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Mayank Agarwal fait signe vers le vestiaire après avoir évoqué son double cent devant le Bangladesh vendredi. C'était sa deuxième double tonne en quatre matches. (BCCI)

"Aimez-vous le bâton?" Mayank Agarwal fut surpris par la question de son entraîneur RX Murali. "Oui, oui, j'adore, évidemment", acquiesça-t-il. «Dans ce cas, pourquoi passez-vous autant de temps assis dans le vestiaire?» A demandé Murali. La conversation remonte à l'époque où Agarwal atteignait un 30-40 étincelant et se dirigeait vers un tir brillant et réchauffait la chaise dans le vestiaire.

Aucun des quilleurs et joueurs de terrain bangladais épuisés n’aurait posé cette question à Agarwal un jour où il les a saccagés pendant 243 points et propulsé l’Inde à 493 pour 6, soit une avance de 343 points. Murali souriait à Surat, cherchant une équipe IPL lors du tournoi Syed Mushtaq Ali T20, alors qu’il suivait de près la progression d’Agarwal de 100 à 150.

«Je me souviens de lui avoir dit:« Si vous aimez battre, battez-vous, il y a des hommes payés pour jouer le ballon toute la journée, jouer au bol toute la journée et vous êtes payés pour battre toute la journée. Pourquoi laisser ce rêve partir et à la place Je me souviens lui avoir dit que si un batteur obtenait 12-15 bons jours dans une saison, il devrait faire en sorte que chacun de ces jours compte. Vraiment compter », a déclaré Murali à l'Indian Express par téléphone.

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En ce qui concerne Murali, l’importance d’une grosse centaine contre le Bangladesh va au-delà du manque de venin dans l’attaque. Il s’agissait plus de savoir à quel point Agarwal demeurait autonome, concentré et en contrôle tout au long d’un long coup. Le bowling n’était pas assez puissant, mais la question était de savoir si l’Inde leur retirerait le pied. Agarwal et Ajinkya Rahane ont profité de la perte précoce de Cheteshwar Pujara et de Virat Kohli, partis en quête d’un rare canard, coincés devant le guichet par la douce douillette d’Abou Jayed.

Ceux qui ont écouté les dernières saisons remplies de courses d'Agarwal pourraient ne pas s'en rendre compte, mais il fut un temps où le talentueux ouvreur était pris de doutes sur lui-même. Depuis son adolescence, le tournage n’était plus un problème; son ambition pour les gros scores était. Mais comme les courses venaient presque facilement, il n’avait jamais vraiment progressé mentalement à l’étape suivante.

Quand les courses ont cessé d’arriver dans le cricket national, en plus du fait que ses amis et ses pairs du Karnataka et du circuit national ont commencé à le dépasser – certains ont fait irruption dans l’équipe indienne et quelques-uns ont fait de l’Inde A – il a commencé à paniquer.

«Les doutes de moi-même m'ont inquiété, mais c'était aussi un signe qu'il s'en souciait maintenant. Et il voulait changer son approche », a déclaré Murali.

Reconstruction de carrière, brique par brique

La voie à suivre était claire: il ne fallait pas se concentrer sur les tirs mais sur le nombre de balles affrontées dans un match. Les heures de pratique à Bangalore se sont allongées. Une liste de contrôle a été établie. La technique était-elle bonne? Dans l’ensemble, c’était le cas, mais ils ont compris que la défense devait être renforcée. Et la capacité de prendre des simples et faire pivoter la grève.

«Même en match, son objectif a ensuite été de compter le nombre de singles. Nous avions un nombre en tête: au moins 30 singles. Et au lieu de compter le nombre de quatre, il a commencé à compter les singles. »Incidemment, vendredi, il avait 51 singles.

Non pas que cela ait conduit à des changements du jour au lendemain. L’entraîneur et le joueur ont découvert que la fatigue mentale s’engageait dans la sélection des lancers.

