrés permettent aux membres de faire du yoga de n'importe où. GoYoga offre également des adhésions difficiles aux personnes confrontées à des problèmes financiers en raison de la pandémie.

Lorsque les studios ont fermé au printemps en raison de la crise sanitaire, Rodgers et Downey ont pris au sérieux l'idée de mettre leurs canards dans une rangée pour une poussée de franchise. "Nous croyons [it] peut vraiment réussir », déclare Downey.

Alors qu'un ralentissement économique peut ne pas sembler être le moment idéal pour lancer une nouvelle entreprise, les applications commerciales ont en fait augmenté pendant la pandémie, car les personnes qui ont perdu leur emploi cherchent à créer leurs propres opportunités, selon le Banque fédérale de réserve de Kansas City.

Steve Kambeitz, le beau-père de Rodgers, directeur financier à la retraite et ancien partenaire commercial de Massage Envy, affirme que la franchise changera le modèle commercial de GoYoga. «Je la décris maintenant comme une yogi qui dirige une entreprise», dit-il. «Si elle passe au niveau supérieur, c’est un tout nouveau jeu de balle. Cela va vraiment devenir une entreprise de yoga. "

Rodgers a les attributs pour réussir, dit Kambeitz. Elle a une attitude de verre à moitié pleine et peut gérer des conversations franches sur les défis commerciaux.

«Je me souviens de la première fois qu'elle a établi un budget pour Massage Envy – je l'ai regardé et j'ai ri. Le budget était très optimiste », dit Kambeitz. «Je lui ai demandé:« Voulez-vous parier votre bonus dessus? »Elle a répondu que oui. Elle n’a pas reçu de bonus cette année-là.

«Je l'ai aidée à adopter un mode plus réaliste», dit-il. «Cela montre qu’elle est intelligente et qu’elle apprend vite, qui ne prend pas les choses personnellement. Elle ne s’inquiète pas des petits détails. Sa tendance est de se frayer un chemin et de faire bouger les choses.

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Questions et réponses

À quoi ressemblait le paysage du yoga il y a 10 ans lorsque vous avez lancé GoYoga?

Il n'y avait qu'une poignée de vrais studios de yoga, et dans de nombreux endroits, vous ne vous sentiriez pas très à l'aise parce qu'ils n'étaient pas accueillants et étaient cliques. Les instructeurs enseignaient à l'avant de la salle sur des nattes et les étudiants se sentaient souvent déconnectés d'eux. Nous voulions faciliter les choses pour que la personne qui arrive qui n'a jamais fait de yoga auparavant ne soit pas intimidée.

Comment avez-vous différencié vos studios des autres?

Nous n'avons pas toutes les cloches et tous les sifflets. Nous n’essayons pas d’être les plus fantaisistes, mais nous nous débrouillons bien avec l’essentiel. Avoir un environnement chaleureux et accueillant axé sur l'établissement de relations et la connexion avec les étudiants est notre objectif. Nos professeurs se promènent dans la salle pour créer une expérience plus personnalisée. Ce n’est pas seulement quelqu'un qui crie des instructions depuis le devant de la salle. Bien sûr maintenant, nous sommes un peu plus limités en mouvement à cause de Covid-19, mais nous espérons que notre accessibilité est toujours apparente. Nous avons également construit l'entreprise en tenant compte de notre structure de coûts pour la garder accessible.

Comment GoYoga a-t-il résisté à Covid-19?

Lorsque nous avons dû fermer en mars, nous ne savions pas que nous allions être fermés pendant 70 jours. Nous [got online classes] opérationnel en 24 heures. Nous avons rouvert en mai après le Memorial Day et avons fait des cours en plein air pendant l'été.

C’est un mélange de gens qui entrent et d’autres restent à la maison. Nous avons eu quelques annulations, mais 90% de nos membres ont continué à payer même au tout début de Covid-19, ce qui témoigne des relations que nous avons nouées. Vraiment, c’est ce que j’ai ressenti à ce sujet.

Laura Newpoff est une écrivaine indépendante.

GoYoga

goyogausa.com

Adresse: Studios dans le Brewery District, Dublin, Grandview, New Albany, Powell, Upper Arlington, Westerville et Worthington

Entreprise: Studios de yoga

Fondé: 2011

Officier supérieur: Alissa Rodgers

Des employés: 60

Revenu: 1,8 million de dollars

Clients: 700000 visites depuis la création

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Alissa Rodgers dans le studio de GoYoga's Brewery District

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