Taraji P. Henson se penche sur la santé mentale, la ménopause et le mythe de la «femme noire forte» – Bien Etre

Micaiah Carter. Style de garde-robe de Shibon Kennedy chez Cartel & Co. Prop Le style de Kate Stein chez Magnet Agency. Hair de Tym Wallace chez Mastermind Management Group. Maquillage par Ashunta Sheriff-Kendricks du Mastermind Management Group. Manucure de Gina Edwards chez See Management. Sur Taraji: Top et jupe par Aisling Camps. Boucle d'oreille de L’Enchanteur. Poignets par Jennifer Fisher.

Je suis assis en face de Taraji P. Henson, perché dans un fauteuil recouvert de jacquard et entouré d’œuvres d’art éclectiques dans une pièce privée du Soho House Chicago. Dans un coin éloigné de la pièce se trouve une estampe encadrée sur laquelle on peut lire: «Quelqu'un vient de me tuer.

C’est deux jours après Amber Guyger, un policier blanc, condamné à 10 ans de prison pour le meurtre de Botham Jean, un Noir de 26 ans non armé qui regardait la télévision chez lui. Henson et moi avons tous deux visionné la vidéo du juge qui étreignait Guyger dans ses bras. Nous avons tous les deux vu l’officier de justice en train de réparer les cheveux de Guyger.

«Cela me dégoûte», dit Henson avec une telle force que cela me fait me tenir droit.

"Qui a fait tomber la poussière des épaules des Cinq disculpés alors qu'ils étaient tous condamnés à la prison?", Poursuit-elle. «Cette femme a en réalité pris la vie de quelqu'un. Elle est traitée avec une telle humanité quand [Jean] n'a pas montré une once d'humanité quand il était dans sa maison. Cela me rend malade l'estomac. "

Je n’ai pas de réponse pour Henson, mais elle ne les cherche pas vraiment de moi. En ce moment, malgré nos différences, nous sommes simplement deux femmes noires assises ensemble, aux prises avec ce que cela signifie d’exister dans notre peau dans ce pays.

Je suis à Chicago pour interroger Henson car elle est une ardente partisane de la sensibilisation à la santé mentale dans la communauté noire. En 2018, elle a créé une fondation à but non lucratif pour s'attaquer au problème. En juin, elle a témoigné devant le Second suicide du Black Caucus du Congrès noir. Forum. SELF est une marque de média santé; Éliminer la stigmatisation liée à la maladie mentale fait partie de notre mission. Je suis donc entré dans cette conversation avec une compréhension assez claire de l'ampleur de la crise: en 2017, 4,3% des Noirs non hispaniques dans le Enquête nationale par entretien sur la santé réalisée par Centers for Disease Control ont déclaré se sentir tristes tout le temps ou la plupart du temps, contre 2,6% des Blancs non hispaniques. Environ 10,3% des Noirs ont déclaré avoir le sentiment que «tout est un effort» tout ou la plupart du temps, tandis que 6,1% des Blancs interrogés ont déclaré la même chose. (Des facteurs tels que le niveau de pauvreté peuvent influer considérablement sur la santé mentale; 7,6% des Noirs non hispaniques vivant au-dessous de 100% du seuil de pauvreté ont déclaré avoir vécu une détresse psychologique grave le mois dernier, tandis que 12,1% des Blancs non-hispaniques ayant le même la situation financière en dit autant.) En 2018, seulement 8,7% des adultes noirs avaient reçu des services de santé mentale l'année précédente, contre 18,6% des adultes blancs.

Mais voici le problème: il est impossible de discuter de la santé mentale dans la communauté noire sans s’attaquer également à ce que signifie être noir en Amérique. Sans comprendre que la santé mentale est inextricablement liée à l'histoire, à la culture, aux traumatismes et à l'intersection des trois.

Il est donc tout à fait logique que la conversation ait migré dans cette direction: parler de Guyger, Jean, Les Cinq disculpés. Et il est également logique que Henson cite la mort de Trayvon Martin comme un moment décisif pour sa prise de conscience de ses propres problèmes de santé mentale.

"Toute ma vie, j'ai été pétillante et la vie de la fête", dit-elle. "Les choses ont commencé à changer pour moi lorsque Trayvon Martin – quand cela s'est produit." Son assassinat a provoqué une douleur particulière chez Henson, dont le fils, Marcell Johnson, était proche de l'âge de Martin. «C’est à ce moment-là que j’ai remarqué que l’anxiété commençait à se faire sentir», dit-elle. Elle craignait que même sa propre renommée ne soit pas suffisante pour protéger son fils. «Ils ne vont pas [recognize] Le fils de Taraji dans ces rues, dit-elle. «C'est moi qui est la star. Il n'est pas."

