The RX for PAIN – Climate Online – Méditation

De nouveaux outils innovants offrent aux patients une aide et une raison de sauter.

"Dans un monde de souffrance." C’est une figure de style qui ne doit pas être prise à la lettre. Mais c’est un endroit réel pour ceux qui habitent le monde de la douleur persistante, dont les ramifications à chaque instant peuvent bouleverser et redéfinir la vie.

Il y a un continuum dans ce monde de souffrance: la douleur est variable et beaucoup le gèrent eux-mêmes sans consulter leur médecin. Ils peuvent occuper des emplois et fonctionner, malgré des niveaux de douleur variables. Pour d'autres, une douleur chronique grave peut signifier une incapacité à s'asseoir confortablement ou, pire encore, à s'endormir la nuit, jour après jour. Pour certains, la douleur entraîne une incapacité à travailler, à sortir et à voir des amis, à voyager ou à regarder un film. Et, avec ces incapacités aggravantes et en cascade, un «monde» solitaire de plus en plus réduit en raison de la douleur.

La menace de plus de blessures doit être défendue. «Lorsque vous souffrez de douleur chronique», déclare Erika Delgado, 27 ans, de South San Francisco, qui a souffert toute sa vie, «c’est comme être constamment en mode vol. Vous sentez constamment que vous êtes en danger. "

Les patients hésitent souvent à parler de douleur, ce qui les envoie parfois chez un médecin ou un thérapeute. Ou une douleur sans diagnostic clair, ou une douleur qui ne semble pas évidente. Ils vont stoïques. «Vous vous adaptez», dit «David», un ancien dirigeant âgé de 68 ans qui souffre des séquelles d'une blessure au sport et de deux chirurgies du dos depuis deux décennies. "À un moment donné, vous devez dire que ce que vous avez est ce que vous avez."

En dépit de la sensation de brûlure constante dans son dos, le résident en bonne santé qui vit à Redwood City tente de faire face à sa douleur chronique en silence – et autant que possible de manière anonyme. «Personne ne veut reconnaître son handicap», déclare David, qui gère néanmoins deux choses contradictoires: un emploi du temps actif en tant que bénévole dans la communauté – et généralement deux heures seulement de sommeil par nuit.

À l'exception des personnes nées avec une insensibilité congénitale rare qui les fait littéralement ne pas ressentir de douleur, tout le monde en fait l'expérience. Selon un rapport publié en 2018 par les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, 50 millions d'Américains souffraient d'une forme de douleur chronique et 19,6 millions d'entre eux souffraient d'une douleur assez intense pour qu'ils limitent fréquemment la vie ou les activités professionnelles. Le bilan économique est estimé à 560 milliards de dollars en soins médicaux, perte de productivité et programmes d'invalidité. Sans surprise, la prévalence de la douleur augmente avec l'âge.

Cependant, la douleur est réellement bénéfique car elle permet de prévenir les personnes en danger, par exemple en écartant la main d'une surface chaude. Les épisodes de douleur aiguë vont de pair avec le territoire pour les orteils cassés et les os cassés, mais les symptômes disparaissent généralement lorsque le tissu guérit ou que les os se réparent. La douleur persistante ou chronique, en revanche, peut devenir une maladie à part entière, à mesure que le système nerveux se resablit au fil du temps, allant même jusqu'à propager la douleur au-delà de la zone d'origine. C’est l’une des raisons pour lesquelles il peut être si difficile à traiter et si frustrant pour ceux qui le vivent.

Si l’ensemble des résidents de la péninsule est une bonne nouvelle, c’est que des progrès ont été réalisés pour mieux comprendre les causes et les traitements efficaces de la douleur, ainsi que la possibilité de proposer des approches plus personnalisées pour cibler des patients individuels. Qu'il s'agisse d'imagerie cérébrale de haute technologie ou de thérapies no-tech telles que des exercices de respiration et du yoga, il existe bien plus d'alternatives que de rentrer chez soi avec une prescription de médicaments contre la douleur – un problème urgent suscité par la crise des opioïdes dans le pays.

