Une passion pour la réforme de la justice pénale, commençant par "perturber" le système de mise en liberté provisoire – Méditation

C’est au cours d’un stage universitaire au service de clients indigents que Miryan Villalobos a été la première à observer le système de jugement préliminaire en vigueur aux États-Unis. Elle a remarqué qu'il existait de grandes différences dans la manière dont les personnes pouvaient naviguer dans le système en fonction de leur race, de leur revenu, de leur sexe, de leur citoyenneté, de leur accès aux ressources et de leur soutien. Après ses études, elle a rejoint le Bail Project à San Diego en tant que défenseur des droits des clients et perturbatrice des cautionnements. L'organisation à but non lucratif lutte contre l'incarcération de masse en collectant des fonds pour payer une caution pour les personnes dans le besoin.

«Je me suis identifié à la mission de l'organisation: aider ma communauté tout en œuvrant pour un changement significatif du système de cautionnement. Je voulais faire partie de cet effort », a-t-elle expliqué au sujet de sa volonté de travailler avec The Bail Project. «Je travaillais déjà avec la communauté d'immigrés et voyais cela comme une opportunité d'approfondir mes services et de développer ma passion pour la réforme de la justice pénale.» Et elle était particulièrement intéressée par la façon dont le bureau de l'organisation à San Diego était concentré sur l'intersection de la caution et l'immigration.

Villalobos, 27 ans, vit dans le quartier de Chollas View à San Diego et collabore avec The Bail Project depuis 2018. Elle a pris le temps de parler du fonctionnement de l'organisation, de ce que la rupture de la caution a à voir avec la lutte contre l'incarcération de masse, et si le les efforts de l'organisation ont un impact.

Q: Parlez-nous du projet Bail.

UNE: Le Bail Project est un organisme national à but non lucratif qui offre une assistance gratuite sous caution et un soutien à des milliers de personnes à faible revenu chaque année. Nous avons lancé notre premier site en janvier dernier et avons actuellement des équipes dans 18 villes. Notre objectif est d'aider autant de personnes que possible tout en faisant progresser la réforme avant le procès. En fin de compte, nous voulons nous mettre à l’écart. Notre site de San Diego est une équipe spécialisée qui se concentre sur l'intersection de la caution et de l'immigration.

Q: Quelles sont vos responsabilités dans votre rôle avec The Bail Project à San Diego?

UNE: Nous sommes une équipe de deux personnes dans notre bureau de San Diego et nous travaillons avec nos partenaires du Federal Defenders de San Diego pour identifier les personnes ayant besoin d'une assistance en matière de caution. Au départ, nous nous sommes principalement concentrés sur les clients immigrants, mais nous avons depuis élargi notre pratique pour aider les clients faisant face à différents types d’accusations criminelles. Après avoir déposé une caution, je travaille directement avec nos clients, leurs familles et d’autres organisations communautaires pour veiller à ce qu’ils bénéficient de l’appui nécessaire au cours de leur processus préparatoire. Cela inclut l'envoi de notifications effectives aux tribunaux, leur connexion avec les services sociaux dont ils pourraient avoir besoin ou le désir, et l'organisation de leur transport vers et depuis les tribunaux, si nécessaire.

Q: Pouvez-vous nous expliquer en quoi la mise en liberté sous caution aide à lutter contre l'incarcération de masse?

UNE: Beaucoup de gens ne savent pas que l’incarcération avant le procès est l’une des principales forces à l’origine de la croissance massive des prisons américaines. L’incarcération avant le procès est principalement alimentée par une caution en argent. Nos prisons sont littéralement remplies de personnes qui n’ont pas été reconnues coupables de crimes et qui sont présumées innocentes, mais qui ne peuvent payer une caution. Réformer le système de mise en liberté sous caution est un moyen concret de renverser la tendance en matière d'incarcération de masse. Au Bail Project, nous pensons que nous devons travailler pour transformer ce système afin qu’il soit plus juste, mais aussi pour aider le plus grand nombre de personnes possible jusqu’à ce que ce changement soit réalisé.

Ce que j'aime à San Diego …

Bien que je vis actuellement dans le petit quartier tranquille de Chollas View, j'ai grandi à City Heights et à North Park et j'adore la proximité de tout ce qu'il y a à faire à San Diego et dans les villes voisines. J'aime la façon dont je suis connecté aux quartiers riches et culturels que San Diego a à offrir.

Q: Pourquoi vous intéressez-vous personnellement à la lutte contre l'incarcération de masse et travaillez-vous à cette lutte?

UNE: J'ai grandi en regardant les communautés d'immigrants se blottir de peur alors qu'elles vivaient dans leurs propres quartiers. J’ai été témoin de parents et d’enfants terrifiés à l'idée de sortir lorsqu'ils ont entendu parler des derniers raids ICE (Immigration et Contrôle des douanes américains) qui se déroulent dans leur localité. J'ai vu des familles constamment séparées par des points de contrôle et une frontière internationale. L'incarcération de masse prend différentes formes dans différentes communautés. Je ne crois pas que la liberté d’une personne devrait avoir un prix, et c’est ce que notre système actuel de préparation au procès fait. C’est la raison pour laquelle je m’investis personnellement dans la restauration de la présomption d’innocence et dans la collaboration avec mes collègues pour démontrer qu’un système de jugement préliminaire plus humain est possible, fondé sur la communauté et centré sur le soutien aux personnes, sans créer plus de dommages.