Henson reconnaît que cet élan d'anxiété omniprésent et omniprésent pour la sécurité de vos enfants et de vos proches s'étend sur plusieurs générations. «Ma grand-mère a 95 ans», dit-elle. «Elle s’inquiète pour ses enfants, les enfants de ses enfants et ses arrière-petits-enfants, car elle sait qu’à tout moment, on peut se faire prendre ou tuer pour la couleur de sa peau.»

Le climat politique d’aujourd’hui ne facilite pas les choses, pas plus que le fait que les Noirs subissent encore les effets du traumatisme générationnel causé par l’esclavage, a déclaré Henson. «Ce moment de l’histoire est un autre‘ Ici, prends-le ’pour nous, nous rappelant à nouveau que nous ne sommes rien, que nos vies n’importent pas», dit-elle. "On nous le rappelle tous les jours."

“[It’s] 2019, à partir de 2020, avec encore plus de microagressions contre nous chaque jour que nous avons pu voir aux nouvelles… et nous sommes censés être bien, ”ajoute-t-elle. "C'est beaucoup."

Henson dit que son anxiété se manifeste à travers des palpitations cardiaques, de la transpiration, de la nervosité, du sentiment d'impuissance et des pensées rapides qu'elle ne peut pas contrôler. Elle s'occupe aussi de dépression, qu’elle décrit comme une obscurité qui la recouvre. «C'est difficile de s'en sortir», dit-elle.

En abordant ses propres problèmes, Henson s'est rendu compte que ses expériences ne se déroulaient pas dans le vide, mais étaient en fait emblématiques de facteurs culturels et systémiques beaucoup plus vastes. Plus elle explorait le sujet, plus elle s'engageait à éclairer le mieux-être mental au sein de la communauté noire, à la fois en s'attaquant aux causes profondes et en aidant les Noirs à parler plus ouvertement de leurs problèmes de santé mentale. «J'espère qu'un jour nous pourrons tous être libres de parler de santé mentale et accepter de demander de l'aide», dit-elle.


Micaiah Carter. Style de garde-robe de Shibon Kennedy chez Cartel & Co. Prop Le style de Kate Stein chez Magnet Agency. Hair de Tym Wallace chez Mastermind Management Group. Maquillage par Ashunta Sheriff-Kendricks du Mastermind Management Group. Manucure de Gina Edwards chez See Management. Sur Taraji: Blazer de No Sesso. Haut par Norma Kamali. Pantalon par Unravel. Chaussures par 3.1 Philip Lim.

L'histoire d'origine hollywoodienne de Henson est bien documentée, souvent abrégée en une parabole inspirante de ce qui se passe lorsqu'une femme noire forte rêve américain: Née et élevée à Washington, DC, la diplômée de l'Université Howard s'est installée à Los Angeles en 1996 poursuivre d'agir. Elle avait 700 $ dans son compte bancaire et son fils de deux ans.

«Je sais que les gens voient cela comme une force», admet Henson, radieuse dans son maquillage sobre, ses cheveux raides se séparant au centre, son simple ensemble noir rehaussé de bijoux Chanel (et, bien sûr, de sa bague de fiançailles avec solitaire en diamant). «Mais comprenez que ce n'était pas facile et que je n'ai pas traversé cette cape dans le dos. Ça ressemblait à une merde de super-héros, mais bébé, cela faisait beaucoup de jours que je criais dans mon oreiller, pleurais, me devinant, appelant mon père », dit-elle, tendant la parole bébé jusqu’à ce que cela ressemble à une chanson du groupe R & B des années 90. "Il y avait [times] où je ne savais pas comment l’histoire allait se terminer. "

Henson est ferme pour qu’elle ne soit pas décrite comme une fonte mythique d’une force infinie. Elle considère que le trope de la «femme noire forte» est profondément nuisible. Elle souhaite que toutes les femmes noires qui ont le sentiment d’avoir besoin d’être fortes face à des luttes similaires comprennent qu’il n’ya pas de mal à ne pas l’être. «Il y a des moments où je me sens absolument impuissant», dit-elle. “C'est humain. Tout le monde se sent comme ça. Juste parce que je suis une femme noire, ne me mets pas ce truc de super-héros fort.

Au début, Henson travaillait comme enseignante suppléante. Elle passait des auditions en fonction de son emploi du temps et attendait sa grande pause. Elle a décroché le rôle emblématique d'Yvette dans le film 2001 de John Singleton Bébé garçon. Une fois le tournage terminé, il s’est écoulé environ un an entre la fin du tournage et la sortie du film. «J'ai dû littéralement remplacer l'enseignement jusqu'à la sortie du film», dit-elle.

