Quand l'ambition mène où les anges craignent de marcher – Méditation

Récemment, un membre de l'équipe d'aventure officielle de North Face m'a rendu visite à mon bureau de psychothérapie de Bozeman pour parler des pressions auxquelles font face des personnes aussi extraordinaires. Il a parlé de sa propre "faim" de la neige, du franchissement de lignes impossibles sur des terrains montagneux et de la nécessité d’avoir cette faim pour pouvoir parcourir de telles terres escarpées.

Il y avait eu des années où une telle faim avait disparu, a-t-il dit, mais une fois que la volonté de réussir est revenue, son talent intrépide a fait de même.

Commun aux athlètes affiliés à North Face que je connais, ce genre d’esprit passionné et ce corps énergique exigent du secours. Et les montagnes d'un froid glacial fournissent un tel amphithéâtre de soulagement aux inquiets.

Comment un danger de haute altitude apaise-t-il l'ambition, ou un monde aussi prohibitif est-il le lieu où une ambition compétente et une habileté intrépide trouvent un adversaire mortel au visage dur? Comment se réalise l'un sans l'autre?

Comme le jeune homme m'a dit: «J'ai faim.

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Il existe dans les villes de montagne comme la nôtre une hypothèse que nous connaissons tous à quoi il faisait allusion.

La faim peut émaner de nombreux types d'origines et prendre des formes différentes lorsqu'on en prend acte. Cela peut amener une personne à de nouveaux sommets exaltants qui changent la vie; cela peut aussi avoir pour conséquence d'être transporté par avion des yeux sanctifiés, le culte des héros se transformant en deuil.

Pour beaucoup d’entre nous, nous vivons dans des endroits où règne un tel drame, où les jeunes s'efforcent sans cesse de dépasser les limites et les traditions de leurs aînés, parfois en fourrant des frites sur leurs épaules avec des preuves à prouver.

Je suis fasciné par la façon dont les soi-disant «extrêmes» et «ambitieux» peuvent devenir des blessures ensemble comme des amoureux empêtrés.

Cet automne, l'alpiniste Bozeman, Conrad Anker, et moi-même avons accueilli Nick Paumgarten, journaliste new-yorkais au long métrage, qui nous interviewait à propos de nos efforts pour mettre en place une initiative de bien-être au sein de la marque The North Face. Comme de nombreux lecteurs le savent, Conrad est respecté pour son sommet de l’Everest et d’autres sommets, son apparition dans le film acclamé Meru , d’être parmi ceux qui ont trouvé le corps du légendaire alpiniste disparu George Mallory et d’être le meilleur ami de feu Alex Lowe. Il était à côté d'Alex quand David Bridges et lui sont morts dans une avalanche à Shishapangma en Chine.

Comment les super-athlètes, parmi les plus aptes au monde sur le plan physique, pourraient-ils bénéficier d’un programme axé sur la réalisation de meilleures bien-être, et quelles sont les implications pour le reste de nous?

La valeur du concept a été testée alors même qu’elle était en cours d’incubation. Cela a eu lieu en avril 2019, lorsque la tristesse a balayé le corps d’athlètes d’élite de The North Face après que trois alpinistes aient été balayés par une avalanche dans l’Ouest canadien. Leurs noms: Hans Jorg Auer, Jess Roskelley et David Lama.

Le frère de l’ombre de l’ambition est le chagrin. Le chagrin est la trappe à ressort dans l'oubli. Je veux dire cela dans le sens originel du mot latin, ob “over” et levis “lisse, glissant”.

Quand la versatilité du destin arrive et que la nature exerce son indifférence face à la souffrance humaine, il n'y a rien à saisir: aucune main à laquelle s'accrocher, aucune surface sur laquelle le piolet peut se prévaloir de l'auto-arrestation.

Quand la versatilité du destin arrive et que la nature exerce son indifférence face à la souffrance humaine, il n'y a rien à saisir: aucune main à laquelle s'accrocher, aucune surface sur laquelle le piolet peut se prévaloir de l'auto-arrestation.