Le Dr Sean Mackey est chef de la division de la médecine de la douleur et directeur des neurosciences et du laboratoire de la douleur de l'Université Stanford. Il dirige une équipe multidisciplinaire qui intègre les résultats de la recherche universitaire dans un environnement clinique afin d'aider les patients à soulager la douleur persistante, voire même à prévenir celle-ci, notamment après une chirurgie, de passer de aiguë à chronique. «Notre message, dit Mackey, est que vous n’avez pas à souffrir en silence, il existe des approches qui peuvent aider.»

Selon Mackey, le centre de gestion de la douleur de Stanford Health Care, situé au 500 Broadway à Redwood City, est l'un des plus vastes et des plus complets aux États-Unis, voire dans le monde entier. Il a été désigné à deux reprises comme centre d'excellence par l'American Pain Society. . Des médecins de diverses disciplines, notamment des psychiatres, des kinésithérapeutes, des nutritionnistes et d'autres, s'impliquent dans le traitement des patients.

«L'une des choses qui, selon moi, est unique au programme de Stanford est que nous intégrons très étroitement nos recherches et nos missions cliniques», a-t-il ajouté. Les connaissances cliniques peuvent nourrir les chercheurs avec des questions à aborder, et les découvertes de la recherche sont traduites en thérapies sûres et efficaces. Un exemple de test est la stimulation magnétique transcrânienne, le zapping cérébral, qui consiste à utiliser une sorte de bobine placée au-dessus de la tête du patient. «Ça ne fait pas mal», dit Mackey. «Il n’ya pas de douleur et vous pouvez induire un courant qui génère un champ magnétique qui peut activer différents centres du cerveau, et nous pouvons activer et désactiver les systèmes cérébraux associés à la douleur. Et nous avons eu de très bons résultats avec. "

Stanford a recruté des volontaires pour poursuivre l’étude de l’efficacité du TMS dans deux types de douleur, l’une des nombreuses études prévues. Une autre recherche des preuves des avantages de l'acupuncture pour les douleurs lombaires.

Les scientifiques de Stanford étudient également de nouvelles applications des médicaments, selon Mackey, à titre d'exemple, en réutilisant la naltrexone, qui était à l'origine utilisée pour traiter la toxicomanie et l'alcool. "Mais à des doses beaucoup plus faibles, comme un dixième de la dose habituelle, l'action est complètement différente", dit-il. "Il bloque l'inflammation nerveuse, il est donc très utile dans le cas de la fibromyalgie, qui touche principalement les femmes âgées de 30 à 40 ans ainsi que certaines autres affections douloureuses chroniques."

Parmi les autres nouvelles alternatives, Stanford utilise également des dispositifs implantés qui peuvent annuler les signaux de douleur vers un nerf spécifique et procurer un soulagement.

Si le corps n'avait qu'un seul «centre de la douleur», le traitement de la douleur serait évidemment beaucoup plus simple, mais de nombreuses parties du cerveau et des voies neuronales sont impliquées dans l'expérience de la douleur. Lorsque la douleur devient chronique, l’un des problèmes est qu’elle peut altérer à la fois le système nerveux périphérique, le cerveau et la moelle épinière «de manière à amplifier l’expérience de la douleur et à l’amplifier», selon Mackey. Lorsque cela se produit, une personne qui a subi une blessure ou une chirurgie peut ne plus avoir besoin des signaux originaux pour continuer à ressentir de la douleur.

Ce qui est vécu comme douleur s'appuie sur de nombreux signaux sensoriels, parmi lesquels les émotions, les croyances, les pensées et les attentes, et l'un des facteurs pouvant alimenter la douleur chronique est connu sous le nom de «catastrophisme». Le grand mot peut s'appliquer à n'importe quoi. Factures. Le travail. Le pays. Mais avec la douleur, la rumination, le désespoir et le sentiment que la maladie ne s'améliorera jamais, le cerveau peut rester coincé dans une boucle sans fin dont il est très difficile de sortir.