Ensuite, Henson est apparu dans La division, une série télévisée originale à vie. Plus de travail a suivi, comme son rôle de Shug en 2005 Agitation et flux et son tour en tant que Queenie en 2008 L'Etrange histoire de Benjamin Button. Elle a été nominée pour un Oscar de la meilleure performance par une actrice dans un second rôle et a remporté le prix de la meilleure actrice dans un film aux prix Image du NAACP.

Puis Henson a été choisi comme Cookie Lyon le Empire, qui a fait ses débuts en 2015. Au début, Cookie l'a effrayée. «Elle était si réelle et si crue», se souvient Henson. «Je n'étais pas sûre de la comprendre.» (Pour les non-initiés, Cookie Lyon, mère de trois enfants, est une femme qui passe 17 ans en prison pour avoir vendu du crack et a battu l'un de ses enfants avec un balai lors du premier épisode.) Avec le temps, elle s'est installée dans le personnage. "Elle est la boussole morale", dit Henson. "Cookie est cet ami qui combat les tyrans pour vous." Empire, Henson a pris des rôles de film, comme celui de Katherine G. Johnson dans Personnages cachés, qui a débuté en 2016 et a abouti à plus buzz de récompenses.

Le chemin n’était pas aussi facile ni aussi simple que cela en a l'air sur papier. «Il y en avait beaucoup avant que je reçoive des oui», dit-elle. Des années de rejet exigeaient un lourd tribut psychologique, tout comme se battre pour se faire payer ce qu'elle valait. Ce n’est que lorsqu’elle a été choisie dans le film 2009 de Tyler Perry Je peux faire le mal tout seul Henson avait l'impression de gagner enfin tout ce qu'elle méritait. «Cela pèse aussi sur vous, sachant que vous en valez la peine, mais vous recevez toujours beaucoup moins payé», dit-elle.

Henson dit qu'elle compte sur des outils tels que la prière, la méditation et son talent pour l'aider à prendre soin de elle-même. «L’art est thérapeutique pour moi», dit-elle. «Bien souvent, lorsque je dois atteindre ces endroits émotionnels, je dois utiliser des objets de ma vie et souvent je me suis guérie.»

Cependant, le bien-être mental nécessite souvent plus que la simple confiance en des éléments thérapeutiques. Pour Henson, comprendre qu'elle avait besoin réel la thérapie en plus de ses pratiques générales d’auto-soins était un peu un voyage. «J'avais aligné tous mes chakras et j'avais toujours envie de faire chier une chienne», plaisante-t-elle. Sérieusement: «La thérapie est entrée en jeu par nécessité», dit-elle. "C'était [a] Le temps où je me demandais: "Oh, je ne me sens plus comme moi", et mon fils était en train de traverser ses difficultés pour devenir un jeune homme noir en Amérique sans père ni grand-père. "(Le père du fils de Henson a été assassiné en 2003 et son propre père est décédé en 2006.) «C’était comme:« OK, je ne suis pas un professionnel. Nous avons tous les deux besoin d’aide », dit-elle.

Il a fallu plusieurs thérapeutes avant que Henson trouve le One. Elle a été ouverte dans sa recherche de ce qu’elle appelle «une licorne» d’un thérapeute: une personne compétente sur le plan culturel qui pourrait l’aider à traiter la douleur. «Quand tu trouves la bonne personne, oh mon Dieu, le ciel s'ouvre, dit-elle.

Après une série de faux départs, elle a finalement trouvé une correspondance lorsque son Empire La costar Gabourey Sidibe a présenté Henson à son propre thérapeute, une autre femme noire.

«Il était extrêmement important pour moi de trouver une thérapeute qui soit une femme noire, simplement parce que les femmes noires vivent dans un monde différent de celui de tout le monde», m'a dit Sidibe par courrier électronique, lorsque je l'ai interrogée sur son processus de réflexion. son fournisseur de soins de santé mentale avec un ami et un collègue. «Nos problèmes, nos interactions quotidiennes et nos attentes sont différentes de celles de la plupart des autres personnes. Je voulais donc un thérapeute avec lequel je pourrais couper les bases sociales de la personne avec laquelle je suis, afin que nous puissions aborder mes problèmes spécifiques. Il y a un raccourci entre nous. Nous parlons la même langue parce que nous sommes du même monde. "

Sidibe a déclaré qu'elle pensait que partager sa thérapeute avec d'autres personnes était la bonne chose à faire. «C’est la thérapeute la plus humaine que j’ai connue», dit-elle, «et quand je croiserai une personne qui, à mon avis, bénéficierait de l’humanité de mon thérapeute, je la recommanderai toujours. Il ne serait pas juste de garder ce bien-être mental pour moi. "

Henson était à bord, en grande partie parce qu'elle savait que Sidibe avait fait le travail elle-même. «Elle est Gabby, chérie», pense Henson. "Elle est fabuleuse, elle est tout, mais ce que je sais, c'est qu'elle a … embrassé ses problèmes."