Nous allons dehors parce que ça nous fait nous sentir bien. Personne ne discute avec les effets thérapeutiques. Nous allons nous vider la tête, faire de l'exercice, nous évader et nous échapper, socialiser, découvrir de nouvelles choses, voir de nouveaux endroits, grandir physiquement et spirituellement, nous mettre à l'épreuve et, parfois, apporter de la nourriture pour la table. Je parie que vous pouvez compiler une liste de 100 autres raisons.

L’ironie de la part de ceux qui craignent de devenir ambitieux au niveau des élites réside dans le fait qu’un appétit accru pour faire avancer leurs compétences sans peur augmente souvent le nombre de variables dangereuses. L'erreur humaine n'en est qu'une. Ce que les éléments ont en réserve est souvent invisible et incontrôlé.

J'ai vu pourquoi les montagnes sont perçues comme une évasion de ce que certains considèrent comme la banalité de la vallée ou des villes lointaines. Pourquoi pensez-vous que ce psychothérapeute a choisi de vivre et de baser sa pratique ici?

Tout est mis en jeu pour un grimpeur, coureur, kayakiste, vététiste ou skieur d'élite faisant un mouvement crucial sur un terrain ou passant par un circuit hydraulique lors d'une crue, se déplaçant le long d'une piste tranchante avec une chute verticale de 1000 pieds ou sautant pour faire une descente de couloir et en espérant que les bottes ne sortent pas des fixations avant de tourner.

L’ambition, quelle que soit sa forme, peut nous amener dans un monde au-delà du commun, nous rappelant que, sans efforts ni risques, la réalité devient centrée sur le tourbillon de l’ordinaire perçu. J'ai vu de nombreux exemples dans ma pratique où l'ambition sort des sentiers battus, dépasse la zone de bien-être et entre dans la maladie mentale.

Lorsque l'insouciance devient une partie intégrante de l'équation, que ce soit pour rechercher la gloire, comme un cri désespéré pour attirer l'attention, ou même pour exprimer un désir de mort mi-suicidaire, des problèmes peuvent apparaître.

Ce genre d’ambition serait peut-être un peu moins tragique si cela ne causait pas de tort aux survivants laissés pour traiter le traumatisme de la douleur. Dans ma profession, je vois des héros, faisant preuve de courage et de persévérance, chez ceux qui sont laissés à eux-mêmes pour récupérer les morceaux de la perte et restaurer le sentiment de normalité même que ceux qui vivent à la limite ont été évités.

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La triade ambition, la relation (avec les autres et nous-mêmes) et la solitude inévitable ont été un ancien sujet de méditation qui continue dans le monde moderne. C'est une plate-forme de rendu poétique qui donne un sens à la vie par des comparaisons et des métaphores. Au-delà de la notion de relation «romantique» sentimentale, il s’agit d’une demeure intérieure qui n’est pas sur la carte, mais qui est douloureusement familière à chacun de nous.

L’âme passionnée qui demande à vivre l’extraordinaire n’est évidemment pas confinée à la montagne. Il peut exiger la même chose des relations personnelles. Naviguer sur le terrain des relations intimes peut être aussi difficile que les ascensions alpines elles-mêmes, sauf que la topographie est le monde tourbillonnant invisible d'émotions, de sentiments, d'hypothèses, de confiance, de vulnérabilité, de croyances, de mémoire et de perception.

Les habiletés physiques exceptionnelles dans les montagnes ne passent pas nécessairement par la possession d’avantages dans le domaine domestique, où l’auto-adaptation est une vertu.

En termes de soutien émotionnel, la vigueur et l’intensité des athlètes de montagne sont souvent égalées par un partenaire tout aussi intense ou par une personne qui accepte, qui fait preuve de compassion et qui reste fidèle à la réalité. Souvent, nous lisons les raisons dans les notices nécrologiques: «Eh bien, au moins il ou elle est morte en faisant ce qu’ils aimaient."

