Les Américains passent-ils à côté du yoga spirituel? – Yoga

Un Indien pratique le yoga à l'aube près de Bangalore. Le yoga spirituel est plus populaire en Inde. (Photo de Vinoth Chandar)
«Hé, où sont ses lululemons?» Un Indien pratique le yoga à l’aube près de Bangalore. (Photo de Vinoth Chandar)

Le yoga est un langage universel. Il n'a ni couleur ni religion.

Alors pourquoi le visage du yoga aux États-Unis est-il toujours une femme américaine blanche et mince et flexible?

Est-ce que les gens de couleur et les hommes ne pratiquent pas le yoga? Ou pratiquent-ils mais ne veulent pas en parler?

Je suis né et j'ai grandi en Inde, où il est courant que deux à trois générations vivent ensemble sous un même toit.

La plupart des enfants grandissent en regardant leurs parents, grands-parents, tantes et oncles pratiquer la méditation, la respiration ou le chant tôt le matin. Ils brûlent également de l'encens et des lampes à huile pour éliminer les énergies négatives de la nuit et accueillir le nouveau jour (connu sous le nom de «Bhakti Yoga»). De nombreux anciens visiteront le temple sur le chemin du travail chaque jour et nourriront les sans-abri assis à l'extérieur du temple (connu sous le nom de «Karma Yoga»). Au fur et à mesure que la journée avance, les aînés de la famille passent du temps avec les enfants, racontant des histoires mythologiques yogiques censées être inspirantes, émouvantes et riches de multiples couches de sens (connues sous le nom de «Jnana Yoga»).

La pratique physique du yoga (connue sous le nom de «Asana Yoga») est similaire à ce que nous voyons dans les cours de yoga américains. L'asana est traditionnellement pratiquée principalement par des hommes, les femmes participant davantage au satsang de groupe (méditant sur les Écritures) et au chant – il n'est donc pas surprenant que les gourous du yoga indiens les plus célèbres soient des hommes.

Pour la plupart des Indiens, le yoga n'est pas un exercice ou quelque chose que vous faites en classe. C’est tout un style de vie – une pratique qui est liée à de nombreux aspects de la routine quotidienne.

«Je suis tombé sur une industrie de plusieurs millions de dollars sans ressemblance avec le yoga traditionnel que je connaissais.»

Quand j'ai déménagé à Chicago en 2004, ma première expérience du yoga américain a été bouleversante – dans le bon sens.

Lorsque je me suis renseigné sur le yoga aux États-Unis, la première question était: «Eh bien, quel type de yoga recherchez-vous».

Je suis tombé sur une industrie de plusieurs millions de dollars sans ressemblance avec le yoga traditionnel que je connaissais.

Le studio de puissance chaude que j'ai essayé ressemblait à un spa avec des douches et des fournitures entièrement équipées. La réception avait des rafraîchissements, des canapés confortables et de la musique zen. La salle de yoga avait des lumières tamisées, avec de l'encens brûlant, un chanteur américain nommé Krishna Das chantant des chants védiques indiens sur Pandora pour un cours rempli de belles femmes, portant des vêtements de yoga élégants qui pourraient facilement passer pour des tenues de club.

J'étais émerveillé. Voici tout ce monde du yoga dont je ne savais même pas qu'il existait. C'était plus que fascinant et j'étais amoureux de tous ses aspects.

Au cours de ma première année de pratique dans plusieurs studios de la ville, j'ai dû suivre plus de 200 cours de yoga en groupe. Après quelques mois, j'ai commencé à remarquer quelques petites choses que toutes ces classes avaient en commun, quels que soient le lieu, l'heure ou le style de studio. Quatre-vingt dix pour cent du temps, j'étais la seule personne de couleur. J'ai également remarqué qu'à peine 5% des participants étaient des hommes.

Un prêtre de Varanasi dirige les femmes dans un cours sur les écritures hindoues - le yoga spirituel. (Photo de Jorge Royan)
Un prêtre de Varanasi dirige les femmes dans une classe sur les écritures hindoues. Traditionnellement, en Inde, les femmes pratiquent davantage la méditation et le chant, tandis que les aspects physiques du yoga sont réservés aux hommes. (Photo de Jorge Royan)

Mais la différence peut-être la plus surprenante était que la pratique du yoga était principalement physique. Tout a commencé avec pose d'enfant et s'est terminé par Savasana.