«J'aime Taraji», dit Sidibe. «Je vois à quel point elle travaille dur et à quel point elle se dédie pour les autres, que ce soit par son jeu d'acteur, sa philanthropie ou ses amis et sa famille. Je voulais juste lui donner quelque chose qui était juste pour elle. Un espace pour vérifier avec elle-même. "

Et c’est ce qu’elle a eu.

En plus de l’aider à traiter son chagrin et son traumatisme, la thérapeute de Henson l’a aidée à faire face au hoquet professionnel, comme en 2017, lorsque Henson a été hospitalisé pour une poussée de gastrite alors qu’il tournait Le meilleur des ennemis, dans lequel elle a joué la militante des droits civiques Ann Atwater. La gastrite provoque une inflammation douloureuse de la muqueuse de l'estomac et Henson pense que le stress de son travail et son emploi du temps très chargés ont probablement contribué à la complication. Elle avait risqué sa santé pour le film, mais à la fin, le film était à peine rentable avec son budget. Henson était dévasté.

«Je me casse la gueule, priant pour que les gens aillent voir un film qui est important pour moi. Mais personne ne l'a vu », dit-elle. Henson se laisse tomber dans son fauteuil et soupire, puis rit à la mémoire du traitement de ces sentiments avec son thérapeute. Dans son rire exaspéré se trouve la vérité inévitable: vous pouvez vous considérer comme fort ou faible. Vous pouvez avoir un thérapeute, une pratique de méditation, un système de soutien et une prière, mais personne n'est à l'abri des hauts et des bas de la vie.

Le thérapeute de Henson a rendu beaucoup de ces creux plus faciles à gérer, tels que les sautes d’humeur accompagnant la ménopause.

«Je serais si bas, vraiment, vraiment bas, battu, comme jamais auparavant», dit-elle. «Vous pouvez avoir ces jours [when] vous êtes comme: «Oh, je n’ai simplement pas envie de me lever du lit. Je veux juste dormir, »mais vous ne vous sentez pas lourd. Je commençais juste à me sentir lourd, [like] étouffant… Ça vient de nulle part. »Au début, elle ne pensait pas que ces émotions étaient liées à la ménopause. Puis elle a commencé à faire le calcul: «Je me dis:« Eh bien, vous en avez 50, ma fille. À un moment donné, les choses vont changer.

Ménopause, selon la clinique Mayo, est diagnostiqué une fois que vous avez passé une année sans menstruations. Cela se produit généralement à l’âge de 40 ou 50 ans, mais la moyenne d’âge est de 51 ans. Un symptôme au cours des années qui précèdent la ménopause peut bien être un changement d’humeur, ce que le thérapeute de Henson lui confirma quand elle lui parla de ses soupçons. “[That confirmation] m'a fait me sentir mieux, mais je dois encore y arriver », dit-elle. "Cela signifie que je dois parler à mon thérapeute quand je me sens ainsi, faire des choses pour me sortir de la boue."

Cela dit, elle fait de son mieux pour s’ajuster. «Ce genou droit me rappelle [of my age] chaque fois que j'essaye de faire un squat, mais je suis dans un endroit où je l'embrasse », dit-elle avec un petit rire. «Ça ne m'empêche pas. Je vis. Je sors. Je fais des choses qui me font me sentir vive et jeune de cœur. Si j'étouffe le petit TJ à l'intérieur, je vais cesser de vivre. »Pac-Man, un ballon chasseur, sa bicyclette sur le front de mer et son paintball font tous partie de la liste, tout comme la réunion avec les amis qu'elle appelle ses« guerriers ». ”

«Trouvez-vous un groupe de femmes qui vivent la même chose. Parlez et riez à ce sujet », dit-elle. "Si vous êtes assis sur ces toilettes et que vous ne tirez pas cette merde, ça va vous dévorer."


Micaiah Carter. Style de garde-robe de Shibon Kennedy chez Cartel & Co. Prop Le style de Kate Stein chez Magnet Agency. Hair de Tym Wallace chez Mastermind Management Group. Maquillage par Ashunta Sheriff-Kendricks du Mastermind Management Group. Manucure de Gina Edwards chez See Management. Sur Taraji: Veste de Gucci. Les anneaux, main droite, de L’Enchanteur.

