Vivre avec et traiter le SSPT – Méditation

SHERIDAN – Tristian Jackson et Rachel Cook-Swift se rendaient en voiture chez un vétérinaire; Jackson berçant une chèvre qui s'était cassé une jambe. La chèvre a commencé à émettre un son, comme un cri. Pour Jackson, le son était un déclencheur – lui rappelant le son des personnes mourant à la guerre.

Cook-Swift a arrêté la voiture, Jackson est sorti, a respiré et a fumé une cigarette.

Jackson est un vétéran de la marine américaine et a servi en Somalie de 1993 à 1994.

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Au cours des cinq années écoulées, Cook-Swift a connu Jackson comme un ami proche, elle ne l’a jamais vu se débrouiller aussi bien qu’aujourd’hui, a-t-elle déclaré. Il est enfin capable de faire des pas dans la direction de ses rêves depuis leur rencontre.

Jackson a déclaré que sa vie était "100% meilleure" qu'il ne l'était il y a un an lorsqu'il avait commencé un autre traitement pour le trouble de stress post-traumatique accompagné de troubles concomitants.

Les médicaments et la thérapie se sont avérés utiles pour Jackson jusqu'à présent dans son cheminement vers le rétablissement. De nombreux médiums de traitement non cliniques gagnent également en popularité en tant qu’approches du traitement de l’ESPT, y compris la danse-thérapie, l’art-thérapie et le cours de remise en question du système de santé Sheridan Veterans Affairs.

Certains traitements du TSPT et d’autres maladies mentales reposent sur des concepts simples et anciens tels que la méditation et la pleine conscience. Certains systèmes de santé utilisent la technologie de réalité virtuelle pour la thérapie par exposition.

Avant ce traitement, Jackson était imprévisible et se débattait constamment, a déclaré Cook-Swift. Il ne pouvait pas garder un emploi et vivait sans abri, se droguant avec des drogues et de l’alcool et fréquemment en prison. Avant de commencer son traitement à Sheridan, Jackson avait déclaré qu'il n'avait pas beaucoup d'espoir pour son avenir. Il vivait dans la rue avec un sac à dos et des vêtements. Sa situation n’était pas le résultat d’un manque d’effort.

Alors que Jackson se déplaçait entre les admissions à l'hôpital VA, l'itinérance et la prison, son accès à des médicaments cohérents et appropriés constituait un défi constant, a déclaré Cook-Swift.

Parfois, il n’avait pas d’adresse pour envoyer des médicaments ou des documents, ni un moyen de transport pour prendre des médicaments, ce qui le ramènerait à zéro avec l’automédication, at-elle dit.

«Il y a tellement de pannes dans le système où elles tombent entre les mailles du filet et sont ensuite incarcérées», a déclaré Cook-Swift.

La volonté de Jackson d'essayer différentes approches de son traitement l'a maintenu à flot, a déclaré Cook-Swift.

«Il était très difficile de le voir se débattre si intensément tout en essayant désespérément de demander de l'aide», a-t-elle déclaré.

Selon le National Center for PTSD, environ 20% des anciens combattants atteints du SSPT souffrent également d'un trouble lié à la toxicomanie.

Cook-Swift a déclaré qu'elle avait toujours vu la personne charismatique et compatissante sous laquelle Jackson se trouvait, mais cette personnalité pourrait être difficile à découvrir par le biais de ses combats contre le SSPT et la toxicomanie.

Jackson a déclaré que l'un des obstacles les plus importants que doivent surmonter les anciens combattants atteints du SSPT est la confiance. Il peut être difficile de laisser toute personne nouvelle dans une vie envahie par un trouble.

"Quand il est allé dans cette façon de parler de [his experiences]Il était absolument déchirant de savoir ce qu’il avait vécu et de rentrer à la maison sans être pris en charge », a déclaré Cook-Swift.

En 2017, Jackson a été arrêté pour agression grave avec une arme meurtrière après avoir attaqué un ami au cours d'une panne de courant liée au SSPT.

Cook-Swift a déclaré qu'il ne se souvenait pas de l'incident et qu'il aimait beaucoup l'ami qu'il a blessé pendant la panne. C'était douloureux de le voir revivre des moments de son passé, parfois criant dans son sommeil, a déclaré Cook-Swift.

La suppression des souvenirs du passé pendant trop longtemps peut conduire à des explosions dangereuses comme celle de son black-out, a déclaré Jackson.

Cook-Swift regarda alors que Jackson suivait la thérapie et les traitements sans succès. Il lui arrivait parfois d'abandonner et de fuir son traitement.

Elle hésite presque à faire confiance à l’espoir et à la fierté qu’elle a pour sa nouvelle direction de vie. Pourtant, au fil des ans, elle a soutenu son cheminement pour devenir en bonne santé et atteindre ses objectifs de vie plus vastes.

«On ne sait jamais à quelle heure le temps travaillera», a-t-elle déclaré.

Jackson a déclaré avoir échappé au souvenir de son traumatisme militaire pendant des années avant de se voir offrir une nouvelle chance de travailler sur sa santé mentale.

