Pourquoi les taux de cancer de l'utérus augmentent-ils de façon si spectaculaire chez les femmes noires? – Bien Etre

En octobre 2015, Adrienne Moore période était si lourde qu'elle a manqué de travailler pendant trois jours d'affilée. Elle avait des saignements intermittents entre périodes, aussi. Depuis Moore n’a pas eu assurance santé, elle a payé de sa poche pour rendre visite à deux médecins qui ont dit que ses symptômes étaient le résultat de Kystes de l'ovaire, fibromeset la périménopause (le processus suivi par votre corps lors de la transition vers la ménopause).

«Je ne pensais pas que les choses mettaient nécessairement la vie en danger, car je n’avais pas de médecin qui m’avertisse et me dise:« Hé, cela pourrait être le signe d’un problème », a déclaré Moore à SELF.

Moore avait déjà reçu un diagnostic de stade 1A cancer des ovaires à l'âge de 32 ans. Les médecins l'ont trouvée lors d'un examen lié à la grossesse et l'ont traitée en enlevant l'ovaire en question. Elle n’a jamais eu de symptômes – le cancer de l’ovaire n’entraîne pas de symptômes aussi tôt et les saignements ne sont pas courants. Donc, bien que ce nouveau saignement ait fait suspecter à Moore que quelque chose n'allait pas, elle ne pensait pas que cela pouvait être lié au cancer.

Le 28 mars 2016, Moore a commencé un nouvel emploi offrant des avantages complets. Dès le lendemain, elle a recommencé à saigner abondamment. «Cela n’a pas cessé», dit-elle. En mai, Moore a donc vu un autre médecin qui avait recommandé une biopsie pour examiner les cellules de son utérus en fonction de ses symptômes. Peu de temps après, Moore a été diagnostiqué avec l'endomètre de stade 3 cancer, qui tombe sous le parapluie plus vaste du cancer de l’utérus.

Traitement requis a hystérectomie éliminer l’utérus de Moore avec 25 cycles de radiation et six cycles de chimiothérapie. Elle a été déclarée exempte de cancer en janvier 2018, environ 10 mois après sa dernière série de chimiothérapie.

Moore n’a pas appris à demander à son médecin un lien potentiel entre son cancer et son cancer de l’endomètre, a-t-elle dit à SELF. Elle ne savait pas non plus que son identité en tant que femme noire l'exposait davantage à un diagnostic de cancer à un stade ultérieur, ou que le fait d'être de race noire la rendait également plus susceptible de mourir de la maladie.


Il existe différents types de cancer de l'utérus, mais les deux principaux à connaître sont le cancer de l'endomètre et le sarcome de l'utérus. Les statistiques sur le cancer utérin regroupent souvent le cancer de l'endomètre et le sarcome utérin, mais ce dernier ne représente que moins de 10% de l'ensemble des cas de cancer utérin. Dans cet esprit, les chiffres parlent principalement de la portée du cancer de l'endomètre.

Le cancer de l'endomètre, dont Moore était atteint, prend racine dans la couche de cellules qui forme la muqueuse de l'utérus, également appelée endomètre. Il s’agit généralement du type de cancer de l’utérus le moins agressif, selon le Institut national du cancer (NCI). Les sarcomes utérins, moins fréquents et affectant des parties de l'utérus autres que la muqueuse, comme les muscles, ont tendance à être plus difficiles à traiter. Les deux types de cancer sont les plus susceptibles de se manifester après la ménopause, la Clinique Mayo dit, l'apparition moyenne est 51.

Environ 61 880 nouveaux cas de cancer de l’utérus seront diagnostiqués d’ici fin 2019, selon le rapport. Société américaine du cancer (ACS). Ça le fait le cancer le plus fréquent affectant les organes reproducteurs de la femme et le quatrième cancer le plus répandu chez les femmes américaines. C’est aussi le septième cause de décès par cancer chez les femmes aux États-Unis, selon un rapport publié en 2018 par des organisations telles que l’ACS, le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) et le National Cancer Institute (NCI). À la fin de 2019, le cancer de l’utérus devrait tuer environ 12 160 femmes américaines.