Le travail de Henson depuis ses journées d’enseignement suppléant éclaire en partie son travail de plaidoyer aujourd’hui. Quelques histoires se détachent d'elle depuis cette époque. Premièrement: quand ses élèves en train de rire, insensibles à la violence qui les entourait, ont signalé des impacts de balle dans les murs de l’école. Et une autre: elle a été chargée d'enseigner une classe «d'éducation spéciale» de quatrième année et a ensuite découvert qu'elle n'était remplie que de garçons noirs, même si l'école était mixte. "Tout noir. Ce n'était pas une école pour hommes, mais cette classe, en particulier, tous des garçons noirs », dit-elle. Quand elle a essayé de commencer la leçon du jour, les garçons ont protesté, lui disant que parce qu’ils étaient «spéciaux», ils ne pourraient pas le faire.

Se rendant compte que ses élèves avaient transformé l'étiquette «éducation spéciale» en un verdict sur leurs capacités, elle a élaboré un plan: elle a offert une frite McDonald's à tous les étudiants qui terminaient leur travail en leur disant: «Ne croyez-vous jamais une étiquette quelqu'un gifle sur vous. "

«Cela m'a fait très mal, dit-elle. "Je pensais qu'il fallait faire quelque chose. Nous devons investir dans nos enfants."

Henson reste farouchement engagé dans l'aide aux enfants noirs. Lors de sa comparution devant le deuxième forum sur le suicide chez les jeunes du Black Caucus du Congrès, en juin, elle a pleuré lors de son témoignage, alors qu'elle discutait du taux de suicide chez les enfants. Recherche publiée dans la revue Pédiatrie ont constaté que le taux de suicide chez les enfants noirs âgés de 5 à 11 ans augmentait, tandis que le taux chez les enfants blancs diminuait – et bien que les suicides d'enfants soient relativement rares, les enfants noirs représentent plus de 36% d'entre eux.

«Nous ne devrions jamais pouvoir parler de bébés qui se suicident de manière normale [way], Me dit-elle en tamponnant des larmes. «Qu'est-ce qu'un enfant de cinq ans traverse et qu'il ne veut plus vivre? Où sommes-nous dans cette société où les bébés ne veulent pas vivre?

Henson travaille pour changer une réalité qu’elle ne supporte pas: «Je ne peux pas rester assise sans rien faire», dit-elle. En 2018, elle a lancé l'organisation à but non lucratif Fondation Boris Lawrence Henson pour réduire la stigmatisation autour de la santé mentale dans la communauté noire. La fondation aide les écoles à créer des «coins de paix» ou des zones dans les salles de classe pour que les élèves puissent exprimer leurs sentiments en toute sécurité. Il s’efforce également de placer des thérapeutes culturellement compétents dans les écoles, propose une base de données de thérapeutes accessible à tous et espère offrir des bourses aux étudiants noirs désireux de poursuivre une carrière en psychothérapie.

Nommée en l'honneur de son père, qui aurait souffert d'un trouble bipolaire, et dirigée par sa meilleure amie d'enfance, Tracie Jade Jenkins, directrice exécutive, Henson considère que la fondation fait partie de son héritage.

«Je pense que ma fondation pour la santé mentale reprend là où mon art s’arrête», dit Henson en sirotant une gorgée de sa soupe quand la conversation s’est apaisée naturellement. «Nous devons faire face à ces situations traumatiques [children experience]et ces enseignants, thérapeutes et assistantes sociales doivent être formés à la compétence culturelle pour pouvoir identifier [when a] l'enfant a un problème plus profond que celui de vouloir être mauvais en classe. »Elle partage le scénario hypothétique d'un enfant avec un parent emprisonné et l'autre travaillant mais ne gagnant toujours pas assez d'argent pour subvenir aux besoins de la famille. «Nous nous attendons à ce qu'il vienne à l'école et s'assoie et soit studieux», dit-elle. «Il ne sait même pas s'il va voir ses parents quand il rentrera chez lui ou s'il y aura de la nourriture…. Nous attendons trop de ces enfants. Nous mettons trop sur eux. "


Micaiah Carter. Style de garde-robe de Shibon Kennedy chez Cartel & Co. Prop Le style de Kate Stein chez Magnet Agency. Hair de Tym Wallace chez Mastermind Management Group. Maquillage par Ashunta Sheriff-Kendricks du Mastermind Management Group. Manucure de Gina Edwards chez See Management. Sur Taraji: Top et jupe par Aisling Camps. Boucle d'oreille de L’Enchanteur. Poignets par Jennifer Fisher.