«Alors, je le ferais entraîner dans les filets quand il serait vraiment fatigué. Dites après qu'il a déjà joué pendant quelques heures, puis emmenez-le dans une session de net intense. Cela l'a aidé à découvrir par lui-même les erreurs qui s'y sont glissées. Il peut s'agir d'un mouvement du pied, du type de frappe qu'il a joué ou de la difficulté à regarder le ballon avec soin. Alors, quand il l'a découvert, la solution était facile. ”

Il a ensuite été poursuivi dans des situations de match.

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«Maintenant, il était conscient du premier signe de l'erreur. Lorsque vous pouvez le repérer rapidement, vous pouvez également le résoudre. C'est ce que tout ce long entraînement a fait. Ce n’était pas juste lui frapper des balles sans réfléchir, mais c’est ce sur quoi nous avons travaillé. Il n’est donc pas surprenant qu’il marque des centaines de fois ces temps-ci. »

C’est le début de sa carrière dans le cricket qui, avec le recul, a conduit à un sentiment de complaisance à Agarwal.

«Quand il avait 17 ans, il avait joué pour India U-19 et avait suscité les éloges de tout le monde pour ses capacités de tireur. Cela l'a amené à se concentrer de plus en plus sur le fait de frapper la balle et de se contenter de scores beaucoup moins élevés que ce dont il était capable. Les choses ont commencé à tourner au début de la vingtaine. C'est alors qu'il a commencé à voir ses amis le dépasser. Il a commencé à se demander ce qu'il ne faisait pas bien, et plus tard, quand les gros scores ne sont pas arrivés, il a commencé à se remettre en question – mais il s'en est sorti et a décidé de faire quelque chose à ce sujet », a déclaré Murali au cours des 28 années -vieux.

Son ami et ancien coéquipier, Robin Uthappa, a déclaré qu'Agarwal avait «commencé à se critiquer un peu trop quand il était abattu. Et il était aussi un personnage très inquiet. Ce combo lui a fait mal alors ».

Le développement mental complet a commencé il y a quelques saisons et il a été largement enregistré dans les pages sportives – du vipassana aux livres d'auto-assistance, de la méditation à la création d'une routine pour l'aider à se calmer.

«Notre objectif principal a été la première heure de jeu. Ses routines d'apaisement l'aident à rester dans le moment et à se concentrer sur chaque balle. Une fois l'heure passée, cela devient une sorte de pilote automatique. Tout est lisse et naturel », déclare l'entraîneur.

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Le Bangladesh serait d’accord pour que les six arrivent sans cesse – huit au total – alors qu’il a commencé à se mesurer et à se balancer. Les frontières ne comptaient plus car il commençait à s’éloigner. «Je suis un batteur agressif et je me soutiens moi-même. Si je batte et que je sens le quilleur atterrir dans ma moitié ou m'envoler, je planifie et attaque définitivement », dira plus tard Agarwal.

Son entraîneur estime cependant que nous n’avons pas encore vu le véritable Agarwal, même après 28 heures et 8 heures.

«C'est un batteur à l'attaque magnifique, capable de beaucoup plus. Je dirais qu'il évolue encore. À l’heure actuelle, l’accent est mis sur la manière de jouer à de longs coups sans perdre sa concentration. "

Et si son esprit vagabondait vendredi, son capitaine Virat Kohli était là-bas, lui rappelant de continuer. Quand il atteindra le cent 150, Kohli lèvera deux doigts, signalant un double cent. Une fois que cela est arrivé, Kohli a voulu un triple, mais comme cela se passerait, Agarwal a fini par boucler à 243.

Une fois à son retour à l'hôtel, Agarwal atterrit sur une île virtuelle et commence à abattre d'autres personnes sur PubG. Traquer les tonnes de papa dans la journée, se plonger dans un bain de sang virtuel le soir – un jour de plus dans la vie d'un ouvreur de test.