Qu'est-ce qui rend le yoga Iyengar si spécial? – Yoga

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Cette semaine, la communauté internationale du yoga a fait ses adieux à un enseignant bien-aimé, B.K.S. Iyengar, décédé à l'âge de 95 ans. On lui attribue le yoga dans le monde occidental et le rend accessible à tous les âges et à toutes les étapes de la vie. Pour en savoir plus sur ce qui rend le yoga Iyengar si spécial pour ceux qui le pratiquent, j'ai parlé à Carrie Owerko, enseignante à l'Institut de yoga Iyengar du Grand New York. Elle était aussi élève de B.K.S. Iyengar, étudiant avec lui en Inde en février. Voici une version révisée de notre conversation.

Q. Pourquoi était B.K.S. Iyengar un enseignant si important?

UNE.

B.K.S. Iyengar était vraiment un pionnier. C’est l’un de ceux qui a amené le yoga dans les pays occidentaux et qui l’a rendu populaire parce qu’il le rend accessible à tous. Il a estimé que le yoga était pour tout le monde. Quels que soient les défis – défis physiques, problèmes mentaux ou âge – il ne voyait aucune limite.

Je pense que l'une de ses principales contributions a été de rendre le yoga accessible, mais le degré d'attention qu'il a accordé aux pratiques d'asana, ou yoga postural, et au pranayama, les exercices de respiration, était immense. Il était aussi un excellent communicateur. Il cherchait constamment de nouvelles façons d'aider ses élèves à augmenter leur capacité à prendre conscience de ce qui se passait dans leur corps et leur esprit.

Iyengar est une grande partie de l'expérience du yoga aux États-Unis. Le professeur n’enseigne peut-être pas le Iyengar, mais ce professeur a été influencé d’une manière ou d’une autre par le yoga Iyengar.

Q.

Qu'est-ce qui rend le yoga Iyengar unique?

UNE.

Ce qui distingue le yoga Iyengar, c'est le très haut degré d'attention porté à l'alignement. Les accessoires peuvent être utilisés pour sensibiliser et rendre les poses accessibles. Parfois, nous tenons les poses plus longtemps que les élèves ne seraient habitués à un cours de style flow. L'accent est mis sur le mouvement, mais apprend ensuite à demeurer calmement dans le corps.

La diversité des pratiques est un autre élément distinctif. Nous ne faisons pas une séquence chaque jour. C'est le cas dans d'autres types de yoga populaires où il pourrait y avoir une séquence cohérente répétée au jour le jour. Même si nous répétons certaines des mêmes poses, il y a beaucoup de diversité dans la séquence. D'après mon expérience, cela aide à prévenir les blessures et la surutilisation. Son approche est de nature thérapeutique. C'est un aspect énorme de la pratique.

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La vie d'un gourou du yoga

Le journaliste du New York Times, William J. Broad, se souvient de B.K.S. Iyengar, qui a contribué à introduire la pratique du yoga au monde occidental. Iyengar, 95 ans, est décédé mercredi dans la ville indienne de Pune.

Par Carrie Halperin sur Date de publication 20 août 2014.


Q.

Pourquoi M. Iyengar a-t-il utilisé des accessoires dans son enseignement?

UNE.

Prenez le bloc de yoga. Tout le monde connaît un bloc de yoga. C’est quelque chose que vous pouvez obtenir au Bed Bath & Beyond. Le prototype du bloc de yoga était en réalité un bloc de pierre ou de parpaing de B.K.S. Le jardin de Iyengar. Quand il enseignait aux étudiants, il plaçait parfois les étudiants sur ses genoux pour créer une voûte dorsale soutenue s’ils ne pouvaient pas se supporter. L'histoire raconte qu'il a demandé à sa fille d'aller dans la cour et d'apporter ce bloc de béton pour l'aider. C'était le début du bloc yoga. Il utiliserait tout ce qui se trouvait dans l'environnement – tables, chaises, cordes. Les accessoires les plus courants – les ceintures, les sangles, les blocs et les chaises – sont le type d’équipement qui n’était pas vraiment utilisé dans la pratique du yoga. Maintenant tout le monde les utilise. Il n'y a jamais assez d'accessoires pour faire le tour.

Q.

Existe-t-il une pose ou un style de pose unique au yoga Iyengar?

UNE.

Je ne connais pas de pose que nous faisons exclusivement à Iyengar et qui n’est pas faite dans d’autres styles. Mais le poirier et le support des épaules sont des positions vraiment importantes dans notre pratique. Ils ne sont pas toujours enseignés dans d'autres styles de yoga. Nous avons des alternatives pour les personnes qui ne sont pas capables de les faire. Si quelqu'un vient dans une classe d'Iyengar, il sait qu'il y aura une pose inversée enseignée. Nous n’exigeons pas que les gens les fassent, mais nous essayons de les rendre accessibles et sécuritaires. Nous insistons sur une couverture de yoga pour éviter de trop étirer la région du cou. Le yoga Iyengar est très prudent et attentif.

Q.

Quand avez-vous pratiqué pour la dernière fois avec M. Iyengar?

UNE.

En février de cette année, j'étais en Inde et B.K.S. Iyengar était dans la pratique. Même si sa fille et son fils et maintenant sa petite-fille enseignent la majorité des cours, il serait dans la salle de répétition tous les jours pour corriger les gens et les engager. Même à 95 ans, il ne pouvait s’empêcher de s’aider. Il devait enseigner. C'était sa vocation.

Q.

Avez-vous des souvenirs spéciaux de lui?

UNE.

Nous avons eu des échanges et des rencontres à plusieurs reprises. Il remarque tout. Un souvenir marquant: je n’étais pas allé en Inde depuis quelques années. Il m'a vu et m'a dit: «Oh, un peu maigre.» Je n'avais perdu que trois kilos et je me suis dit: «Comment a-t-il pu s'en rendre compte?» Nous rions. Ma mère ne fait même pas ça.

Une autre fois, lorsqu’il était aux États-Unis pour sa tournée de lecture, nous avions fait une démonstration de poses au City Center de New York pour fêter sa tournée. Il aimait le théâtre et nous avons fait cette démonstration et il était très enthousiaste.

Je me souviens que lorsque nous étions à l’institut, il me regarda dans les yeux et dit: «Vous devez maintenir.» Pour quelqu'un qui ne pratique pas le yoga, cela ne veut peut-être rien dire, mais nous avons travaillé si dur. Cela vous pousse à pénétrer de nouveaux territoires et à vous mettre au défi. Après cela, vous risquez de reculer. Mais cette chose à propos de maintenir la pratique, ça a vraiment collé. L'excellence est ce qu'il voulait de nous. Il est difficile de mettre en mots ce que vous ressentez pour quelqu'un qui a changé votre vie.