Mais la douleur est toujours réelle. Malheureusement, en partie parce qu’elle est «invisible», les patients affirment souvent se sentir blâmés pour leur douleur, selon la Dre Beth Darnall, professeure agrégée à Stanford, titulaire d’un doctorat en psychologie clinique et scientifique de la douleur. «(C’est) une perception erronée que les gens disent que la douleur est toute dans la tête. "Vous inventez. Ce n'est pas vrai. Il n’ya pas de base médicale à votre douleur, donc il doit y avoir quelque chose qui ne va pas avec vous ’… (Mais) toute la douleur est réelle. Je le dis toujours au début. Toute la douleur est réelle. "

L'un de ses principaux intérêts est de développer des traitements abordables et accessibles qui donnent aux patients les moyens de «commencer à gérer leurs symptômes plutôt que de se sentir à leur merci», parmi lesquels des cycles de sommeil médiocre, d'inquiétude persistante et de désarroi. Darnall, qui donne un cours sur ce sujet à la clinique de Stanford à Redwood City quatre fois par an, explique que des études démontrent qu’en deux mois environ de thérapie cognitivo-comportementale, on peut constater une amélioration. "Ils ont mis en évidence des augmentations volumétriques substantielles dans les régions du cerveau associées au contrôle du cerveau – augmentant ainsi littéralement la matière cérébrale dans les régions qui associent une meilleure régulation de la douleur."

Il est établi depuis longtemps que les thérapies cognitives et comportementales jouent un rôle important dans le traitement de la douleur chronique. «Ce qui est différent, c’est que nous nous concentrons maintenant davantage et donnons aux gens un meilleur accès à ce qui fonctionne», dit-elle. L’accès rapide aux secours est «un peu là où le caoutchouc frappe la route».

Le Dr Ming-Chih Kao, médecin spécialiste de la douleur, est le chef du réseau de cliniques de traitement de la douleur de Stanford (y compris celle de Redwood City), qui se développe géographiquement: les patients qui souffrent déjà de la douleur en bénéficient, car ils n'ont pas à conduire jusqu'à présent. traitements et peuvent venir plus souvent.

Kao a commencé sa carrière en médecine interne, avec pour objectif principal le cancer, mais a décidé de passer à la gestion de la douleur – en partie à cause de la fréquence des plaintes de douleur, des maux de tête et des maux de dos en tête de liste. «Dans la clinique principale que j'ai vue… environ 20 à 30% de mes patients pourraient bénéficier d'un spécialiste de la douleur», dit-il. Mais il a également constaté que le diagnostic et le traitement de la douleur sont très compliqués et nécessitent une approche d'équipe.

Quand il a commencé à Stanford en tant que boursier, des patients qui venaient de recevoir une dose très élevée d'opiacés entraient régulièrement. Les médecins de premier recours, dit-il, essayaient de faire le nécessaire pour réduire la douleur, mais «la nature des médicaments opiacés est que les patients s'y habituent très vite. Ils développent la tolérance. … Ils ont dû augmenter la dose encore et encore et encore. Et très bientôt, certains patients se retrouvent à prendre des doses astronomiques. Et toujours pas obtenir de soulagement de la douleur. "

Le problème a pris une nouvelle urgence à la suite de la crise des opioïdes dans le pays, qui suscite de plus en plus l’attention du public et des autorités de réglementation. Après une période de sur-promotion des médicaments et de réduction des risques, le pendule a basculé dans le sens inverse. En 2016, les Centres de prévention et de contrôle des maladies ont recommandé de lutter contre les opioïdes en tant que traitement de première intention de la douleur chronique. Les patients et les médecins ont affirmé que les choses allaient trop loin dans l'autre sens. (Mackey et Darnall se sont tous deux prononcés contre le resserrement forcé des opioïdes.)

Heureusement, note Kao, il existe de nouveaux médicaments disponibles qui peuvent être utilisés en toute sécurité pour traiter la douleur chronique, et de nombreux patients sous opiacés à forte dose ont déjà basculé avec succès. Il existe plus de 200 médicaments pour le traitement de la douleur; 20 sont des opioïdes.