Q: À votre avis, pourquoi le système de caution en espèces doit-il être perturbé? Selon vous, quel est le problème avec le fonctionnement actuel du système de cautionnement?

UNE: Dans notre système actuel de mise en liberté sous caution, deux personnes accusées de la même chose seront traitées différemment en fonction de leur race et de leur statut économique. C’est un système où les chances sont contre vous si vous êtes pauvre et d’une communauté de couleur. Ces abus entraînent des personnes dans des cycles d'incarcération et de pauvreté. Ce sont les cycles que nous essayons de perturber.

Q: Quelle est la réponse de votre organisation à l’argument selon lequel une caution en espèces garantit que les personnes se présentent jusqu’à la date de leur comparution?

UNE: Nos données parlent d'elles-mêmes. Lorsque nous payons une caution pour une personne qui utilise des dons, il n’ya plus d’incitatif financier, et pourtant nos clients se présentent devant les tribunaux. À ce jour, nous avons aidé près de 8 000 personnes dans plus d'une douzaine de villes. D'une manière générale, nous constatons que les personnes se présentent devant les tribunaux lorsqu'elles reçoivent les notifications et le soutien adéquats. Je pense que ceci est une preuve solide que nous n’avons pas besoin d’argent dans le système d’avant-procès. La caution en espèces n’est pas seulement injuste pour les personnes sans ressources, elle est également inutile.

Q: Qu'est-ce que le projet de mise en liberté sous caution envisagerait comme une meilleure alternative à la mise en liberté sous caution? Et pourquoi cette alternative serait-elle meilleure?

UNE: Nous prouvons qu’il n’est pas nécessaire de verser une caution, mais nous montrons aussi à quoi pourrait ressembler un programme communautaire de soutien avant le procès après la cessation de la caution. Nous savons que lorsque les gens manquent une date au tribunal, cela est généralement dû à des obstacles tels que le manque de transport ou l’absence de logement stable. Nous travaillons donc avec nos partenaires communautaires pour résoudre ces problèmes. Investir dans les services sociaux et les programmes communautaires pour aider les gens est sûrement un meilleur moyen de dépenser l’argent des contribuables que de construire plus de prisons pour tenir des personnes qui ne peuvent pas payer une caution en argent.

Q: Pouvez-vous nous expliquer le fonctionnement de votre organisation?

UNE: La plupart de nos sites sont connectés aux défenseurs publics locaux, qui nous aident à identifier les personnes ayant besoin d'une assistance sous caution. Les membres de la communauté peuvent également nous contacter si un être cher a besoin d'aide. Après un renvoi, nous déterminons l’admissibilité d’une personne en fonction du montant de la caution, de son historique de retour devant le tribunal et, en cas de besoin plus profond, de la possibilité de la mettre en relation avec des services locaux pouvant fournir un soutien supplémentaire lors de sa libération. Cela implique de veiller à ce que les clients aient un logement et un accès à un traitement et à d’autres soutiens, si nécessaire. L'argent de notre fonds national de cautionnement renouvelable provient de dons individuels, de subventions de fondations et de philanthropes. Cent pour cent des dons via notre site Web sont utilisés pour une caution. De plus, comme l'argent de la caution revient à la fin d'une affaire si la personne a comparu devant le tribunal, nous pouvons utiliser les mêmes dons plusieurs fois.

Q: Le site Web de votre organisation indique que le système de cautionnement a un impact disproportionné sur les communautés à faible revenu, les femmes et les personnes de couleur. Pourquoi est-ce le cas pour ces groupes de personnes?

UNE: La réponse simple est que la pauvreté et la race ont été criminalisées dans notre pays, et la libération sous caution en est une manifestation. Certaines communautés sont la cible de contrôles excessifs, et si vous combinez cela à des taux de pauvreté plus élevés chez les personnes de couleur et les femmes et à un accès insuffisant aux services de santé mentale, nous nous retrouvons avec la crise actuelle. Réformer le système avant le procès, avec une caution en argent comptant, est un moyen concret d’atténuer ces dommages et d’instaurer un peu plus de justice.

Q: Comment avez-vous pu mesurer l'efficacité de votre travail à San Diego?

UNE: Le Bail Project — San Diego est l’un de nos sites spécialisés car nous nous sommes concentrés sur le service d’une clientèle très spécifique: les immigrés. Nous exerçons nos activités à San Diego depuis août 2018 et sommes en mesure d’effectuer des cautionnements pour plus de 900 personnes. Nous travaillons actuellement à étendre notre capacité d’affichage aux tribunaux de comté / d’État afin de pouvoir continuer à servir la communauté plus large de San Diego.

Q: Quel est le meilleur conseil que vous ayez reçu?

UNE: Vous ne pouvez pas contrôler ce qui vous arrive, mais vous pouvez contrôler votre attitude et votre façon de réagir à ce qui vous arrive.

Q: Quelle est la chose que les gens seraient surpris de découvrir à propos de vous?

UNE: J'aime lire des livres de non-fiction, étudier, penser en profondeur et méditer.

Q: Veuillez décrire votre week-end idéal à San Diego.

UNE: Une promenade matinale au Balboa Park ou un sentier de randonnée local, suivie d'un brunch dans l'un des excellents restaurants gastronomiques de San Diego. Ensuite, passez une soirée en ville à l’intérieur d’un lieu de musique locale ou d’un spectacle humoristique. Le week-end idéal se terminerait par une visite dans une brasserie locale de North Park.