Le symptôme le plus courant du cancer de l’utérus est un saignement vaginal anormal, selon le ACS. Comme l'a constaté Moore, cela peut se manifester de différentes manières, par exemple en modifiant les saignements menstruels et les saignements entre les règles, bien que ce cancer puisse également provoquer un écoulement mince, blanc ou non sanglant, Cleveland Clinic explique. Les autres symptômes incluent des douleurs pelviennes, douleur pendant les rapports sexuels ou la miction, sentir une masse pelvienne et une perte de poids involontaire.

contrairement à Sein ou cancer du col utérin, il n’existe pas de tests de dépistage standardisés ni d’examens permettant de détecter le cancer de l’utérus à un stade précoce, avant le début des symptômes. Fait encore plus inquiétant, comparé à de nombreux autres cancers en déclin général (comme le poumon et cancers colorectaux), le cancer de l’utérus est en augmentation – avec de plus en plus de personnes diagnostiquées et décédées des suites de la maladie.

Selon une consternation Rapport de décembre 2018 Selon le CDC, le nombre de nouveaux diagnostics de cancer de l’utérus a augmenté en moyenne de 0,7% par an entre 1999 et 2015, ce qui a entraîné une augmentation globale de 12%. Les taux de cancer de l'endomètre, en particulier, ont bondi de 4,5% par an en moyenne. Le taux de mortalité par cancer de l'utérus a augmenté de 1,1% par an en moyenne entre 1999 et 2016, soit un bond de 21% dans l'ensemble. De plus, le fardeau du cancer de l’utérus est le plus lourd pour les femmes noires et les disparités s’accentuent avec le temps.

Alors que ce même CDC rapport ont constaté que les femmes blanches et noires non hispaniques avaient des incidences similaires de cancer de l'utérus (environ 27 cas sur 100 000), les femmes noires étaient plus susceptibles d'être diagnostiquées avec un sarcome utérin, la forme la plus agressive de cancer de l'utérus, que les femmes d'autres races et également plus susceptibles d’être diagnostiquées plus tard que les femmes des autres races. Le diagnostic précoce est un élément clé de l’augmentation des chances de survie au cancer de l’utérus – le taux de survie relative à cinq ans du cancer de l’utérus localisé est supérieur de 80% à moins de 30% pour le cancer de l’utérus qui s’est propagé à d’autres organes. Dans cet esprit, il n’est pas surprenant que les femmes noires risquent environ deux fois plus de mourir de cette maladie que les femmes des autres groupes raciaux.

"La disparité raciale dans les résultats du cancer de l'utérus est l'un des pires de tous les types de cancer dans ce pays", Kemi Doll, M.D., professeur adjoint à l’Université de Washington et oncologue gynécologique pratiquant qui étudie les cancers gynécologiques et les disparités en matière de soins de santé, explique à SELF.


Comme vous pouvez l’imaginer, démêler les raisons possibles de cette disparité est une tâche complexe. Les pièces du puzzle commencent à apparaître lorsque l'on examine certains des principaux facteurs de risque du cancer de l'utérus.

Commençons par les facteurs de risque de cancer de l’endomètre. «Nous savons que obésité est un facteur de risque, " Michele L. Cote, Ph.D., professeur d’oncologie à la Wayne State University et directrice adjointe du centre d’amélioration de la carrière dans la recherche sur le cancer, a déclaré à SELF. C’est parce que c’est un problème de santé qui peut augmenter la quantité d’œstrogènes dans votre corps.

Comme SELF précédemment rapporté, le tissu adipeux peut créer des œstrogènes supplémentaires à l’aide d’une enzyme appelée aromatase. Cela peut être particulièrement problématique après la ménopause, lorsque vos ovaires ne produisent plus autant de la progestérone, une hormone qui peut aider à contrecarrer l'œstrogène. Lorsque vous avez trop d'oestrogènes dans votre corps, votre endomètre peut devenir trop épais, ce qui peut entraîner un cancer, selon le rapport. Collège américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG). (C’est la raison pour laquelle prendre un traitement hormonal à base d’œstrogènes après la ménopause sans ajout de progestérone est associé à un risque accru de cancer de l’endomètre, selon le Clinique Mayo, comme le tamoxifène, un médicament principalement utilisé pour le cancer du sein et pouvant agir comme un œstrogène dans l’utérus.)