Kao observe que la plupart des patients développent des douleurs chroniques, ce n’est généralement pas une cause. Elle peut commencer par une hernie discale, une atteinte nerveuse, une inflammation des articulations ou un problème musculaire ou tendineux. Si la douleur persiste et atteint un niveau élevé, des blessures secondaires dues à la désuétude ou au lit peuvent également s'installer.

Alors pour nous, un patient qui arrive avec une douleur au dos ou un mal de tête, nous devons déterminer quelles sont les parties du cycle de la douleur qui contribuent de manière importante à la douleur chronique, puis nous essayons de les combattre un par un », a déclaré Kao. pas seulement avec les médecins, mais avec le reste de notre équipe. "

Les changements de mode de vie peuvent faire une grande différence. «Souvent, les patients se retrouvent essentiellement dans une boucle de rétroaction où ils deviennent de moins en moins actifs pour éviter la douleur», dit Kao, «mais malheureusement, l'inactivité sur de longues périodes affaiblit les muscles et peut provoquer une douleur supplémentaire. Voilà donc le cycle que nous essayons de rompre pour beaucoup de patients. »La prescription thérapeutique pourrait inclure la natation, le yoga, la marche nordique avec des bâtons, le biofeedback et la méditation, ainsi que des conseils psychologiques pour améliorer les capacités d'adaptation et la capacité de s'engager dans un traitement. programme.

Le centre médical San Mateo – l’hôpital «filet de sécurité» du comté – propose une clinique de la douleur multidisciplinaire qui comprend des thérapies similaires, notamment la méditation, la physiothérapie, le yoga et l’art, ainsi que des cours pour aider les patients à comprendre la physiologie de la douleur. Le programme s’appuie énormément sur les travaux du neuroscientifique australien Lorimer Moseley, dont les discussions sur le peuplier et l’animation sur You Tube aident – comme l’indique le titre de l’un de ses livres – «Explain Pain».

Le patient de la clinique Douglas souffre de la fibromyalgie, une maladie auto-immune, qui rend les personnes hypersensibles à la douleur. Depuis qu’elle s’est inscrite au programme de l’hôpital au début de cette année, elle se sent mieux et a acquis une nouvelle perspective sur la façon dont l’esprit et le corps sont liés. "Ce cours nous rappelle que nous ne sommes pas fous", dit-elle. "Notre douleur est réelle."

Il serait difficile de trouver un diplômé plus enthousiaste que John Acayan, un résident de San Bruno, mal au dos le patient qui dit que la clinique de la douleur l’a aidé à surmonter sa déprime à propos de choses qu’il ne peut plus faire et a plutôt hâte de voir ce qu’il peut faire. «Une des choses que la clinique de gestion de la douleur a faite pour moi est de m'aider à réaliser que si vous êtes blessé, peut-être que vous ne serez pas identique à 100%, vous ne pourrez pas faire tout ce que vous avez l'habitude de. Mais tu peux être heureux. Vous pouvez faire d'autres choses. "

Il a même essayé l'acupuncture et malgré la peur des aiguilles, «C'était fantastique. Je ne pouvais pas y croire. Cela a tout fait partir. Je dirai littéralement que le reste de la journée a été si tranquille. Absolument aucune douleur. Zéro. Cette nuit-là, j'ai très bien dormi. »Le lendemain matin, c'était génial, mais après quelques jours, la douleur est revenue. Il essaie de ne pas trop penser à la douleur. À un moment donné, il pensait que ses médicaments devaient être plus puissants. Il prenait 600 milligrammes de tramadol par jour et n’en a plus que 50. L’équipe du dispensaire lui a fait comprendre qu’il n’avait pas tellement besoin de cela. «Je pourrais prendre une pilule et être heureux et étourdi, dit-il, mais ce n’est pas ce que je veux ressentir. Je veux me sentir normale. Je ne veux pas me sentir en colère. "

Cet été, Acayan a pu essayer quelque chose d'assez nouveau dans la boîte à outils de traitement de l'hôpital: la réalité virtuelle. Les patients mettent des lunettes de protection et actionnent des commandes pour lancer des objets sur des écrans de loutre de mer sympathiques sur un écran vidéo et deviennent complètement captivés. Une autre version comporte un composant de biofeedback qui donne aux téléspectateurs un certain contrôle lorsque leur fréquence cardiaque change.

