Nous avons plus que jamais besoin de Black Joy – voici pourquoi – Bien Etre

Quand j'ai commencé à écrire ceci, j'étais excité de devenir poétique à propos de la joie noire et des batailles Instagram. J'ai commencé à rédiger cette histoire une semaine avant la fête des mères, bourdonnant de la façon dont Internet a fusionné autour de Teddy Riley et Babyface et excité de regarder Erykah Badu et Jill Scott s'affronter. Au milieu de la nouvelle épidémie de coronavirus, ces batailles de Verzuz me rappelaient combien il est vital pour les Noirs de ressentir de la joie. C'est un ingrédient secret de la résilience noire, à mon avis.

À l'époque, ma principale motivation pour écrire ceci était compensatoire. Il est bien documenté que les personnes noires et brunes courent un plus grand risque de mourir de COVID-19. Je voulais aussi parler de la façon dont la joie doit faire partie de la santé des Noirs et comment trouver ces moments de légèreté peut nous aider à persévérer. Inévitablement, lorsque la conversation se tourne vers des Noirs qui s'amusent, quelqu'un suggère que c'est une distraction de problèmes plus importants. Mais le bonheur et la légèreté ont des avantages quantifiables pour la santé, et j'étais prêt à en discuter.

Puis j'ai entendu parler d'Ahmaud Arbery, l'homme de 25 ans abattu alors qu'il faisait du jogging près de son domicile en Géorgie en février. Et les nouvelles ont déferlé sur Breonna Taylor, une EMT de 26 ans dans le Kentucky décédée en mars après avoir été abattue par la police alors qu'elle dormait dans son lit. Traiter le racisme aux côtés d'une pandémie m'a laissé beaucoup plus épuisé que joyeux.

Je crois toujours que la joie fait partie intégrante du bien-être des Noirs, et je ne suis pas la première personne à le dire. Audre Lorde a écrit avec éloquence sur le fait que prendre soin de soi est un acte de résistance. Il y a aussi le mouvement Black Joy, qui a germé aux côtés de Black Lives Matter, qui célèbre le bonheur, le jeu et la liberté qui sous-tendent la justice sociale. L'anthologie 2019 d'Adrienne Maree Brown, Activisme de plaisir: la politique du bien-être, donne un coup de pouce vers la compréhension du pouvoir inhérent à la joie. Bien que je ne sois pas le premier à dire que la joie, la créativité et même l'érotisme sont des éléments nécessaires de la santé des Noirs, je prête ma voix au refrain parce que nous sommes confrontés à des défis écrasants et aux choses qui nous soutiennent, peu importe leur taille. ou ludique – ne doit jamais être réduit.

Cette notion que la joie fortifie n’est pas seulement philosophique. Une méta-analyse 2019 publiée dans le Examen annuel de la santé publique a trouvé des associations entre le bien-être affectif (défini comme la joie et la recherche du plaisir) et une diminution des hormones du stress comme le cortisol. (La surproduction de cortisol due au stress chronique peut contribuer à une multitude de maladies allant des maladies cardiaques à la dépression, dit la Mayo Clinic.) Il est prouvé que le rire, grâce à ses effets de soulagement du stress, peut aider à soutenir votre système immunitaire, entre autres avantages. Et, puisque cette pièce a été inspirée par les batailles d'Instagram, il convient de noter qu'une habitude constante de danser (j'espère que vous balancer sur votre siège est incluse) Est-ce que compter comme exercice et, en tant que tel, peut nourrir les parties du cerveau qui ont à voir avec la mémoire, la planification et l'organisation, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Il existe également des preuves que l'écoute de la musique pourrait aider à réduire la douleur chronique grâce au pouvoir de la distraction, explique le National Institutes of Health. Et une méta-analyse 2017 publiée dans Perspectives de la santé publique ont trouvé un lien encourageant entre l'écoute de la musique (ainsi que le chant) et l'amélioration de l'humeur chez les adultes de tous âges. Mon point? La joie n'est pas une distraction, c'est une nourriture. Cela fait partie de l'endroit où certains d'entre nous trouvent l'énergie pour continuer à prospérer.

L'essai que je voulais écrire n'est plus aussi pertinent – la bataille de Jill Scott et Erykah Badu était réparatrice (la bataille de Nelly et Ludacris, un peu bizarre) – mais cet essai était probablement incomplet. Trouver de la joie est utile, mais je ne peux pas en parler pour le moment sans faire de place aux risques inhérents – un homme a été abattu alors qu'il faisait du jogging dans la rue, une femme a été abattue alors qu'elle dormait dans son lit. Je ne peux pas parler pleinement de la joie noire en public sans parler de ces meurtres. Et je refuse de faire une recommandation pour la joie noire sans reconnaître que la joie seule ne changera pas les façons dont nous sommes menacés. Mais je crois toujours que c'est quelque chose qui nous vient de manière organique, et cela ne devrait jamais être sous-évalué.

Mon espoir, alors que nous traversons la pandémie et la dernière série de meurtres insensés, est que vous puissiez trouver un répit dans les moments de joie et de rire. Et si vous le pouvez, jetez-vous sans vergogne dans ces sentiments. Ce sont légitimement bons pour vous.

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