Un chiffre souvent cité le CDC Selon son rapport de décembre 2018, le rapport suggère que le surpoids ou l'obésité peut rendre une personne deux à quatre fois plus susceptible de développer un cancer de l'endomètre que les personnes dont l'IMC se situe dans la fourchette «normale». L’IMC est souvent un moyen imparfait de mesurer la santé, mais il semble qu’il existe une lien clair entre le risque de cancer de l'endomètre et un poids corporel plus élevé. Et pour un mélange complexe de raisons allant de variations génétiques possibles à un accès réduit à une alimentation saine, environ 81% des femmes noires américaines sont en surpoids ou obèses, contre 65% des femmes blanches américaines, selon le CDCLes plus récents numéros.

Sur une note connexe, il existe également des preuves que le type 2 Diabète contribue à un risque accru de cancer de l'endomètre. La plupart de cette connexion semble dû au lien entre le diabète de type 2 et l'obésité. Comme pour l'obésité, les femmes noires présentent des taux disproportionnellement élevés de diabète de type 2. Selon le rapport national sur les statistiques du diabète 2017 du CDC, environ 13% des femmes noires aux États-Unis avaient un diagnostic de diabète (type 1 ou type 2), contre environ 7% des femmes blanches. (Beaucoup de gens aussi ne savent pas qu'ils ont le diabète, on pense donc que le nombre réel de personnes atteintes de diabète est beaucoup plus élevé.)

Le début de la menstruation à un âge précoce est un autre facteur de risque de cancer de l'endomètre. «Il semble exister un effet protecteur en limitant le nombre de cycles menstruels qu'une femme subit au cours de sa vie», explique le Dr Cote, probablement parce que menstruations précoces augmente l'exposition globale de la personne à l'œstrogène. Diverses grandes études ont montré qu'en moyenne, les filles noires aux États-Unis commencent leurs règles environ quatre à six mois plus tôt que les filles blanches aux États-Unis. (Il n’ya pas une seule cause que les experts puissent identifier – les facteurs potentiels incluent tout, des gènes aux filles noires ayant des taux plus élevés d’obésité chez les enfants.) Quatre à six mois pourraient ne pas sembler être une différence majeure. Mais les experts pensent que cela compte dans ce contexte, notamment parce que cela semble lié à d’autres facteurs pouvant augmenter le risque de cancer de l’utérus, tels que des risques plus élevés de développer l’obésité et le diabète de type 2. (Bien que certaines études scientifiques suggèrent que les femmes noires entrent également en ménopause un peu plus tôt que les femmes blanches, il existe pas de consensus scientifique sur ça.)

Un autre facteur de risque de cancer de l'endomètre concerne les enfants. «Plus vous avez d'enfants, moins vos risques sont élevés», déclare le Dr Cote. La grossesse augmente votre production de progestérone, de sorte que vous pourriez bénéficier de ses effets protecteurs contre ce cancer. Mais les gens ont généralement moins d’enfants de nos jours, explique le Dr Cote, y compris les femmes noires. Le nombre de naissances pour 1 000 femmes noires âgées de 15 à 44 ans a diminué de 2% entre 2017 et 2018, par an. CDC. (Cela correspond à la baisse globale de 2% du taux de fécondité chez les femmes américaines.)

Des antécédents de radiothérapie pelvienne (comme celui que Moore a eu pour son cancer de l'ovaire) semblent constituer un facteur de risque concret du cancer de l'endomètre. La manière dont ce type de rayonnement peut endommager les cellules de votre ADN peut donner lieu à d’autres cancers, à la ACS explique. Certaines affections héréditaires peuvent également augmenter le risque de cancer de l’endomètre, comme le syndrome de Lynch, qui entraîne également un risque beaucoup plus élevé que la moyenne de contracter le cancer du côlon et de l’ovaire. (Le père de Moore avait un cancer du côlon, mais elle n’a pas subi de tests génétiques lui permettant de savoir si le syndrome de Lynch pourrait être à l’origine de son cancer de l’endomètre.)

Ce sont quelques-uns des principaux facteurs qui peuvent rendre certaines personnes plus susceptibles de développer un cancer de l'endomètre en premier lieu, bien qu'il y en ait d'autres, comme avoir un tumeur ovarienne à cellules granuleuses qui sécrète de l'œstrogène (ce n'était pas le type de cancer de l'ovaire que Moore avait), ainsi que d'autres affections qui faussent l'équilibre hormonal, comme syndrome des ovaires polykystiques.