"Je pense qu'il a juste trouvé la bonne solution pour lui aussi", a déclaré Cook-Swift. "Il n'a pas abandonné, il a juste continué à se battre pour l'obtenir et il a juste répété:" Je vais continuer. "

Aujourd'hui, Jackson cherche un diplôme en services à la personne axé sur le traitement de la toxicomanie, soutenant d'autres anciens combattants de la communauté et collaborant avec la Coalition pour la prévention du suicide du comté de Sheridan – construisant sa vie d'une couche à la fois.

Jackson a déclaré que son traitement du SSPT en hospitalisation à la VA n’aidait pas les cauchemars et qu’il déclenchait la noyade dans la drogue et l’alcool. Traiter ces problèmes a impliqué une thérapie cohérente et des médicaments appropriés.

Il a acquis des outils pour reconnaître son traumatisme sans lui permettre de dépasser son corps et son esprit, a-t-il déclaré.

"J'avais l'habitude de penser que j'étais juste brisé, comme si quelque chose n'allait vraiment pas chez moi", a déclaré Jackson.

Un traitement de huit semaines dans un établissement n’est pas un «remède magique», a déclaré Jackson. Mais le VA Sheridan a fourni un point de départ sûr et stable pour apprendre et commencer à traiter son traumatisme – c’est un endroit pour sortir du mode survie et passer à la phase suivante de la vie, a-t-il déclaré.

Il est important que les anciens combattants utilisent les outils qu’ils apprennent au cours du traitement et continuent à travailler pour se maintenir en bonne santé grâce au traitement, a-t-il déclaré.

Qu'il s'agisse d'art, de danse ou de récréothérapie, tout ce qui est hors du passé peut être utile, a déclaré Jackson. Chaque ancien combattant doit trouver le traitement qui lui convient le mieux et un lieu sûr avec des professionnels pour le guider tout au long du processus.

Finalement, les anciens combattants pourront reprendre leurs activités avant d’être dépassés par le SSPT, a-t-il déclaré. Certains programmes non cliniques peuvent être des compléments utiles à la médication et à la thérapie, mais ils figurent en bas de la liste des priorités du VA en matière de financement et de ressources, a déclaré Jackson.

«La triste vérité… est que notre merveilleux système de VA est largement sous-financé par le gouvernement que nous avons juré de protéger et de faire respecter», a déclaré Jackson dans un message adressé à The Sheridan Press. "Lorsque nous leur demandons de tenir parole, nous recevons des cascades de relations publiques et des promesses non tenues."

Jackson a déclaré que le VA Sheridan n’était pas en faute parce que leurs fonds étaient liés, mais le budget de fonctionnement de chaque hôpital était risible.

Le budget national de l'AV proposé pour l'exercice 2020 comprend 9,4 milliards de dollars pour élargir les soins de santé mentale et 1,8 milliard de dollars pour prévenir et réduire l'itinérance, selon l'AV.

Jackson a fait face à des expériences similaires sur des systèmes VA en Arizona et au Colorado. Les longues listes d'attente pour les programmes de SSPT et les programmes faiblement financés sont des problèmes dans tous les systèmes de soins de santé pour VA, a-t-il déclaré.

"Le VA est dans le même bateau avec les anciens combattants", a déclaré Jackson. «La VA est sur les lignes de front ici, à la maison, en train de mener un type de guerre différent. Ils se battent pour les anciens combattants, mais leur gouvernement ne les armera pas de ressources suffisantes pour mener le combat de son mieux. Cela n'a aucun sens."

Cook-Swift a déclaré qu'elle avait essayé d'aider Jackson de manière saine, mais que ses amis et les membres de sa famille ne disposaient pas toujours des outils nécessaires pour fournir l'aide dont les anciens combattants avaient besoin. Elle aimerait que les aidants naturels et leurs amis bénéficient d'un soutien accru pour pouvoir gérer l'expérience d'aider une personne atteinte du SSPT.

Les professionnels de Sheridan VA et Cook-Swift ont déclaré que l'amitié, la camaraderie et le soutien sont les pierres angulaires d'un traitement réussi.

Des milliers d’histoires comme celle de Jackson aux États-Unis. Tandis que les systèmes de soins de santé des VA luttent pour fournir des soins appropriés et opportuns à des vétérans de divers horizons, certains professionnels de Sheridan se consacrent à leur mission d’aider les vétérans dans leur cheminement vers le rétablissement.

Chaque plan de traitement sera différent selon les objectifs, les intérêts et les besoins du vétéran, a déclaré Beth Martini, responsable de la programmation en santé mentale chez Sheridan VA.

"Voir un ancien combattant marcher dans le premier jour, peut-être pas dans son meilleur moment, et le regarder sortir le 56ème jour et voir le changement qui s'est produit – c'est excitant", a-t-elle déclaré.

Innovation en traitement

Des recherches menées à l'université Brigham Young montrent que la thérapie par la danse peut être un traitement particulièrement efficace en raison de son approche kinesthésique. La thérapie par les loisirs complète la thérapie individuelle et de groupe au Sheridan VA. La thérapie par exposition à la réalité virtuelle est un domaine en pleine croissance pour le traitement du TSPT sur la côte est, bien que Megan Mack, chef adjointe de la santé mentale chez Sheridan VA, ait déclaré que certains anciens combattants ont déclaré se sentir mal à l'aise après cette expérience. La thérapie par exposition à la réalité virtuelle n’est actuellement pas proposée au Sheridan VA.