Qu'est-ce que ça veut dire? Peut-on en dire autant d'un commerçant ou d'un enseignant qui a connu une fin prématurée au travail? Et un tel aphorisme procure-t-il vraiment du réconfort à ceux qui se sentent abandonnés ou se disent que le pire ne pourrait jamais arriver, ou sont laissés à élever seuls des orphelins et estiment, avec le recul, que leur importance était subordonnée au besoin de l'aventure?

Comment pouvons-nous, en tant que partenaires aimants et respectueux, supporter la tension des besoins de l'autre sans trahir notre propre caractère et nos propres besoins? Bienvenue donc dans la plus grande énigme de l'humanité.

Lake McDonald - Pause dans la tempête. Photo gracieuseté NPS / Tim Rains

Lake McDonald – Pause dans la tempête. Photo gracieuseté NPS / Tim Rains

La vie dans le monde moderne est fondamentalement difficile, voyons les choses en face. plus difficile si vous choisissez de faire participer toutes vos facultés humaines et essayez de devenir plus conscient. Chacun de nous est à la recherche d'une signification personnelle. Parfois, cependant, les pressions de cette quête peuvent devenir si intenses que nous devons nous engourdir à cause de la drogue et de l’alcool, ou participer à des comportements autodestructeurs aberrants, à des addictions et à des névroses, ou bien mener à une psychose.

Il n'y a pas de repas gratuit, ni de raccourcis, et pour les plus chanceux, il n'y a pas de distinction entre ce que vous faites qui vous rend passionné et heureux et qui vous êtes.

La seule certitude est que nous atteindrons tous une fin et que, tout au long de notre parcours, nous aurons la possibilité de faire des choix, à chaque tournant, pour changer nos perspectives dans le sens d’un meilleur bien-être.

L’industrie d’entraide très rentable qui prolifère au XXIe siècle regorge de produits savonneux et d’approches qui me laissent carrément froid. Certaines d’entre elles encouragent les participants à détourner ou à masquer, par exemple, les causes d’un comportement ou de relations dysfonctionnelles. Les thérapeutes ne «règlent» pas les problèmes des autres, pas plus que les programmes en 12 étapes ne peuvent générer des gens plus gentils, plus autonomes et plus éclairés.

Pour faire le travail nécessaire, tourné vers l'intérieur, il faut être honnête avec soi-même et ne pas blâmer les autres. Le changement ne se produit que lorsque nous sommes disposés à faire face aux sources de notre propre douleur et de notre insécurité, qui tendent d'ailleurs à se poser tôt dans la vie et parfois à atteindre une crise plus tard.

Les unions de personnes – dans les mariages, les amitiés et la famille – sont complexes et fourmillent de mystères abondants qui nécessitent un effort de recherche acharné. Les relations se détériorent rapidement comme une plante d'intérieur sans eau, si elles ne sont pas nourries d'amour, de gentillesse et de compassion.

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Maintenant, considérons les combinaisons possibles pour les individus ambitieux dans les relations. L'un implique un couple de deux personnes ambitieuses, l'autre est une personne ambitieuse et une personne apparemment satisfaite qui finit par se contenter de souffrances névrotiques et de la solitude. Voyons chacun à son tour.

La combinaison de deux personnes ambitieuses qui se rencontrent, ou la danse du couple de puissance, est animée par un désir commun de concurrencer et de réussir un objectif défini par lui-même. Cet objectif peut être partagé mutuellement, comme dans «Faisons fortune, montons un itinéraire difficile ou skions sur des terrains impossibles», mais lorsqu'il est réduit au minimum, cet objectif est défini individuellement, mais les deux individus sont motivés, volontaires, particuliers et anxieux. .

Les adjectifs que j’utilise vous sont probablement familiers, mais qu’en est-il de anxiété? L'inquiétude est la friction que ressent notre psychisme lorsque le temps n'est pas dépensé judicieusement. La quête de l'excellence alimente cette force et, dans un monde où nous sommes submergés par les demandes numériques, utiliser le temps efficacement, comme dans la ligne de mire de mon objectif, peut devenir une obsession.

Les pensées obsessionnelles, les routines et les comportements compulsifs sont des moyens acquis de gérer l'anxiété.