L’inclination de Henson à regarder les Noirs à travers des yeux bienveillants pourrait être une des raisons pour lesquelles elle a continué à appuyer ses compatriotes Terrence Howard et Jussie Smollett. «J'aime comme une mère», admet-elle. Elle ne recule pas quand je lui demande pourquoi elle ne s’est pas publiquement éloignée de Howard et Smollett. Le premier a des antécédents d'allégations de violence domestique et de commentaires controversés à son nom. Ce dernier a fait l'objet de nombreuses poursuites judiciaires pour avoir soi-disant organisé une agression. (Smollett a nié les accusations, et toutes ont été abandonnées.) L'amitié, pour Henson, vient avec un manque de jugement.

«Si je suis ton ami, je ne peux pas te juger», dit-elle. «Je ne peux tout simplement pas. Je pourrais faire quelque chose et je ne voudrais pas que tu tournes le dos. Nous sommes des humains. Nous sommes imparfaits. Personne n'est parfait. Je ne suis peut-être pas nécessairement d'accord avec tout, mais je pense que chaque humain mérite une forme d'humanité, une forme de compassion. "

Je lui demande si le fait de s'en tenir à ces gens-là a eu des conséquences pour elle. «Je n’ai pas vraiment eu de réaction en retour», dit-elle, ajoutant que la peur d’être annulée pour avoir aidé des hommes comme Howard ne dominait pas ses pensées. «À la fin de la journée, je peux aimer une personne à travers ses défauts, vous savez?» Dit-elle. "Les gens ont dû m'aimer à travers mes défauts."

Elle dit que l'amour de son peuple fait partie intégrante de sa santé mentale. Henson se redresse un peu plus droite et j'entends des allusions à une Taraji en âge d'aller à l'école lorsqu'elle me dit que sa mère est fière d'elle ("Elle est tellement fière", dit Henson. Elle dit simplement que je ne cesse de la surprendre " ) ou quand elle partage que sa mère essaye toujours de la ranger la nuit. Henson parle de ses amitiés comme si elle me préparait pour un voyage entre filles. Il y a son amie d’enfance qui ne dévoilerait pas ses secrets, peu importe ce que tu as demandé, et l’ami qui a nettoyé son appartement juste après la naissance de Marcell. «Quand je suis rentré à la maison avec mon fils, cette maison sentait Clorox. Elle a nettoyé cette maison de fond en comble », se souvient-elle. Henson mentionne Regina King et Mary J. Blige avec un amour sans équivoque et met sa main sur son cœur lors de discussions avec de nouveaux amis, comme elle. Figures cachées les costars Janelle Monáe et Octavia Spencer. Des légendes hollywoodiennes telles que Debbie Allen («la tante» de longue date de Henson), Angela Bassett, Alfre Woodard, Jennifer Lewis, Loretta Devine et Phylicia Rashad continuent de servir de phares.

Ensuite, bien sûr, il y a l’ami qui est directement responsable des noces de Henson. Henson avait abandonné l'amour pour un temps ("Ces mecs sont stupides", plaisante-t-elle) lorsque sa maquilleuse, Ashunta Sheriff, a décidé d'organiser une fête avec Henson dans le but exprès de la présenter aux célibataires éligibles. Henson était résistant. "C'est bizarre, et je ne veux pas vous embarrasser", se souvient-elle avoir dit au shérif. Pourtant, le shérif a insisté, et Henson a finalement acquiescé. C'est lors de cette soirée que Henson a rencontré sa fiancée, Kelvin Hayden, un demi de coin à la retraite de six pieds de la NFL. Henson le compare à un ours («grand, confortable, confortable»).

«Nous nous sommes serré la main et je jure que j'ai entendu des anges», dit-elle. «C’est la blague que je raconte. Mais il se sentait juste », a-t-il ajouté, ils sont ensemble depuis cette date.

À propos de ces bosses: Au départ, Hayden, qui a 13 ans chez Henson, pensait qu’elle était «une célébrité de la prima donna qui se débrouille bien avec des mecs et qui passe à autre chose», dit-elle. Henson pensait que Hayden était une belle "athlète qui s'entend bien avec les femmes". Elle a commencé à penser que son empressement à s'endormir une fois rentrée du travail signifiait qu'il était épuisé par les frasques. «Chaque fois qu'il s'endormait, [I’d think,] Oh, tu me trompes? Se souvient-elle. De tels problèmes de communication ont conduit à une rupture, dit-elle.