J'ai adoré à quel point l'heure était physiquement exigeante, mais les aspects philosophiques du yoga me manquaient. D'une manière ou d'une autre, cela semblait incomplet. Quand de petits morceaux de chants en sanskrit ont été introduits, je me suis demandé si les élèves ou les professeurs comprenaient vraiment ce que signifiaient les chants ou pourquoi ils les faisaient.

Après un an de pratique dédiée, j'ai rejoint une certification de niveau 1 de 200 heures dans un studio local à Chicago. La formation a été une expérience qui a changé ma vie à plusieurs niveaux.

Plus j'en apprenais sur le yoga, plus je réalisais que le nombre de choses que j'avais vécues en grandissant en Inde en faisaient partie – Je ne savais pas que ça s'appelait le yoga.

J'attendais avec impatience les jours d'entraînement aux asanas. J'ai aimé en apprendre davantage sur l'anatomie et les avantages. Mais les sessions sur le sanscrit, l'histoire du yoga et la philosophie ont été très décevantes. Les professeurs n'étaient pas des experts dans cet aspect du yoga, et la plupart de ce qu'ils enseignaient semblait provenir d'une recherche sur Google.

Pire encore, au fur et à mesure que l’entraînement progressait, j’ai appris que même si je me considérais maintenant comme un Américain, je n’étais pas perçu comme tel. Chaque fois que je posais une question sur quelque chose que je ne pensais pas être présenté correctement, ou si je voulais aider la classe à fournir une prononciation correcte des chants ou des mots sanskrits, cela était traité comme une interruption indésirable.

Par exemple; au cours d'une des séances de philosophie du yoga, l'enseignant a résumé la Bhagavad Gita (l'équivalent hindou de la Bible) en une phrase «Arjuna a tué ses frères pour suivre son Dharma (qui signifie devoir en sanskrit)».

Lorsque j'ai fait part de mon inquiétude quant au fait qu'il s'agissait d'une simplification excessive et que les étudiants méritaient davantage de contexte, j'ai été immédiatement fermé faute de temps.

Certains camarades de classe m'ont attrapé après le cours et m'ont rassuré qu'ils appréciaient ma contribution et quelques-uns d'entre nous se sont rencontrés après les heures de formation et ont parlé en détail du contenu et du contexte des écritures hindoues.

Cet incident m'a bouleversé à un certain niveau, mais l'amour pour le yoga et l'affection des autres étudiants m'ont maintenu dans le programme.

Yoga spirituel dans un temple en Inde
L'auteur, Sweta Saraogi, à Vriksasana, ou pose d'arbre, dans un temple à Hyderabad, en Inde. (Photo courtoisie)

Mais les problèmes ont continué. Vers la fin de mes deux mois de formation, mon mentor m'a dit que si je voulais être professeur, je devais changer mon intensité vers le yoga. Elle a suggéré que je devrais être plus causal et énergique (une sorte de pom-pom girl lorsque je dirige un cours de groupe). Quand je n’ai pas compris ce qu’elle essayait de dire, elle l’a dit plus franchement:

«Sweta, lorsque vous marchez dans un studio de yoga, les gens vous perçoivent comme une autorité en matière de yoga. Vous devez vous concentrer davantage sur le fait de rendre les asanas physiques amusantes et moins sur la philosophie.

C'était la première fois que quelqu'un me rappelait qu'en tant que personne de couleur enseignant le yoga, j'allais être perçue différemment.

J'ai essayé de ne pas le prendre à cœur. Dans l'ensemble, la formation m'avait connecté à mes racines et j'avais trouvé mon but. Tout ce que je voulais faire était de partager les dons du yoga.

J'ai donc commencé à enseigner dans des studios, et en un an, j'avais accumulé un nombre incroyable d'étudiants qui comprenait quelques hommes et personnes de couleur.

Mes cours ont été conçus pour offrir une expérience de yoga holistique. Cela incluait la philosophie du yoga sous la forme de narration et les asanas qui découlaient de cette philosophie. Il comprenait des détails sur la raison pour laquelle les positions de yoga physique sont nommées ce qu'elles sont et comment nous sommes censés nous connecter avec elles pour améliorer notre bien-être physique et mental.

Ce n'était pas une pratique religieuse. Je voulais juste partager les connaissances et offrir une avenue aux étudiants intéressés par les aspects plus larges du yoga. Certains étudiants ont dit que lorsqu'ils venaient à mes cours pour pratiquer le yoga, ils se sentaient immédiatement transportés en Inde, même s'ils n'avaient jamais quitté les États-Unis.