Notre communauté de montagne est chargée de gens aussi énergiques et qui ont donné le ton au marathon d’identité communautaire. Les villes de montagne tendent à être des lieux dynamiques qui, à leur tour, attirent des personnes dynamiques.

Si un couple, en revanche, est composé d'une personne ambitieuse et d'un contenu, le fardeau du matériel émotionnel est alors porté par le contenu.

Par contenu, j'entends une personnalité qui n'est pas motivée par l'ambition, mais plutôt par un sentiment de confort dans l'ordinaire. Et comme Lynda Sexson, une érudite et auteur locale a écrit dans son livre Ordinairement sacré, il y a beaucoup à dire sur une telle posture.

Le contenu n'est ni une attitude de résignation ni une attitude de passivité. C'est une façon d'accepter la façon dont les choses sont, même si cet état ne correspond pas aux attentes de la vie. Il faut autant de pratique dédiée pour être à l'aise que pour se préparer à des stratégies ambitieuses. Pourtant, dans notre société orientée vers les jeunes et axée sur les jeunes, le «contenu» est souvent défini comme un «fainéant» ou dénué d'imagination.

Tout comme je conseillerais aux gens de ne pas porter de jugement sur les individus satisfaits, il est important qu’ils comprennent ce qui motive leurs partenaires et ne le décrivent pas comme quelque chose de non.

Le troisième choix dans un large axe de dynamique relationnelle commune est la zone de souffrance névrotique. Ce domaine est défini par des partenaires identifiés soit par des rôles de genre traditionnels, soit par un confort insidieux dans le drame émotionnel qui se substitue au travail ardu d'un personnage fabriqué à la main.

Bien trop souvent, les relations se glissent dans le gumbo de la répétition et de la recherche de la sécurité, en s’appuyant sur un confort qui accompagne la routine, quelle que soit la névrose de cette approche.

Par névrotique, je veux dire refuser de s’attaquer au travail désordonné de faire face à sa propre ombre, préférant projeter ladite ombre sur l’autre: blâmer l’autre pour la solution dans laquelle nous sommes ou pour des dysfonctionnements apparus tôt dans nos vies.

La joie de la relation consciente engagée dans le long chemin de la vie qui consiste à affronter le mystérieux sans le confort de la défense, du blâme, du jugement et de l'inadéquation personnelle vaut le coup.

Au-delà de la coupledom, il existe pour certains un sentier solitaire, qui n’est pas inhabituel dans des endroits comme le nôtre. Nous connaissons tous quelqu'un qui, par choix ou par défaut, mène une vie solitaire. Des termes comme ermite ou reclus peuvent être utilisés pour une telle personne.

Saint Paul l'Ermite de Mattia Preti

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Introverti fonctionne également et peut souvent aider à comprendre la valeur de la solitude. Dans notre société qui récompense l'extraversion et la vie hors de notre peau plutôt que dans celle-ci, les introvertis sont souvent décriés, bien qu'ils puissent être assez habiles pour vivre dans leur tête, posséder des capacités de perception astucieuses, être des artistes ou des penseurs analytiques et ne pas se soucier de la préparation leur personnalité ou leur apparence personnelle.

Cela ne signifie pas qu’ils n’ont pas d’ambition; ils peuvent se sentir timides et mal à l'aise face à la lumière que l'extraverti cherche facilement.

Je me souviens d'avoir interviewé un ermite sur la côte ouest de l'Irlande. Il vivait dans un chalet en bord de mer avec un chat. Il n'avait pas eu de conversation avec qui que ce soit depuis plus de 20 ans, a-t-il déclaré, bien qu'il échange des plaisanteries avec les habitants de la ville lors des offices du dimanche dans la paroisse locale. Il n'était pas anti-social.

L'un des arguments qu'il a avancés est qu'une personne qui envisage de se retirer du monde ferait mieux de faire la paix avec elle-même et son créateur, sans quoi l'isolement est une source de tourments.

Je suis frappé par le fait que certains locaux vivent une telle vie, vivant pour le domaine skiable de Bridger Bowl à s'ouvrir, passant leur vie dans une solitude intérieure d'une manière que personne ne peut imaginer, et qui se contentent autrement d'être ignorés du public.