Le responsable des informations médicales, le Dr Michael Aratow, explique que la réalité virtuelle peut calmer les personnes dans les zones de forte anxiété telles que les salles d'urgence. Il a présenté l’idée à la Dre Melissa Fledderjohann, une psychologue clinicienne agréée qui dirige la clinique de gestion de la douleur, et elle a immédiatement accepté de l’offrir dans son programme. Selon Fledderjohann, la plupart des patients ressentent moins de douleur lorsqu'ils utilisent la réalité virtuelle. «Nous savons que pendant et juste après, ils ressentent certainement une diminution», déclare Aratow. «La question est de savoir si cette diminution persiste jusqu'à la prochaine fois. Le jury est toujours à ce sujet. "

Fledderjohann a déclaré: «Cela aide à renforcer les concepts de nos cours, en disant:« Il existe des outils que vous pouvez utiliser pour gérer votre douleur, la réduire. Ce n’est pas seulement une chose extérieure qui vous vient à l’esprit. Vous pouvez vous-même gérer votre douleur. Et ce serait un bon exemple. En passant par la réalité virtuelle, votre douleur a été réduite. "

Simon Koytiger, un thérapeute physique qui gère Vibrant Care Rehabilitation à San Carlos, est également partisan d’une approche globale et globale du traitement de la douleur, qu’il considère comme un symptôme et non comme la source du problème. Les problèmes de mode de vie, notamment le manque d'exercice, les longues heures de travail, le stress, une alimentation médiocre et une anxiété, peuvent apparaître comme des problèmes de dos ou de genou, et Koytiger tente d'aider les patients à développer des habitudes plus saines. «Nous avons ce problème de douleur chronique», dit-il. "Le style de vie ne va jamais apparaître sur une IRM."

L'exercice, souligne-t-il, aide à réduire la douleur de nombreuses façons, tout d'abord en rendant les personnes plus fortes et moins fragiles et en améliorant la capacité de tous les tissus du corps. L'exercice a également des effets sur le système endocrinien en libérant les «hormones heureuses», la sérotonine et la dopamine, et en réduisant la production de cortisol, l'hormone du stress.

«Je discute très souvent avec les patients de ces trois piliers: c’est l’activité physique, l’alimentation, la nutrition et la santé mentale», ajoute Koytiger. "Et réellement Je crois un peu, même si je suis un thérapeute physique, que le principal pilier est la santé mentale. Car qui est celui qui choisit de bien manger? Qui est celui qui décide d'exercer ou non ce jour-là? Nous prenons ces décisions et si nous sommes à l'aise et que nous avons plus de paix et de calme dans notre esprit, nous allons naturellement faire les choses qui conviennent à notre corps. Si nous souffrons de dépression, d’anxiété et de stress, il sera beaucoup plus difficile d’équilibrer ces deux domaines. »

Revenir de la douleur chronique peut être long.

Brad Dary, 65 ans, résident de Woodside, s'estime chanceux d'avoir «sorti de l'autre côté» d'années de douleur chronique, qui a débuté en 1995 avec une laminectomie suivie d'une opération de fusion pour une vertèbre cinq ans plus tard.

Pendant la première année après la chirurgie, «je me suis senti coupé en deux», dit-il. «J'ai déménagé chez moi avec mes parents. J'étais littéralement au lit pendant un an après cette opération. … Il me faudrait environ une demi-heure pour aller du lit à la salle de bain. Vous ne pouvez rien faire sans votre dos. J'ai utilisé une marchette. »Il a dû prendre de la morphine pour soulager sa douleur mais« détestait avoir un cerveau embué »et ne pouvait pas attendre pour s'en sortir.

Il a essayé l'acupuncture une fois, mais a pensé que c'était «idiot». Mais Dary, qui est vidéographe, a déclaré que, guéri par une lente progression dans l'exercice de l'exercice, le processus de guérison s'est finalement rétabli. «Vous vous battez juste», dit-il. «Ma plus grande chose était de faire de l’exercice et d’essayer de développer mes muscles du mieux que je pouvais… La situation de chacun est différente. J'ai eu beaucoup de temps pour guérir. C'était 10 ans. »Aujourd'hui, il fait du jogging trois fois par semaine. et travaille avec des poids. Il pense avoir à travailler si dur pour arriver là où il se trouve le met au défi d'être «plus vivant».