La thérapie d'exposition est utilisée pour réduire la peur et l'anxiété en confrontant directement les expériences. Les anciens combattants ne peuvent souvent pas confronter leur passé dans le même environnement ou un environnement similaire dans lequel il s’est produit – d’où l’expérience de la réalité virtuelle.

Actuellement, la taille de l'échantillon est trop petite pour savoir son efficacité comme méthode de traitement, a déclaré Mack.

«L’AV au niveau national est une énorme entité qui dispose d’un bon financement et de bonnes recherches et qui veille à ce que, si nous déployons quelque chose, nous le fassions dans le meilleur intérêt de l’ancien combattant et nous le savons avant de le juger », a déclaré Mack. "Le VA ne va pas apposer de timbre sur quoi que ce soit à moins de se sentir comme s'il dispose de suffisamment de preuves pour le faire."

La thérapie par exposition à la réalité virtuelle a été étudiée parmi les anciens combattants de la guerre du Vietnam utilisant des images telles que des hélicoptères et des jungles.

Les vétérans ont montré une diminution des symptômes de stress post-traumatique après le traitement, selon le chercheur clinique Matthew Tull.

Après une évaluation initiale, la récréothérapie est adaptée aux intérêts et aux besoins des anciens combattants. Selon Lindsey Snyder, thérapeute en loisir chez Sheridan VA, les avantages de la randonnée, de la marche et des sorties en plein air ne sont pas toujours bien visibles pour les patients.

La récréothérapie est une approche factuelle de la réadaptation et du traitement dans plusieurs systèmes de soins de santé en VA. Snyder est actuellement le seul thérapeute en loisirs du Sheridan VA – environ 900 personnes travaillent pour le VA aux États-Unis.

Cette approche offre un sursis léger aux programmes réguliers tout en contribuant au traitement d’un ancien combattant, a-t-elle déclaré.

«Quelqu'un en sait peut-être beaucoup sur les concepts et sur ce qu’ils doivent faire, mais entre dire et faire, c’est l’océan», a déclaré le coordonnateur du cours Challenge, Meriam. "C’est dans l’action où les gens grandissent."

La confiance, la sécurité et l'estime de soi sont des concepts avec lesquels il travaille directement sur le parcours du défi. Le SSPT peut entraîner une grande méfiance et le parcours du défi peut aider à éliminer certains de ces obstacles, a déclaré Merriam.

Effectuer des activités en groupe est une méthode éprouvée de renforcement de l'estime de soi et un élément clé du traitement de l'ESPT. Devenir confiant dans sa capacité à sortir de sa zone de confort et à prendre des risques dans un espace sécurisé peut être puissant, a-t-il déclaré.

Le cours de mise au défi est sous-étudié en tant que méthode de traitement, mais il a été démontré que cela contribuait à l'auto-efficacité, à l'estime de soi, à l'esprit d'équipe et à l'anxiété, a déclaré Merriam.

Les anciens combattants nouent des liens plus rapides et la camaraderie plus rapidement sur le parcours du défi et après la thérapie par les loisirs, des qualités importantes pour tous les anciens combattants, a déclaré Martini.

«Je les vois quand ils reviennent dans les unités après ces événements… vous pouvez simplement voir qu’ils sont éclairés», a déclaré Martini.

Une partie de la thérapie par les loisirs consiste à considérer une personne comme un individu à part entière, pas seulement pour sa maladie ou son handicap, a déclaré Snyder.

Merriam a déclaré que la recherche avait montré que le comportement le plus influent sur l'humeur en dehors des médicaments et de la thérapie était l'exercice et l'activité. Engager les anciens combattants et les faire sortir de leur porte peut être difficile, mais c’est là où la croissance se produit, a-t-il déclaré.

Parfois, la meilleure approche pour le traitement d’un ancien combattant n’est pas l’innovation la plus high-tech, a déclaré Kristina Miller, responsable de l’information du Sheridan VA. Ce peut être une idée simple ou sous-estimée qui fait une vraie différence.

«En fin de compte, nous voulons que nos anciens combattants réussissent lorsqu'ils franchissent notre porte», a déclaré Miller.

Parmi les 1,7 million d'anciens combattants qui ont reçu des services de santé mentale dans un AV l'année dernière, tous les traitements ne seront pas efficaces à long terme. Des milliers d’autres n’auront pas accès au traitement. Jackson fait partie des nombreux combattants qui ont lutté contre le SSPT depuis son retour du service militaire, mais qui est déterminé à mener une vie plus saine.

Note de l'éditeur: Cet article a été publié dans la section spéciale consacrée à la Journée des anciens combattants 2019 dans The Sheridan Press. Pour voir l'édition électronique de la section, qui comprend plus d'articles, des remerciements d'entreprises locales et des photos de militaires et d'anciens combattants actuels, cliquez ici.