Mais la direction des studios de yoga n'était pas vraiment satisfaite de mon approche. J'ai souvent eu des retours de leur part selon lesquels je devrais me concentrer davantage sur les asanas et les aspects physiques.

Ce conflit m'a fait réfléchir à ce qu'est vraiment le yoga.

Les questions m'ont ramené dans le nord de l'Inde, où j'ai voyagé pendant des mois, vivant la vie de l'ashram, en apprenant davantage sur le yoga traditionnel et en travaillant à comprendre la philosophie du yoga.

La diversité du yoga à Seattle est différente de celle de l'Inde
Un cours de yoga tôt le matin sur les rives du Gange à Varanasi, en Inde. (Photo de Nakatani Yoshifumi)

Quand je suis revenu aux États-Unis, j'ai décidé d'approcher certains des studios les plus «authentiques» avec l'idée d'enseigner des cours plus orientés vers la philosophie du yoga.

Certains d'entre eux ont rechigné, m'avertissant que cela aurait l'air de prêcher l'hindouisme. Je suis déjà allé dans plusieurs studios de yoga authentiques et je les ai vus parler de philosophie et apporter les aspects holistiques du yoga à la classe. Alors pourquoi ai-je été arrêté? Est-ce ma couleur qui a fait réagir les studios de yoga comme ils l'ont fait? Ou les Américains sont-ils vraiment intéressés uniquement par la pratique des asanas physiques?

Lorsque j'ai déménagé à Seattle plus tôt cette année, j'ai eu des interactions similaires. Même si Seattle a une communauté de yoga beaucoup plus grande, j'ai remarqué le même type de données démographiques dans les studios de yoga. Et la majorité des studios ne s'intéressaient encore qu'aux aspects physiques du yoga.

Alors, inspiré par la culture des start-up à Seattle, j'ai décidé de lancer un cabinet privé qui s'adressait aux personnes souhaitant apprendre et pratiquer les aspects plus larges du yoga. C'est ma façon de sensibiliser davantage au yoga et de créer un espace sûr où chacun se sent le bienvenu, quels que soient sa couleur, son origine, son âge ou son niveau de forme physique.

Mes étudiants comprennent maintenant des hommes et des femmes de toutes formes et tailles du monde entier. La plupart d’entre eux sont des gens qui préfèrent ne pas pratiquer dans un studio de yoga ordinaire parce qu’ils se sentent intimidés dans l’environnement de yogis super flexibles et très sportifs, ou qui n’apprécient pas la pratique simplement à cause de l’intensité de leurs postures physiques.

«L'Amérique a fait un excellent travail pour faire vivre le yoga. Aucun autre pays, y compris l'Inde, ne l'a adopté à ce point.

Quelqu'un m'a demandé l'autre jour pourquoi je ne me concentrais pas sur l'enseignement du yoga aux Indo-Américains de Seattle. Ne l’apprécieraient-ils pas davantage?

Ma réponse était, pourquoi devrais-je me limiter? De mes expériences, j'ai appris quelque chose d'important: que le yoga est un langage universel. Quiconque se consacre au yoga et a une pratique constante en récoltera les avantages, qui n'ont rien à voir avec la couleur, l'âge ou le sexe.

L'Amérique a fait un excellent travail pour faire vivre le yoga. Aucun autre pays, y compris l'Inde, n'a adopté le yoga à ce point.

Mais pourquoi le yoga américain se limite-t-il principalement aux asanas physiques? Pourquoi la discussion sur la philosophie du yoga est-elle limitée à un petit nombre de studios? Pourquoi le visage du yoga est-il toujours mince que les femmes américaines blanches font les poses de yoga les plus folles? Pourquoi ne voyons-nous jamais des photos d’hommes, de femmes de couleur et d’étudiants appréciant la médiation ou la respiration?

Créons-nous un environnement où les autres ne se sentent pas les bienvenus ou vous vous sentez intimidé?

Le yoga ne doit pas être limité aux personnes nées flexibles. Plutôt l'inverse! Ceux qui trouvent les aspects physiques du yoga les plus difficiles sont ceux qui en bénéficient le plus. Que pouvons-nous faire pour qu'ils se sentent plus bienvenus?

À mon avis, en partageant les aspects plus larges du yoga comme le Bhakti Yoga, le Jnana Yoga et le Karma Yoga, nous pouvons transformer l'image du yoga de ce qu'il est aujourd'hui – un sport de compétition – en un chemin holistique de réalisation de soi, et ainsi ouvrir la porte aux personnes de démographie variée pour pratiquer le yoga.