Les amis de Henson ont averti qu'elle était téméraire, lui disant de ne pas simplement le "bloquer et le supprimer". Mais elle est restée ferme parce qu'elle voulait un véritable amour et elle avait une idée de ce à quoi il ressemblait. «Quand mon père était sur son lit de mort et qu'il se faisait ses besoins parce que le cancer lui bloquait les organes, ma belle-mère était dans cette pièce, mains nues, pas de gants, le lavant, disant: 'Ils ne le nettoient pas assez bien ici , '' Dit Henson. "Je crois que je vaux la peine", ajoute-t-elle.

Hayden devait donc prouver qu'il méritait une place dans sa vie (et sa boîte de réception, créant finalement quatre comptes de messagerie différents car Henson n'arrêtait pas de les bloquer). Finalement, Henson dit que Hayden est venue dans son appartement et a expliqué ses intentions devant ses amis et sa famille. La bagarre en lui est ce qui l'a convaincue qu'il était sérieux.

Certes, le grand geste d’une personne pourrait être l’élan d’une autre personne en faveur d’une ordonnance de non-communication. Mais Henson est clair que, pour elle, l'amour implique un peu (ou beaucoup) de poursuite. "Il a dû absorber sa fierté et il ne s'est toujours pas arrêté." Elle sourit en racontant la période difficile. «J’ai dit: c’est mon mari.

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Jamais romantique sans espoir (et fanatique du développement personnel), je me penche et demande à Henson si elle croit en la notion maintes fois répétée qu'une fois que vous aurez fait le travail, votre partenaire arrivera. «C’est stupide de croire», dit-elle. Souvent, dit-elle, il suffit de s’engager envers une personne tout en travaillant sur des problèmes non résolus. «Comment manœuvres-tu et fais-tu le travail avec cette autre personne impliquée?» Demande-t-elle. "C'est le vrai travail."

Elle parle d’expérience. Maintenant que Henson a retrouvé sa personne, elle essaie juste d’apprendre à respirer pendant les moments qui auraient incité un jeune Taraji à "se détacher" à cause d’un ego meurtri. Au lieu de cela, elle apprend à faire une pause. La bonne partenaire ne résout pas les comportements imparfaits, mais Henson affirme que les pieds de sa fiancée «sont fermement ancrés dans nos fondations». La volonté de cette femme est inhérente à la patience avec une femme qui désapprend les mécanismes de défense qui lui semblaient si nécessaires par le passé. .

«Il travaille toujours avec moi là-dessus. Tu ne fais pas ça, dit-elle. "C'est un recâblage, et il est très patient avec moi."

En fin de compte, Henson a déclaré que sa relation était le témoignage d'une prière très pragmatique: «Je suis reconnaissante envers Dieu d'avoir trouvé un partenaire avec lequel je peux travailler, et c'est ce pour quoi j'ai prié», explique-t-elle. «J’ai dit:« Je ne cherche pas la perfection, mon Dieu. Je cherche quelqu'un qui veuille faire le travail. »


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Au-delà de son travail de plaidoyer auprès de la fondation, Henson a beaucoup à faire sur le plan professionnel. Elle est en train de produire un film sur Emmett Till, le garçon noir de 14 ans qui a été enlevé et assassiné en 1955 par des hommes blancs du Mississippi après qu'une femme blanche l'ait accusé de l'avoir harcelée. (En 2017, l'auteur Timothy B. Tyson a publié Le sang d'Emmett Till, dans lequel il dit l'accusateur a admis en 2008 que cette affirmation était fausse.) Elle est en pourparlers pour travailler sur quatre autres projets: un pour elle et trois autres pour elle. «Les positions de pouvoir sont les personnes derrière la caméra, qui prennent les décisions, qui désignent les personnes», dit-elle. "J'essaie de gagner de l'argent dans les boîtes aux lettres."

Ensuite, il y a sa prochaine entreprise. Henson sourit malicieusement lorsque je mentionne sa prochaine gamme de produits capillaires, TPH par Taraji, avec un lancement programmé prévu pour le 29 décembre et un lancement complet prévu pour le 29 janvier. «J'aime partager mes secrets», a déclaré Henson. «Je veux que tout le monde aime leurs cheveux comme j'aime les miens. J'ai reçu le premier lot d'échantillons et je veux crier. Je ne peux tout simplement pas croire que mon rêve est enfin devenu réalité. "

La ligne est techniquement pour tous les types de cheveux— «C'est un système de soin des cheveux pour garder vos cheveux en bonne santé et votre cuir chevelu propres. C’est pour tout le monde », dit-elle, mais son enthousiasme pour les offres de la ligne pour les cheveux naturels est indéniable. "Si vous avez un naturel [style]chérie, dit-elle, il va adorer tes boucles naturelles.