On en sait moins sur les facteurs de risque de sarcome utérin. Certaines recherches suggèrent des influences hormonales comme le tamoxifène et le fait de ne jamais avoir été enceinte sont des facteurs de risque, comme dans le cas du cancer de l'endomètre. Semblable au cancer de l'endomètre, des antécédents de radiothérapie pelvienne constituent également un facteur de risque de sarcome utérin, la ACS explique.

Avoir un rétinoblastome (un type de cancer de l'œil) causé par une copie anormale du gène RB est un autre facteur de risque de sarcome utérin. Le gène RB est censé empêcher la croissance trop rapide des cellules. Ainsi, lorsque quelque chose ne va pas avec ce gène, il peut provoquer un cancer.

Le seul autre facteur de risque majeur connu pour le sarcome utérin est le noir.

Tout en gardant à l’esprit ce qui pourrait contribuer aux disparités décrites dans le CDC rapport, comme les chances plus élevées des femmes noires de contracter un type de cancer de l’utérus qui est plus difficile à traiter?

«Malheureusement, nous n’avons pas encore beaucoup de données de recherche sur les raisons pour lesquelles les femmes noires sont plus susceptibles d’avoir une forme plus agressive de cancer de l’utérus», a déclaré le Dr Cote. Certaines recherches suggèrent que des différences moléculaires pourraient être en jeu, selon une revue de 2018 dans Médecine du cancer. Par exemple, des experts étudient si les Noirs sont plus susceptibles de développer des tumeurs utérines trop riches en protéines appelées Her2 / neu, dont il a été prouvé qu'elles favorisaient la croissance d'autres types de cancer, tels que ceux du sein.

Quant aux raisons pour lesquelles les femmes noires sont souvent diagnostiquées à un stade avancé du cancer de l’utérus, nous ne pouvons ignorer les éléments systémiques auxquels les Noirs sont souvent plus vulnérables, comme des taux d’assurance maladie plus bas et un accès plus limité à des soins de santé de qualité.

Il convient également de noter que les saignements anormaux et d’autres symptômes tels que les douleurs pelviennes sont moins fréquents dans le sarcome utérin que dans le cancer de l’endomètre. CDC le rapport explique. Étant donné que les femmes noires sont plus sujettes au sarcome utérin que tout autre groupe racial, cela peut contribuer à un diagnostic tardif.

Mais quand les femmes noires faire Les symptômes du cancer de l’utérus, tels que les règles anormalement abondantes, sont soulignés par la Dre Doll: «la normalisation des saignements chez les femmes noires» est un facteur de complication dans le diagnostic tardif. Beaucoup de femmes noires ont des problèmes de reproduction comme les fibromes utérins, des excroissances bénignes de l'utérus pouvant provoquer des règles douloureusement lourdes et douloureuses. En conséquence, les femmes noires peuvent retarder la consultation d’un médecin en cas de saignement anormal, car elles sont habituées aux habitudes de saignement instable de leur corps, explique le Dr Doll.

Ce qui est frustrant, c’est que quand une femme noire dans cette position sonne l’alarme à son médecin, comme le faisait Moore, ces symptômes pourraient toujours ne pas recevoir l’attention qu’ils méritent.

"Je crois qu'il est possible que les praticiens ne réagissent pas aux saignements anormaux chez les femmes noires avec la même alarme que les autres femmes – tout comme nous voyons comment la douleur ou les signes de détresse ne sont pas vus avec le même signal d'alarme lorsqu'ils se produisent chez des femmes noires en autres paramètres cliniques », explique le Dr Doll. "Je pense que la recherche se concentre trop souvent sur des causes génétiques à l'exclusion de facteurs modifiables, tels que la détection précoce."

