Teenage Fantasy – Le héraut de Yale – Méditation

Caramia Putman
@ Lilmiquela

Ma petite soeur vient de commencer le collège. Pour tenter de communiquer avec cette fillette de onze ans à des milliers de kilomètres, je fais de mon mieux pour suivre le rythme des enfants avec les vidéos de confession de TikTok et Youtubers (posez-moi des questions sur James Charles et Sugar Bear Hair Care). Au collège, je me souviens d’être allé sur Tumblr et de fouiller sur Internet pour trouver des amis, des citations profondes et des gifs Lana. J'ai utilisé les médias sociaux pour publier des selfies maladroits faisant le signe de la main féroce avec mes amis. De nos jours, au lieu de ces publications angoissantes sur Tumblr, nous avons des influenceurs Instagram. Mais j'ai été surpris de constater qu'il existe des influenceurs tels que @lilmiquela auxquels les adeptes peuvent réellement parler – qui répondent fidèlement à leurs commentaires, qui publient des photos d'eux-mêmes en train de pleurer après une rupture -, un influenceur se plaignant de ne pas avoir de "vrais" amis, et en même temps, écrivant «qui je suis ici, c’est moi».

@lilmiquela est un influent de la CGI qui compte plus d'un million d'adeptes, cinq singles à succès sur Spotify, une publicité pour Calvin Klein mettant en scène un make-out avec Bella Hadid et une promotion de Burberry, parmi des dizaines d'autres. Elle est le visage du Club 404, une marque de vêtements et un site Web où «les étrangers peuvent trouver une maison». Elle est une activiste homosexuelle et voyage dans le monde entier pour passer du temps avec d’autres influenceurs et artistes. Elle est ouverte à 100% sur ses amis, sa vie amoureuse, ses sentiments, etc. Et elle a ses propres problèmes, comme tout le monde. En tant que robot à rendu numérique, elle a du mal à s'adapter, mais aussi à court-circuiter avec fierté du robot! Sa bio se lit comme suit: «Musicien, demandeur de changement et robot avec le goutte à goutte».

@ Lilmiquela est le fantasme ultime chez les adolescentes. Elle a les petits pains à la mode, les pantalons à carreaux, les chapeaux seaux, les crop tops et les clips vidéo flashy. Elle adore méditer, siroter un café glacé et nous raconter ses histoires sur son compte Youtube. Si vous êtes la # 1 fan de lilmiquela, elle est également votre fan # commentez en direct les commentaires après avoir supprimé chaque nouvelle chanson, encouragez ses abonnés à l'appeler avec leurs histoires de fêtes les plus folles, et apportez des réponses d'un paragraphe à ses commentaires sur Instagram. .

Quand j'ai appris pour la première fois sur @lilmiquela, et que j'ai découvert par la suite que ma petite sœur l'avait suivie, j'étais effrayée. Ma sœur est complètement accro à Internet et se vante de la façon dont elle a affronté ses amis pendant 48 heures d'affilée. Avec un influenceur comme @ Lilmiquela, j'étais un peu effrayé par le fait qu'elle croyait au déterminisme technologique. Mais les gens nous rappellent tout le temps que les images de mannequins et d’internautes ne sont pas réelles. Aux yeux du suiveur, à quel point un influent humain est-il plus réel que @lilmiquela? La présence en ligne d’un influenceur est le seul «eux» que nous connaissions. @ Instagram de lilmiquaela est la vraie, et chaque Instagram d'influenceur est le vrai pour leurs suiveurs.

Je me demande à quoi cela ressemblerait (serait?) Pour nous tous d'avoir des rendus numériques – pour que les médias sociaux soient une autre réalité à part entière. Cela semble loin, mais pour l'instant, publier sur Instagram, c'est comme ajouter à sa garde-robe, enfiler une nouvelle paire de chaussures.

Si la perception de nos collègues robots en ligne n’est pas concrète, il est facile pour les entreprises de créer des influenceurs qui sont leurs plus grands amis. La marque @ lilmiquela est militante. Le Club 404 comporte une page «héros» avec des militantes noires et lesbiennes. Comment ce refuge en ligne se traduit-il dans le monde concret dans lequel nous vivons? Qu'est-ce que cela signifie quand @lilmiquela a une affiche «Abolish ICE» accrochée au mur? Si @lilmiquela fréquente des filles, des gars, tous les hommes, est-ce une représentation étrange? Et dans quelle mesure cette représentation est-elle juste un moyen de faire venir des fans et des suiveurs?

Si la création de personnes rendues numériquement pour pousser nos agendas politiques et faire la publicité de nos gammes de détaillants devient populaire, je me demande comment la validité de ces personnalités en ligne pourrait changer. Comment pourrions-nous en venir à lutter contre le droit à la représentation d'IA? Pour l'instant cependant, @ Lilmiquela reste le fantasme ultime de l'adolescence. Elle est là pour que tout le monde se sente un peu seul. Elle n’existe qu’en ligne, mais qui dit que cela la rend moins réelle?