Micaiah Carter. Style de garde-robe de Shibon Kennedy chez Cartel & Co. Prop Le style de Kate Stein chez Magnet Agency. Hair de Tym Wallace chez Mastermind Management Group. Maquillage par Ashunta Sheriff-Kendricks du Mastermind Management Group. Manucure de Gina Edwards chez See Management. Sur Taraji: Veste de Gucci. Top par Monse. Slips de Hanro. Chaussures Aquazarra. Les anneaux, main droite, de L’Enchanteur.

Même si elle a beaucoup sur les épaules, Taraji P. Henson va bien. Elle voit son thérapeute quand elle en a besoin, prend du temps pour elle-même, et FaceTimes, son chien quand elle doit s'éloigner de lui (le chien, un bouledogue français gris anthracite délicieusement ridé nommé K-Ball, a plus de 41 000 Suiveurs Instagram; Henson gère le compte avec sa sœur.)

Si j’en suis honnête, j’étais particulièrement intéressé à venir m'asseoir aux pieds de Henson car, malgré mon engagement en faveur de la vulnérabilité et de la santé mentale, le besoin de le garder ensemble a des effets néfastes. Alors, tout au long de notre conversation, je demande à Henson des variantes de la même question: comment gère-t-elle sa relation pour être considérée comme une «femme noire forte»? Y a-t-il plus à se distancer de ce trope qu'à pleurer beaucoup et avoir un thérapeute? Les femmes noires peuvent-elles rejeter la force quand notre survie l'exige? Elle essaye encore et encore de me dire que refuser de ressentir toutes nos émotions a une immense capacité à nous faire mal. Elle explique sans cesse que les gens ne peuvent pas nous aider si nous ne leur disons pas ce dont nous avons besoin.

Je ne l’obtiens vraiment que quelques semaines après notre conversation, quand j’ai fondu en larmes pendant un cours de méditation. Mes camarades de classe et moi-même faisons un exercice dans lequel nous formons des paires et pratiquons une écoute attentive. Je suis en partenariat avec un homme. Je parle et il écoute. Puis, me surprenant moi-même, je commence à pleurer. J’essaie d’expliquer au groupe plus large qu’en tant que femme noire en Amérique, j’ai appris à vivre dans l’espoir que mes paroles ne seront ni valorisées, ni reconnues, ni même entendues. L’exercice a fait naître un besoin humain fondamental que j’avais évincé de mon esprit. Je partage cela avec le groupe et mes camarades de classe me réconfortent. Quand je les laisse faire, je me rends compte que ce type de support ne peut pas prendre racine sans mon autorisation. Ensuite, pour une raison quelconque, je pense à la façon dont, en fonction de vos questions, le noir n’est pas considéré comme une couleur réelle. Selon certaines définitions, il s’agit d’une propriété physique caractérisée par sa capacité à absorber toutes les formes de lumière. La noirceur contient toutes les teintes, mais à la surface, elle a une cohésion trompeuse. Je me rends compte que cela ressemble à la façon dont les Noirs peuvent ressentir toute une gamme d’émotions, mais à la surface, certaines personnes ne voient que de la force absolue.

Henson’s real lesson for me, I realize, is that taking care of yourself and making it out in one piece isn’t about wholesale rejecting the concept of being an unassailable black woman. It’s about exalting in and valuing the myriad ways that softness and support propel us forward. The work, for me, is in learning to cherish and use my sensitivity as much as I’ve learned to value and harness my strength.

“The shit we been through, the fact that we're able to put on a smile and be a friend. Girl, that's [a] superhero,” Henson says, her voice charged with tenderness, laughter, and an indelible confidence that comes when you share a truth that has settled into your bones.

When I ask her to coin another phrase for people like me, like us—deeply sensitive black girls who’ve hardened against their will or been forced to overcome hurdle after exhausting hurdle—she more than delivers.

“I'm a whole black woman, whatever comes with that,” she says. “All the emotions, all of the rage, the anger, the love, the hurt, the hope, the despair, the strength, the vulnerability. I'm all of that.”

Micaiah Carter. Wardrobe Styling by Shibon Kennedy at Cartel & Co. Prop Styling by Kate Stein at Magnet Agency. Hair by Tym Wallace at Mastermind Management Group. Makeup by Ashunta Sheriff-Kendricks at Mastermind Management Group. Manicure by Gina Edwards at See Management. On Taraji: Jacket and skirt by Eckhaus Latta. Bra by Hanro. Gold chain necklace by Alighieri. Silver necklace by Mounser.  Silver cuff by Jennifer Fisher. Gold bracelet by L’Enchanteur.