Certaines recherches suggèrent que même lorsque les femmes noires consultent un médecin pour discuter de saignements vaginaux inhabituels, elles risquent moins de subir les mêmes tests de suivi que les femmes blanches dans les mêmes délais. Dans un 2018 Journal américain d'obstétrique et de gynécologie (AJOG) auprès de près de 5 000 femmes noires et blanches atteintes d'un cancer de l'endomètre, les chercheurs ont découvert que les femmes noires avaient moins tendance que les femmes blanches à déclarer leurs symptômes – mais lorsqu'elles le faisaient, elles étaient également moins susceptibles de subir les interventions recommandées telles que l'utérus biopsie ou échographie transvaginale dans le même laps de temps, qui était associé au diagnostic des femmes noires alors que leur cancer était plus avancé.

Certaines des disparités en matière de diagnostic et de traitement peuvent être liées au racisme historique en gynécologie, à la AJOG étude explique. Il existe une longue et douloureuse tendance à la discrimination et à la négligence à l’égard des femmes noires dans les soins de santé en matière de reproduction, du traitement insuffisant de la douleur des femmes noires au manque de centres de santé dans les communautés de couleur.

Moore s'interroge sur le fait que son statut de femme noire ait retardé son diagnostic. «Quand je regarde en arrière, je ne sais pas si j’ai été marginalisée à cause de ma race», dit-elle.


Sachant que l'utérus cancer existe est la première étape pour le rattraper tôt. Peu de gens sont au courant de la maladie, explique le Dr Doll. Moore est d'accord. «J'avais entendu beaucoup d'informations sur le cancer du sein mais pas beaucoup sur les cancers gynécologiques», dit-elle.

Donc, maintenant que vous connaissez le cancer de l’utérus et ses symptômes, vous pouvez prendre quelques mesures supplémentaires pour l’attraper le plus tôt possible, si nécessaire.

«Sachez à quoi ressemble une période régulière pour vous», déclare la Dre Doll. «S'il y a un grand changement [in your menstrual bleeding], cela devrait être évalué par un médecin. "Cela est particulièrement vrai si vos règles deviennent plus lourdes pendant que vous traversez (ou avez déjà passé). ménopause.

«Si vous avez terminé la ménopause, si vous avez même une journée de spotting, vous devez absolument être évalué», déclare le Dr Doll.

L’espoir ultime est qu’il existe une raison différente, moins effrayante, derrière ces symptômes. Mais si vous finissez par avoir un diagnostic de cancer de l'utérus, le temps presse. En outre, sachez que d’autres personnes sont déjà venues là-bas et veulent vous aider à traverser cette épreuve.

Après son diagnostic, Moore a commencé à rechercher des groupes de soutien et des informations en ligne pour les personnes atteintes d'un cancer de l'endomètre. Elle est tombée sur une enquête menée par la Dre Doll sur les connaissances des femmes noires en matière de cancer de l'endomètre, alors elle s'est inscrite pour participer. Au cours de leur entretien, la Dre Doll a parlé à Moore d'une organisation qu'elle formait pour se consacrer aux femmes noires et au cancer de l'endomètre: le réseau d'action contre le cancer de l'endomètre pour les Afro-Américains (ECANA).

Créé en 2017, ECANA réunit des médecins, des patients, des survivantes, des défenseurs de la communauté et des leaders professionnels dans le but d'améliorer la vie des femmes noires atteintes du cancer de l'endomètre. Sur ses site Internet, ECANA propose un certain nombre d’outils pédagogiques, notamment des documents «À savoir avant de partir», qui expliquent ce qu’il faut demander à un médecin en cas de saignement anormal ou ce qu’il faut savoir avant de suivre un traitement pour le cancer de l’endomètre. ECANA s’efforce également d’augmenter le nombre de femmes noires qui agissent en tant que conseillères patientes afin que celles qui sont atteintes de cette maladie aient plus de chances d’avoir une personne de la même race qui parle pour elles.

Moore a rejoint le groupe de direction initial de l'ECANA et a récemment été nommé conseiller auprès des patients pour le groupe de travail axé sur la recherche. NRG Oncologie comité directeur sur la recherche sur le cancer de l'endomètre. Moore est enthousiasmée par le fait qu’elle ait la chance d’être le type d’avocat qu’elle aurait pu utiliser dans son parcours contre le cancer de l’endomètre. «Je vois vraiment cela comme une chance de représenter d’autres femmes noires qui pourraient vivre la même chose et d’essayer d’obtenir de meilleurs résultats pour nous», dit-elle.

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