“Rose” – qui ne voulait pas être identifiée par son vrai nom pour cette histoire – a également fait un retour remarquable en ne pouvant presque plus sortir d'un lit d'hôpital à l'aide d'une marchette. La résidente du sud du comté de San Mateo se discipline à marcher deux miles, trois fois par semaine et a travaillé jusqu'à 15 minutes de vélo d'exercice au gymnase. Elle est arrivée à ce stade 15 ans après une série de chirurgies du dos sur quatre ans, la première à traiter une sténose et deux autres qui s’avéraient nécessaires à cause des disques endommagés.

Quand tout a commencé, elle avait un travail, mais elle a dû cesser de travailler il y a longtemps.

Les patients ont tendance à ne pas suivre leur thérapie physique si elle est trop douloureuse et on lui a prescrit du fentanyl et de la vicodine pour l’aider à mieux suivre le traitement dont elle aurait besoin, ce qu’elle a fait. «Ils m'ont administré des opioïdes lourds, car ils savaient qu'il serait très douloureux de traverser des années, parce que tous ces muscles centraux étaient, de la taille à l'avant et à l'arrière du bassin, coupés trois fois lors de trois chirurgies», explique Rose. "Donc, c'est une énorme quantité de guérison."

Il y a quinze ans, son premier médecin de la gestion de la douleur lui a assuré qu'il serait facile de cesser de consommer des opioïdes le moment venu. «Ce n’est pas un problème», se souvient clairement Rose. “Littéralement, il m’a dit:“ Pas de problème. Vous venez de sortir graduellement des opioïdes. »

Mais après six ans de service et sur le point de commencer à décliner, elle a appris le contraire. Il a fallu trois ans de réduction progressive pour éliminer les opioïdes, médicaments si puissants qu’elle a dû réduire un milligramme, pour un mois peut-être, puis attendre deux mois pour réduire encore. À chaque fois, elle devait faire face à une douleur accrue ainsi qu’à des symptômes de sevrage nerveux. Sa peau lui paraissait ramper et elle ne savait pas ce que c'était avant que quelqu'un de son entourage qui travaille avec des toxicomanes ne lui explique la situation.

«Je n’avais jamais pris de drogue», dit-elle. “Je ne savais pas. Je suis une éclaireuse tellement innocente. "

Elle a suivi méthodiquement son dosage sur un tableur Excel. Avec un rythme aussi lourd, il était utile de pouvoir regarder en arrière et de confirmer qu'elle prenait vraiment moins. Rose dit que son spécialiste actuel de la douleur est un médecin de Kaiser Permanente qui l'a accompagnée à chaque étape du processus et qui est sa «pom-pom girl». Il souligne l'importance pour elle des activités de stimulation, pas trop et de causer plus de douleur qui déclenchera le désir de plus d'opioïdes. Même si elle était déjà mince, un des médecins de Rose lui a dit que perdre cinq livres réduirait la douleur, elle en a perdu dix. «Dans mon cas, dit-elle, cela fait une énorme différence."

Plus que tout, dit Rose, ce qui l’a vraiment aidée à tout surmonter, c’est son système de soutien de son mari et de ses amis et sa foi chrétienne. Un groupe d'étude biblique de l'église s'est réuni chez elle alors qu'elle ne pouvait pas sortir et cela a aidé de savoir qu'ils priaient pour elle. «La prière est une méditation, observe-t-elle, et le groupe d'étude biblique était une thérapie de groupe».

Le conseil de Rose aux personnes souffrant de douleur chronique? «D’après mon expérience, c’est vraiment lent, explique-t-elle en riant, comme dans la fable de la vieille Ésope, la tortue gagne toujours.»

Cette histoire a été publiée à l'origine dans l'édition imprimée de novembre de Climate Magazine.