Options pour une réforme verte des règles budgétaires européennes – Bien Etre

Les règles budgétaires doivent être modifiées pour mieux refléter le besoin d'investissements publics plus verts.

La nouvelle Commission européenne a placé l'objectif de transformer l'économie de l'UE d'une manière écologiquement durable en tête de son agenda politique. Compte tenu des ressources importantes nécessaires pour financer la nécessaire transformation verte, les investissements privés devront être réorientés et des investissements publics supplémentaires mobilisés auprès des États membres au cours de la prochaine décennie. Le cadre budgétaire actuel de l'Union européenne, le pacte de stabilité et de croissance (PSC), ne laisse pas aux États membres une flexibilité suffisante pour répondre de manière adéquate à ces défis en augmentant les investissements publics verts financés par la dette. Les investissements publics sont souvent très procycliques: ils sont réduits en période de ralentissement économique et sont donc sujets à des fluctuations à court terme, ce qui rend difficile de les lier à des objectifs à long terme comme la lutte contre le changement climatique. Un environnement en mutation, avec une période prolongée de taux d'intérêt très bas, a également modifié le coût total de la dette publique, et donc les coûts et avantages d'un investissement public à effet de levier plus élevé. Dans ce contexte, le cadre budgétaire de l'UE a fait l'objet de nombreuses critiques à la suite de la crise financière mondiale: d'une part, parce qu'il n'est pas en mesure de garantir une réduction de la dette nationale dans les bons moments et, d'autre part main, car il n'est pas flexible en cas de ralentissement économique suffit.

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Les nombreuses révisions du pacte de stabilité et de croissance montrent que le cadre de la politique financière de l'UE est certainement capable d'un développement ultérieur qui réagit à ces défis. Compte tenu de l'évolution de l'environnement économique et de la hiérarchisation des mesures visant à assurer la durabilité environnementale, cela conduit à la conclusion que les règles budgétaires doivent être modifiées pour mieux refléter la nécessité d'un investissement public vert plus important. De tels investissements publics verts nécessiteront non seulement une modification des priorités de dépenses, mais également une dette supplémentaire pour les financer – sans compromettre la viabilité budgétaire des États membres '' Finances publiques. Nous discutons de trois options pour une réforme correspondante des règles budgétaires de l'UE.

La première option consiste à ajouter une clause d'exception pour l'investissement public vert aux clauses de flexibilité actuelles du PSC pour soutenir leur avancement et leur expansion. Cette option serait relativement facile à mettre en œuvre, ne nécessiterait aucune modification du traité et conserverait la structure de base du PSC. Cependant, cela compliquerait davantage un ensemble de règles budgétaires déjà complexes et ne garantirait pas que les États membres investissent réellement suffisamment dans l'écologisation de leurs économies. Elle maintiendrait ainsi le statu quo actuel, mais ne contribuerait pas suffisamment à l’objectif poursuivi.

Une deuxième approche consisterait à mettre en œuvre une règle d'or pour l'investissement public vert. Cela nécessiterait l'introduction d'un catalogue spécifique de critères pour les dépenses d'investissement public vert, qui doit être séparé des dépenses courantes et n'est donc pas pris en compte dans les exigences fiscales des États membres. Une règle d'or d'investissement en ce sens permettrait de réaliser des investissements publics verts par le biais de la dette supplémentaire sans prendre en compte le déficit accumulé lors du contrôle du respect des règles budgétaires et des contraintes budgétaires à moyen terme. Si une telle règle d'or pour l'investissement public vert ajouterait également une autre complication au cadre budgétaire, elle constituerait une incitation efficace pour les gouvernements à réorienter le plus possible leurs dépenses vers des investissements publics verts. En même temps, cela impliquerait un travail administratif supplémentaire et le risque d'abus de la part des gouvernements.

Exception aux règles sur le déficit?

Une troisième approche consisterait pour la Commission européenne à estimer les investissements publics verts nécessaires pour chaque État membre et pour le Conseil de recommander des proportions de dépenses publiques propres à chaque pays que les pays membres devraient utiliser pour les investissements publics verts. Cela viserait également à fixer le niveau requis d'investissement public vert sur la base d'une trajectoire à plus long terme. Cette option aurait l'avantage de remédier à l'asymétrie actuelle, à savoir que le PSC ne répond pas de manière adéquate aux situations où les dépenses dans certains domaines, comme la lutte contre le changement climatique, sont jugées insuffisantes. Sur la base de la part cible des dépenses d'investissement public vert, les États membres peuvent qualifier les dépenses qui répondent aux critères d'investissement public vert pour une exemption des règles relatives au déficit. La différence avec les deux options précédentes est que le Conseil recommanderait de manière proactive aux États membres de consacrer une certaine partie de leurs dépenses à des investissements publics verts. Le problème de cette approche, cependant, est que les exemptions existantes aux règles relatives à la dette se sont avérées complexes sans pour autant garantir que les pays adhèrent aux recommandations formulées.

Nous discutons également de la manière dont les institutions européennes peuvent coordonner avec les États membres le niveau et la structure de l'investissement public vert requis. Une approche pourrait consister à définir les projets prioritaires pour les investissements publics verts, ou du moins dans la mesure nécessaire, au moyen des recommandations annuelles par pays dans le cadre du semestre européen. Cependant, cette approche ne s'est pas avérée très efficace dans le passé pour amener les pays à mettre en œuvre ces recommandations. Une autre possibilité serait de coordonner la mise en œuvre par le biais du nouveau Fonds pour la relance et la résilience, qui fait partie de l'initiative «Next Generation EU». Le Fonds pour la relance et la résilience accordera des subventions et des prêts aux États membres pour mener à bien des réformes structurelles et des investissements publics dans le but principal de promouvoir la protection du climat et la numérisation. Afin d'obtenir l'approbation de ces fonds, les États membres doivent soumettre des plans contenant des propositions de réformes structurelles et d'investissements publics. Cela semble être un cadre bien adapté pour définir la taille et la structure des investissements publics verts spécifiques aux pays grâce à une coordination entre les États membres et au niveau du Conseil.

les auteurs

Margit Schratzenstaller (* 1968) est économiste dans le domaine des finances publiques au WIFO et membre du Conseil budgétaire. Son travail se concentre sur la politique fiscale et budgétaire (européenne), le budget de l'UE et la politique familiale.

Atanas Pekanov est économiste au WIFO dans le domaine de la politique monétaire et fiscale. Il est également chargé de cours à l'Université d'économie et de commerce de Vienne.

Cet article est basé sur l'étude suivante: Atanas Pekanov, Margit Schratzenstaller, The Role of Fiscal Rules in Relation to the Green Economy, étude pour le Comité économique du Parlement européen, 2020, https://www.europarl.europa.eu / RegData / etudes /STUD/2020/614524/IPOL_STU(2020)614524_EN.pdf.