Dans le tripta ambition-relations-solitude, il nous reste à considérer l'état de solitude. D'après ce que j'ai appris pendant plus de quarante ans au service d'innombrables personnes, des délinquants juvéniles aux riches aînés, je peux vous dire que le sentiment de solitude augmente à tous les âges.

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Ici encore, je me concentre sur la compréhension de l’état d’esprit caché dans la gestalt d’arrière-plan de la personne exceptionnelle, motivé par l’ambition.

Vous avez peut-être fait de la randonnée en solo, chassé seul ou participé seul à des aventures de ski dans l’arrière pays.

Le confort de la solitude dans l’étendue sauvage du désert est sa propre énigme zen. Pourquoi procure-t-il du réconfort et du soutien à certains et pas à d'autres?

Nous sommes attirés par une telle solitude, et cela ne doit pas être interprété comme un rejet de la communauté sociale.

Vivre avec soi-même, c'est ne pas s'attendre à ce qu'une autre personne puisse combler le vide que nous ressentons. Seul ne veut pas dire solitaire. Pour beaucoup, la solitude est le produit de l’incapacité de se retrouver ou de se perdre dans le scénario que d’autres nous remettent et attendent de nous.

Chaque homme ou chaque femme âgée a la lueur vacillante d'un garçon ou d'une fille aux yeux écarquillés, affamés, curieux et libres des distorsions de soi qu'ils accumuleront chez les autres. Ils n'ont pas appris la honte ou la culpabilité, l'insuffisance, le blâme ou les fausses attentes qui pourraient provenir d'un système de croyance qui ne serait autrement pas le leur.

Il n'y a pas de remède à un sentiment de séparation qui hante. Oui, vous pouvez toujours vous tenir au sommet du monde et vous sentir seul si vous ne réfléchissez pas à ce qui vous a poussé à atteindre le sommet.

Ne pas vouloir se conformer peut causer l'aliénation. Reste à savoir si cette solitude existentielle est un aspect de l'augmentation du taux de suicide chez les hommes de race blanche âgés de 25 à 55 ans.

Il n'y a pas de remède à un sentiment de séparation qui hante. Oui, vous pouvez toujours vous tenir au sommet du monde et vous sentir seul si vous ne réfléchissez pas à ce qui vous a poussé à atteindre le sommet.

Dans mon esprit, il y a un endroit qui refuse l'accès d'autres personnes. C’est différent du sentiment que «personne ne me comprend» (car je connais les membres de ma famille proche). C'est plutôt un lieu caché, sinon déguisé, comme un puits de jardin envahi par la végétation, qui est à la fois un lieu de retraite serein et de chagrin.

Cette solitude se reflète dans les yeux de ceux qui aspirent, ressentent, empathisent, pleurent et aiment, et elle est innée en chacun de nous, mais pas toujours embrassée ou découverte après des années d’enterrement.

Et bien que nous soyons bien conscients de l'adage de la pleine conscience, «il n'y a pas de place mais ici et pas le temps, mais maintenant», un appel sonne toujours dans l'âme pour y répondre. C'est un sentiment de solitude qui ne disparaît jamais, peu importe comment nous sommes en paix avec nous-mêmes. Et ce n'est pas une faute de le ressentir; c'est ce qui fait de nous des humains.

Qu'est-ce que l'ambition?

Je crois que le type sain – améliorer le bien-être et minimiser les risques de préjudice – consiste à chercher des réponses lorsque rien ne se trouve dans les voies normales – les plus sûres – dans lesquelles l'introspection peut être facilement évitée.

La bonne nouvelle: dans notre solitude, nous ne sommes pas seuls.

Ce qui me vient à l’esprit, c’est que ceux d’entre nous attirés par les montagnes splendides et impitoyables trouvent parfois une porte secrète vers le foyer de la solitude, réchauffé par l’absence de sottises ordinaires et la lumière vacillante d’une ambition rassasiée… du moins pour un moment jusqu'à ce qu'ils se retrouvent en bas dans une autre vallée, aspirant à remonter.